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Standing Under Bright Lights

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Standing Under Bright Lights takes place approximately 6 months after the release of Alex Henry Foster’s phenomenal first solo album Windows in the Sky, that not only debuted at number 3 on the Canadian top 200, right behind Imagine Dragons and Muse, but that also stayed on the top 40 for a year after its initial release, scoring a nomination for best album of the year in Canada while being internationally acclaimed and added to several best albums shortlists all over the world.

Windows in the Sky’s critical and mass success would once again propel Foster to the forefront of the Canadian music scene, where he stood for about a decade as the lead singer for alternative rock band Your Favorite Enemies before going on hiatus the moment he left for Tangier to mourn his passed father. This grieving period, which would last 2 years, became a journey to the end of his sorrowful desperation and is what would ultimately inspire and give life to his first solo record, immediately recognized as the likes of Nick Cave, Sonic Youth, Mogwai, and Godspeed You! Black Emperor.



Having systematically denied any form of touring or public event in order to preserve the intimate nature of his songs at their purest state, the vice-president of the prestigious Festival International de Jazz de Montréal, Laurent Saulnier, nonetheless persistently asked Foster to join the program of the 40th anniversary of the festival as one of the indoor main features. After repeated inquiries, Alex finally accepted the invitation, to the only conditions that he would have absolute control of the production and carte blanche regarding the promotion – which they were pleased to agree to.

The concert was to be a one-off happening, a homage to Foster’s late father, who had died almost 5 years prior, almost to the day of the event. It would consist of the entire album Windows in the Sky, re-invented for the occasion as an 11-piece band set to perform along a movie projection produced by Foster. Also based on Foster’s vision, award-winning light engineer Pascal Boily created a unique scenic installation, offering an immersive universe where music, movie projections, and light co-existed. Alex wanted for the public to be invited to dwell on the moment rather than have the sensation of attending a concert.



After publicly announcing that his performance would be the sole performance he would do, along with the rumors regarding what would be a unique stage production, the concert became one of the very few sold-out representations the festival had over the years, prompting the international press to cover the concert and fans from Japan, Germany, UK, France, and the US to travel to Montreal for the occasion, which became the most sought-after event of the summer in Montreal.

Ignoring the increasing pressure and out-of-proportion expectations that such a hype typically creates, Foster and his 10-musician band would completely eclipse any of this high anticipation. Their set, almost 2 hours and 30 minutes, is now considered amongst the best concerts throughout the 40 years of the Festival International de Jazz de Montréal and has been mentioned as one of the best presentation overall that year. But more importantly, to Alex, the immersive experience he had invited the audience to let go into had been so singularly successful that it set a new standard in the fan experience engagement.


In fact, the concert’s tremendous emotional involvement took such an unprecedented uplifting proportion for Foster that it had him reconsider his position regarding his apprehension for the songs to lose their soulful meaning and intimate nature if played too many times:

“My vision to preserve the integrity of the songs from being played over and over was a son’s ultimate attempt to keep a part of his father alive. But that night, I realized that it’s once communed that every word and sound has the ability to grow beyond the emotions they were created from, making them somehow eternal… just like my father. Therefore, the sole concern that now remains is how willing I am to face the fear to be left alone night after night when I let go of him, when I don’t have any more reasons not to assume who I am now, to stand under bright lights, whatever it may reveal to myself and others.”

Originally set to be released on October 8th of 2020, which would have been his father’s birthday, Foster decided to utilize the extra time the worldwide pandemic would give him to produce the album “Standing Under Bright Lights” featuring the never-released song “The Son of Hannah” with Ben Lemelin, his longtime creative partner and co-producer on “Windows in the Sky”. He also decided to work on the concert film and on an upcoming book titled “If Only the Voices In My Head Couldn’t Lie”, to be released later in 2021.

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VERSION FRANCOPHONE

Standing Under Bright Lights se déroule environ 6 mois après la sortie du phénoménal premier album solo d'Alex Henry Foster, Windows in the Sky, qui a non seulement fait ses débuts en 3ème place du top 200 au Canada, juste derrière Imagine Dragons et Muse, mais qui est également resté dans le top 40 pendant un an après sa sortie initiale, remportant une nomination pour le meilleur album de l'année au Canada tout en étant acclamé internationalement et ajouté à plusieurs listes des meilleurs albums partout dans le monde.

Le succès critique et populaire de "Windows in the Sky" allait propulser à nouveau Foster à l'avant-garde de la musique canadienne, où il a occupé pendant environ une décennie le poste de chanteur principal du groupe de rock alternatif Your Favorite Enemies, avant de faire une pause au moment où Alex est parti pour Tanger pour pleurer son père décédé. Cette période de deuil, qui durera 2 ans, est devenue un voyage jusqu'au bout de son désespoir douloureux et c'est ce qui allait finalement inspirer et donner vie à son premier disque solo, immédiatement associé à ses pairs, entre autre Nick Cave, Sonic Youth, Mogwai et Godspeed You! Black Emperor.



Ayant systématiquement refusé toute forme de tournée ou d'événement public afin de garder le caractère intime de ses chansons à son état le plus pur, le vice-président du prestigieux Festival International de Jazz de Montréal, Laurent Saulnier, a néanmoins constamment demandé à Foster de rejoindre le programme du 40ème anniversaire en tant qu'événement principal en salle. Après des demandes répétées, Alex a finalement accepté l'invitation, à la seule condition qu'il ait le contrôle total de la production et carte blanche concernant la promotion - ce qu'ils étaient heureux d'accepter.

Le concert devait être un événement unique, un hommage au défunt père de Foster, décédé près de 5 ans auparavant, presque jour pour jour, pendant lequel l'album entier "Windows in the Sky" serait joué, accompagné pour l'occasion d'un groupe de 11 musiciens qui se produirait le long d'une projection de film produite par Foster. Également basé sur la vision de Foster, l'ingénieur lumière primé Pascal Boily a créé une installation scénique unique, offrant un univers immersif où la musique, les projections de films et la lumière coexistaient. Alex voulait que le public soit invité à plonger dans le moment plutôt que d'avoir la sensation d'assister à un concert.



Après avoir annoncé publiquement que son concert serait le seul qu'il ferait, en plus des rumeurs concernant ce qui serait une production scénique unique, l'événement est devenu l'une des très rares représentations à guichets fermés du festival depuis ses débuts, incitant la presse internationale à couvrir le concert et les fans du Japon, d'Allemagne, du Royaume-Uni, de France et des États-Unis à se rendre à Montréal pour l'occasion, devenant ainsi l'événement le plus couru de l'été à Montréal.

Ignorant la pression grandissante et les attentes démesurées qu'un tel battage médiatique crée généralement, Foster et son groupe de 10 musiciens allaient éclipser complètement toutes ces grandes attentes. Leur set, près de 2 heures et 30 minutes, est désormais considéré comme l'un des meilleurs concerts des 40 ans du Festival International de Jazz de Montréal, et a été cité comme l'un des meilleurs concerts de l'année. Mais plus important encore, pour Alex, l'expérience immersive dans laquelle il avait invité le public à se laisser aller avait été si singulièrement réussie qu'elle a établi une nouvelle norme dans l'engagement de l'expérience des fans.


En fait, la formidable implication émotionnelle du concert a pris une proportion tellement exaltante pour Foster qu'elle l'a amené à reconsidérer sa position concernant son appréhension que les chansons perdent leur sens émouvant et leur nature intime si elles étaient jouées trop de fois :

"Ma vision de préserver l’intégrité des chansons d'être jouées encore et encore était la tentative ultime d’un fils de garder en vie une partie de son père. Mais ce soir-là, j'ai réalisé que c'est une fois communié que chaque mot et chaque son a la capacité de grandir au-delà des émotions avec lesquelles ils ont été créés, les rendant en quelque sorte éternels... Mon père aussi. Par conséquent, le seul souci qui me reste maintenant est de savoir à quel point je suis prêt à affronter la peur de me retrouver seul soir après soir quand je le laisse aller, quand je n'ai plus de raisons de ne pas assumer qui je suis maintenant, me tenir sous des lumières vives, quoi que cela puisse révéler à moi-même et aux autres."

Initialement prévu pour sortir le 8 octobre 2020, à ce qui aurait été la date d’anniversaire de son père, Foster a décidé d'utiliser le temps supplémentaire que la pandémie mondiale lui donnait pour produire l'album "Standing Under Bright Lights", mettant de l'avant la chanson inédite "The Son of Hannah" avec Ben Lemelin, son partenaire créatif de longue date et coproducteur de "Windows in the Sky". Il a également décidé de travailler sur le film du concert et un livre à venir intitulé "If Only the Voices In My Head Couldn’t Lie" (Si seulement les voix dans ma tête ne pouvaient pas mentir), qui sortira plus tard au printemps 2021.

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