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A Happy New Year from myself, Alex and someone dear to Alex! / Une bonne année de la part d'Alex, moi-même et quelqu'un de cher à Alex !

Voir plus bas pour la version francophone

Happy New Year to you and your loved ones! I hope everyone’s not only safe and healthy but at peace deep within, as the world forces us to stay home. A situation I’m sure you, like me, never expected to live or even witness outside of Netflix… 2020 has been absolutely unreal, and as we just turned the page to a very similar 2021, I wanted to take some time to thank you and to wish you the best possible year under the circumstances, inspired by the very same state of mind as Alex who very recently wrote in his journal:

“I don’t know what 2021 has in store for me nor any of you, my dear friends. I don’t have much answers, if any. But one thing is for sure: I know there’s no better place for me to be than amongst all of you, whatever it means, whatever the way, shape, or form it will take. I may be broken, but I’m not beyond repair, I know… So let’s invite light in and discover all the pieces of wonders we might have forsaken in our dark moments of doubts, desperation, or self-blinded ambitions…”

Those words from Alex really moved me, especially following every personal insight I’ve been sharing with you last fall through the never-told stories I sent on a nearly weekly basis. This brought me to think that, in order to kick off 2021 with this same vibe and spirit we ended 2020 together, there was no better way than sharing where the designs from this year's collection under the theme "As Long as the Heart" truly come from and what inspired Alex to partner with artist and friend Joe Mruk.

It was the first time Alex and Joe worked together on a project, and the entire story behind what led those two creative spirits to join forces is very human and beautiful...! I was quite eager and impatient for you to discover how this happened!

ALEX ABOUT THE ARTIST

I’m very honored to introduce you to the utterly talented and socially engaged artist Joe Mruk, with whom I’ve had the wonderful privilege to collaborate for the creation of all the visual elements for this year’s SFCC Club theme.

I’ve been wanting to work with Joe for quite some time now, as back in 2015, I was entertaining the prospect of having different silkscreen posters for every city we would visit on a European tour with Your Favorite Enemies, but the timing wasn’t aligned with his workload. I always kept him in mind, as I knew that an opportunity to give life to something singular and significant such as this one would most definitely come around.

It’s funny because even though I like to collaborate with others, I never really had the occasion to do it as much as I would have liked to over Your Favorite Enemies’ 12 active years. Several reasons probably explain that, the first one being how tight I was with my record label Hopeful Tragedy in-house graphic designer and also because every single project I’ve been involved in over the years was truly personal and intimate, therefore difficult for me to explain to someone who wasn’t in my tight circle of friends.

But since I came back from Tangier in 2018 and decided to get back into the light through the release of my first musical solo project, the conceptual nature of collaborations became the center of my creative endeavors from both a sonic and visual standpoint. From The Long Shadows' musicians, up to French video director Jessy Nottola, all are important figures of the communal vision I have for my artistic voyage, which is now also defined by the tremendously talented American illustrator Joe Mruk.

As I shared about the meaning of Windows in the Sky, my time in Tangier, my new life as a countryman living in the Highlands of Virginia, how I see people at the center of my art and just how important for me it is to let every individual define the meaning of my creations rather than me telling them what it is, how they should feel about it, or what they should make out of it.

We exchanged a few ideas, but I didn’t want to pigeon hole his perspectives. In fact, what always prevails for me when it comes to collaborations is to give all the creative freedom necessary to spark any inspirational visions in the people I team up with. By doing so, not only does it honor my creative partner’s special talents and ability to bring my ideas beyond my own instinctive foresight, but it’s also an incredible way to prevent myself from falling under the illusive deception that control over collaborators’ perspectives is a way to protect the integrity of my creations.

Because it isn’t. It is only insecurities. And that challenging sensation always awaits to unfold itself, willingly aligning all sorts of reasons to explain its presence, which ultimately nullifies any real artistic uniqueness conception, all while ruining any potentially distinctive achievement in the future.

The whole motion of just how he has been not only able to capture the spiritual essence of what I shared with him over a zoom talk, but how he has been able to bring that whole concept in a deeper way through the visual still puzzles me to this day. The connection happened almost immediately between Joe and me, which is very rare for me, as I’m more of an introvert type of person.

Therefore, that’s why I always favor the intangible impact of human connection over any form of past achievement, reputation, or fancy craft techniques. For me, relational chemistry is always the key element in a collaborative project. I believe that since Joe and I went through similar life experiences, it inspired a more profound sense of understanding between us, which has undeniably contributed to giving Joe’s amazing illustrative piece of art a much more significant imprint in its emotional implications.

That’s how I received the visual identity of "As Long as the Heart" that Joe has crafted; a true incarnation of life rather than a beautiful depiction of what we may want life to be seen as…

And again, thanks to Joe’s total dedication to the project, I still have the blessing to discover some elements I hadn’t perceived before and find much more depth in details I might have overlooked at first. It feels like healing over redemption. Forgiveness over restitution. Peace over reclamation. Or it might be everything that I need to see as I am going through our present distressing time.

What about you? What do you see? How do you feel immersing yourself in that lifestream?

Sincerely,
Alex

Hope you enjoyed the reading! In a few days from now, I will send another Cult Missive where I will share an interview I did with Joe, about the process of designing the collection and packages for "As Long as the Heart"! You will be able to discover Joe’s side of the story through it!

We will share this letter with everyone soon, but it was very important for Alex and me to share it with you first!

Thank you so much again! Take good care...!

Your Host and Friend,
Jeff

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VERSION FRANCOPHONE

Bonne année à toi et à tes proches ! J’espère que tout le monde est non seulement en sécurité et en bonne santé, mais en paix au plus profond de lui-même, alors que la situation mondiale nous oblige à rester chez nous. Une situation que je suis sûr que toi, comme moi, ne nous attendions pas à vivre ou même à être témoin si ce n'est dans un film ou une série sur Netflix... 2020 a été absolument irréelle, et comme nous venons de tourner la page vers une année 2021 très similaire, je voulais prendre le temps de te remercier et de te souhaiter la meilleure année possible dans les circonstances, inspirée par le même état d'esprit qu'Alex qui a très récemment écrit dans son journal :

“Je ne sais pas ce que 2021 nous réserve, ni pour moi ni pour aucun d’entre vous, mes chers amis. Je n’ai pas beaucoup de réponses, voire aucune. Mais une chose est sûre : Je sais qu’il n’y a pas de meilleur endroit pour moi que parmi vous tous, quoi que cela signifie, quelle que soit la manière ou la forme que cela prendra. Je suis peut-être brisé, mais je ne suis pas irréparable, je le sais… Alors invitons la lumière à entrer et découvrons toutes les merveilles que nous pourrions avoir abandonnées dans nos moments sombres remplis de doutes, de désespoir ou d’ambition aveuglée.”

Ces mots d’Alex m’ont vraiment ému, surtout après chaque moment plus intime que j’ai partagé avec toi l’automne dernier à travers les histoires jamais racontées que j’ai envoyées presque chaque semaine. Cela m'a amené à penser que, pour lancer 2021 avec cette même ambiance et cet état d'esprit avec lesquels nous avons terminé 2020 ensemble, il n'y avait pas de meilleur moyen que de partager d'où les créations de la collection de cette année sur le thème "As Long as the Heart" (Tant que le coeur) viennent vraiment et ce qui a inspiré Alex à s'associer avec l'artiste et ami Joe Mruk.

C'était la première fois qu'Alex et Joe travaillaient ensemble sur un projet, et toute l'histoire derrière ce qui a conduit ces deux esprits créatifs à unir leurs forces est très humaine et belle...! J'étais très impatient que tu découvres comment cela s'est passé !

ALEX À PROPOS DE L'ARTISTE

Je suis très honoré de vous présenter l’artiste très talentueux et socialement engagé Joe Mruk, avec qui j’ai eu le merveilleux privilège de collaborer pour la création de tous les éléments visuels du thème du Club SFCC de cette année.

Je voulais travailler avec Joe depuis un certain temps maintenant, car en 2015, j'espérais avoir différents posters en sérigraphie pour chaque ville que nous visiterions lors d'une tournée européenne avec Your Favorite Enemies, mais le timing n'était pas le bon vu sa charge de travail trop importante. Je l'ai toujours gardé à l'esprit, car je savais qu'une opportunité de donner vie à quelque chose de singulier et de significatif comme celui-ci se présenterait très certainement.

C’est drôle parce que même si j’aime collaborer avec les autres, je n’ai jamais vraiment eu l’occasion de le faire autant que je l’aurais souhaité au cours des 12 années actives de Your Favorite Enemies. Plusieurs raisons expliquent probablement cela, la première étant à quel point j'étais proche du designer graphique de ma maison de disques Hopeful Tragedy Records, et aussi parce que chaque projet dans lequel j'ai été impliqué au fil des ans était vraiment personnel et intime, rendant difficile pour moi de l'expliquer à quelqu'un qui ne faisait pas partie de mon cercle restreint d'amis.

Mais depuis que je suis revenu de Tanger en 2018 et que j'ai décidé de revenir à la lumière avec la sortie de mon premier projet solo musical, la nature conceptuelle des collaborations est devenue le centre de mes créations, tant d'un point de vue sonore que visuel. Des musiciens de The Long Shadows au réalisateur français Jessie Nottola, tous sont des figures importantes de la vision commune que j'ai pour mon voyage artistique, qui est désormais également défini par le formidable illustrateur américain Joe Mruk.

Non seulement la façon dont il a été capable de capturer l'essence spirituelle de ce que j'ai partagé avec lui lors d'une discussion sur Zoom, mais aussi comment il a pu apporter tout ce concept de manière plus profonde à travers le visuel me laisse encore perplexe jusqu'à ce jour. La connexion s'est faite presque immédiatement entre Joe et moi, ce qui est très rare pour moi, car je suis plutôt du genre introverti.

Je lui ai partagé la signification de "Windows in the Sky", mon séjour à Tanger, ma nouvelle vie dans la nature, vivant dans les montagnes de la Virginie, comment je vois les gens au centre de mon art et à quel point c'est important pour moi de laisser chaque individu définir le sens de mes créations plutôt que de leur dire ce que c'est, ce qu'ils devraient ressentir ou ce qu'ils devraient en tirer.

Nous avons échangé quelques idées, mais je ne voulais pas mettre en boîte toutes ses perspectives. En fait, ce qui prévaut toujours pour moi lorsqu'il s'agit de collaborations, c'est de donner toute la liberté créative nécessaire pour susciter des visions inspirantes chez les personnes avec lesquelles je fais équipe. Ce faisant, non seulement cela honore les talents spécifiques de mon partenaire créatif et sa capacité à amener mes idées au-delà de ma propre perception instinctive, mais c'est aussi un moyen incroyable de m'empêcher de tomber sous la tromperie illusoire que le contrôle des perspectives des collaborateurs est un moyen de protéger l'intégrité de mes créations.

Parce que ce n’est pas le cas. Ce ne sont que des insécurités. Et cette sensation finit toujours par venir, apportant volontiers toutes sortes de raisons pour expliquer sa présence, ce qui annule finalement toute conception d'unicité artistique réelle, tout en ruinant toute réalisation potentiellement distinctive à l'avenir.

C’est pourquoi je privilégie toujours l’impact immatériel du lien humain par rapport à toute forme de réussite passée, de réputation ou de techniques artisanales sophistiquées. Pour moi, la chimie relationnelle est toujours l'élément clé d'un projet collaboratif. Je crois que comme Joe et moi avons vécu des expériences de vie similaires, cela a inspiré un sentiment de compréhension plus profond entre nous, ce qui a indéniablement contribué à donner à l’étonnante œuvre d’art illustrative de Joe une empreinte beaucoup plus significative dans ses implications émotionnelles.

C’est ainsi que j’ai reçu l’identité visuelle de "As Long as the Heart" à laquelle Joe a donné naissance; une véritable incarnation de la vie plutôt qu'une belle représentation de ce que nous voulons peut-être être l'apparence de la vie…

Et encore une fois, grâce au dévouement total de Joe au projet, j'ai la bénédiction de découvrir des éléments que je n'avais pas perçus auparavant et de trouver beaucoup plus de profondeur dans des détails que j'aurais peut-être négligés au début. Cela ressemble à la guérison par la rédemption. Le pardon plutôt que la restitution. La paix plutôt que la récupération. Ou cela pourrait être tout ce que j'ai besoin de voir alors que je traverse notre présent si pénible.

Et vous ? Que voyez-vous ? Comment vous sentez-vous alors que vous émergez dans ce flot de vie...?

Avec toute mon affection,
Alex

J'espère que tu as apprécié ta lecture ! Dans quelques jours, je vais envoyer une autre Cult Missive où je vais partager une entrevue que j'ai faite avec Joe, à propos du processus de création de la collection et des packages pour "As Long as the Heart" ! Tu vas pouvoir découvrir la version de l'histoire racontée par Joe !

Je vais partager cette lettre avec tout le monde bientôt, mais c'était important pour Alex et moi de la partager avec toi en premier !

Merci encore ! Prends soin de toi...!

Ton hôte et ami,
Jeff

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