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When Even the Most Inaudible Of All Whispers Can Be Heard… // Quand même le plus inaudible de tous les murmures peut être entendu…

Voir plus bas pour la version francophone

My dear and precious friends, 

I hope you are doing good, that you and your loved ones are healthy and safe, that you all remain hopeful regardless of just how distressingly similar to the end of 2020 the beginning of 2021 presently feels. Still, I want to believe that 2021 will be a year made of defining moments and joyful uplifts, even if it might be even more challenging and troublesome than last year has been. I know it might sound like some wishful thinking on my part, and maybe it is… However, that’s how determined I am to approach and foresee the upcoming months; one day at the time… Regardless of what will fill those days; clamoring cheers or sorrowful grief. I know it’s easier said than lived, trust me, I often feel like it wouldn’t take much more for me to slide in those dark emotional places I have always promised myself to stay away from at any cost. We’re not all emotionally equipped and wired the same, some days are better than some, while some are less than others. It’s the choice we make with what we have that guides us through the good like the bad days, even we feel like we don’t have any of the control we would like to have over our own tragedies and celebrations.



That said, if there’s one thing that I’ve learned - or realized - in 2020, it is the fact that we all have the benevolent and compassionate opportunity to invite those in need with the generosity of our imperfect but honest opened arms, as much as we have the graceful and empowering benediction to reach out for others welcoming refuges when we feel like losing our emotional equilibrium. Regardless of our personal conditions, I always find a great deal of comfort in that communal kindness we offer each other with so much kindhearted goodwill. That, more than any self-convincing mantras I may repeat in times of need, is an essential part of my daily devotional reflection and one of the fundamental elements of my optimistic view. People, as damaged as we can be, are what inspire me the most to face those days as they come. There’s a wonderful freedom in letting go into somebody else’s embrace rather than trying to hold on to my own, even more so when I know that I don’t have the strength to hold on long enough to keep my heart from another painful fall. And like most of you, I do know my way down… So if I have to fall, I want to fall in caring hands so I can find my way back up…


New Album: Standing Under Bright Lights

Therefore, with that idea in mind, it was utterly important for me to start the year with a positively refreshing perspective, with something so meaningful to me that I couldn’t wait to share it with you. And that little something is the magnificent album and movie project “Standing Under Bright Lights” that has been recorded and filmed during the Festival International de Jazz de Montréal on July 5, 2019.

In fact, that project encapsulates many life-changing elements for me. It represents a moment of death to self and a dazzling renaissance as well, for so many different wonderful and bleak reasons. That concert almost didn’t happen… I was deeply struggling with the idea of leaving my relatively safe emotional space. I don’t think there was a day passing by without me seriously thinking about canceling the whole thing and leaving for Tangier once and for all. I was so confused and irresolute… Uncertainty is such a lonely place to lay down in. There were so many intimate obstacles that felt impossible to overcome…


Some of those struggles revolved around the idea of getting back into the light. It had been more than 3 years since I had been pretty much removed from the public eye. I didn’t know if I wanted to go back and give any hope of me coming back for good. This event would mark the first time I performed under my name after having fronted Your Favorite Enemies for 12 years… Would I be able to do it? I always had to fight anxiety, depression, insecurities, and fears associated with getting in front of people, so it was crazy for me to jump right back into it after everything it took to be at peace with it all following my time in Tangier. What kept the event alive, regardless of all the despair I was going through, was a firm desire to honor my father’s memory, who had passed away 5 years before that night, by playing a revisited incarnation of “Windows in the Sky” in front of family members and friends. That was the only reason that kept me going. Otherwise, I would have been crushed by all my doubts and fears… that much, I know.

I think that having to go through it all gave a more reverend and humble approach to that moment, like a sacred perspective, in a way, free from ambition and self-indulgence. And I guess that’s why it became a liberating turning point for me, why it became a celebration of life rather than a sorrowful eulogy. It was finding an unexpected beam of hope in otherwise pretty grim circumstances. It was an uplifted communion rather than fizzling entertainment. And that’s why I wanted to share that moment with you, as a way to encourage you and to honor your support as well, to show my gratitude for your welcome, may it be when I went back on the road and you so generously “adopted” me from that instant on, or via the warmhearted openness of your private messages, the letters and cards we send each other… You truly are precious to me… 



I’ll have several other opportunities in the upcoming weeks to share more of the intimate insights that make “Standing Under Bright Lights” such a purposeful project. It’s important for me to take the time to do so properly. I didn’t want to rush anything, so it will go on from the album/movie pre-release on February 5 up to its official release date on April 16. 

So if you have any questions about the project, may they be technical, emotional or artistic, please don’t hesitate to write to me. I will try to answer them in all honesty.

You can write here: ahf@hopefultragedyrecords.com


HTR Store Updates

On another topic, the online stores… Oh, the online stores! It’s been quite a ride for me and everyone at the label to capture the nature of my vision regarding the balance between commerce and art. That’s why I’m blessed to be supported by people with so much patience and consideration. I’m probably the last person you want to have a “business” zoom meeting with on a Monday morning….! Trust me! It’s quite important for me to make sure everything we do is aligned with the way I want you to be considered and served.

To make a way-too-long of a story shorter, the online stores have always been a concern for me. That’s why we changed the way we were operating last September. But I ended up hating everything about that major change, if not for the speed and simplicity of having switched to a different platform. My main concerns were based on the fact that some of you, if you are not Québecois/Canadian, Japanese or French, haven’t probably noticed what ultimately led me to circle back to a modified form of what the stores were before, so everyone can feel at home when you are either navigating on my website, my store or any of my social media platforms.

And that one-stop international store wasn’t home for everyone. So here are the changes: 


The Québec/Canada Store Is Back

I must admit that the way we managed the changes was a real fiasco for you, my dear friends. You are probably still traumatized by all the pop-ups you had to deal with on the new “revamped” store. I hated every single one of them. That nightmare was mainly due to the fact that I wanted you to have a discount to avoid the American Dollar currency we were obligated to have in the store. It was a bad idea from the get-go and I’m very sorry I let that happen.

Therefore, I decided to get a new store only for you, just like it was before, with everything based on Canadian Dollars. And no unnecessary pop-ups! I believe it will be less confusing for everyone and way more respectful as well. On the other hand, there’s nothing I can do about the taxes. It’s mandatory and I didn’t want to raise the items’ price to pretend taxes weren’t involved. They are, unfortunately.

You’ll be automatically directed to that store, so it will be easy. If you had previously shopped with us, you will have received an email to invite you to create your account.




What else?

For everyone outside of Quebec/Canada, Japan, or France, you won’t see any differences in the way you were navigating through the store. Your feedback was positive and you didn’t encounter any problems that we couldn’t help you resolve easily, if any had occurred… Once again, don’t hesitate to send us your suggestions, feedback, or ideas. Our commitment is always to improve your experience, and as you can see, I’m very transparent about the way I juggle with the notion of commerce as an independent DIY artist/ entrepreneur. For me, it’s about the communion we have and the respect you deserve, not only in the quality and fair pricing of what I share with you but also by being attentive to and considerate of your different inquiries and needs… It’s family!!!


About The Shipping

I think if there’s something I have regular nightmares about is shipping. I know it’s presently everyone’s problem if you’re not called Amazon Prime, but for everybody else, it’s a real struggle. At least, it’s been quite a challenge for us as team, even if we decided to go with private couriers in the very early stages of the pandemic. Regardless of our best efforts, delivery time remains quite a puzzling situation. Packages are being delivered, but it’s insanely slow. I’m still receiving some of your wonderful birthday gifts as we speak. I’m super happy, but my birthday was in November…! You know what I mean? My mother has yet to receive the Christmas card I sent her early December (I swear I sent it, Mom!)… All that to say, it’s quite frustrating.

Thankfully, it’s not that slow everywhere. Some of you kept receiving your packages within 2 to 4 days after we shipped them out, may it be to Germany or Japan. They take much longer to arrive in France… Go figure! It’s driving us crazy! The silver lining, though, is that most people who ordered before Christmas are starting to receive their packages. Those who ordered at the beginning of the year haven’t experienced much delay, if any at all. I’ll take that as good and promising news. But again, there are no words to express my gratitude for your patience and understanding. It means a lot to me and it’s a relief for the hard-working HTR shipping team members as well. Thank you!




What About “Standing Under Bright Lights” Shipping Delivery?

I know that most of you are avid vinyl collectors and, just like me, you have now accepted that ordering a boxset or regular LP as a pre-release means having to wait much longer than anticipated before you get it. But you won’t have to worry about any of it, as I made sure you will receive your copy of “Standing Under Bright Lights” on the street release date of April 16, if not even a little sooner. That’s the bright side of having my own label and an amazingly dedicated team to run things swiftly for you. So I’m very happy to let you know that shipping won’t be an issue!
Love,
Your friend and brother,
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VERSION FRANCOPHONE

Mes chers et précieux amis,

J'espère que vous allez bien, que vous et vos proches êtes en bonne santé, que vous gardez tous espoir, peu importe à quel point le début de 2021 ressemble à la fin de 2020. Pourtant, je veux croire que 2021 sera une année faite de moments déterminants et d’envolées joyeuses, même si cela pourrait être encore plus difficile et troublant que l'année dernière. Je sais que cela peut sembler un vœu pieux de ma part, et peut-être que ça l’est… Cependant, c’est ainsi que je suis déterminé à aborder et à prévoir les mois à venir; un jour à la fois… Indépendamment de ce qui remplira ces jours; que ce soit des applaudissements ou chagrin douloureux. Je sais que c'est plus facile à dire qu'à vivre, croyez-moi, j'ai souvent l'impression qu'il n'en faudrait pas beaucoup plus pour me glisser dans ces endroits sombres dont je me suis toujours promis de rester à l'écart à tout prix. Nous ne sommes pas tous équipés émotionnellement de la même manière, certains jours sont meilleurs que d’autres, tandis que certains le sont moins que d'autres. C’est le choix que nous faisons avec ce que nous avons qui nous guide à travers les bons comme les mauvais jours, même si nous avons le sentiment de ne pas avoir le contrôle que nous aimerions avoir sur nos propres tragédies et célébrations.



Cela dit, s'il y a une chose que j'ai apprise - ou réalisée - en 2020, c'est le fait que nous avons tous l'opportunité bienveillante et compatissante d'inviter ceux qui en ont besoin avec la générosité de nos bras ouverts, imparfaits mais honnêtes, tout comme nous avons la bénédiction gracieuse et habilitante de trouver d'autres refuges accueillants lorsque nous sentons que nous perdons notre équilibre émotionnel. Indépendamment de nos conditions personnelles, je trouve toujours beaucoup de réconfort dans cette gentillesse communautaire que nous nous offrons avec tant de générosité. Cela, plus que tout mantras auto-convaincant que je peux répéter en cas de besoin, est une partie essentielle de ma réflexion dévotionnelle quotidienne et l'un des éléments fondamentaux de ma vision optimiste. Les gens, aussi brisés puissions-nous être, sont ce qui m'inspire le plus pour affronter ces jours comme ils viennent. Il y a une merveilleuse liberté à s’abandonner dans l’étreinte de quelqu'un d’autre plutôt que d’essayer de rester fort par moi-même, encore plus quand je sais que je n’ai pas la force de tenir assez longtemps pour empêcher mon cœur de subir une autre chute douloureuse. Et comme la plupart d'entre vous, je connais ce qui me fait dévier de mon chemin… Donc, si je dois tomber, je veux tomber entre des mains bienveillantes pour pouvoir retrouver mon chemin…


Nouvel Album : Standing Under Bright Lights

Par conséquent, avec cette idée à l'esprit, il était extrêmement important pour moi de commencer l'année avec une perspective positivement rafraîchissante, avec quelque chose de si significatif pour moi que je ne pouvais pas attendre de le partager avec vous. Et ce petit quelque chose, c'est le magnifique projet d'album et de film « Standing Under Bright Lights » qui a été enregistré et filmé lors du Festival International de Jazz de Montréal le 5 juillet 2019.

En fait, ce projet résume pour moi de nombreux éléments qui ont changé ma vie. Cela représente un moment de mort à soi-même et une renaissance éblouissante aussi, pour tant de raisons merveilleuses et sombres. Ce concert a failli ne pas avoir lieu… Je luttais profondément avec l’idée de quitter cet espace émotionnel relativement sécuritaire. Je ne pense pas qu’il y ait eu un jour qui passe sans que je pense sérieusement à tout annuler et à partir une fois pour toutes pour Tanger. J'étais tellement confus et irrésolu… L'incertitude est un endroit tellement solitaire où se trouver. Il y avait tellement d'obstacles personnels qui me semblaient impossibles à surmonter…


Certains de ces combats tournaient autour de l'idée de revenir dans la lumière. Cela faisait plus de 3 ans que je ne m’étais presque plus montré, voire plus du tout, en public. Je ne savais pas si je voulais y retourner et donner l’espoir de revenir pour de bon. Cet événement marquerait la première fois que je jouais sous mon nom après avoir été dans Your Favorite Enemies pendant 12 ans… Serais-je capable de le faire ? J'ai toujours dû lutter contre l'anxiété, la dépression, les insécurités et les peurs associées au fait de m’exposer devant les gens, alors c'était fou pour moi de revenir tout de suite après tout ce que ça m’avait pris d’être en paix avec tout cela après mon séjour à Tanger. Ce qui a maintenu l'événement en vie, malgré tout le désespoir que je traversais, c'était une ferme volonté d'honorer la mémoire de mon père, décédé 5 ans avant ce soir-là, en jouant une incarnation revisitée de « Windows in the Sky » devant des membres de la famille et des amis. C'est la seule raison qui m'a permis de continuer. Sinon, j'aurais été écrasé par tous mes doutes et mes peurs… ça, je le sais.

Je pense qu'avoir à traverser tout cela a donné une approche plus révérencieuse et plus humble de ce moment, comme une perspective sacrée, d'une certaine manière, libre d'ambition et de complaisance. Et je suppose que c’est pourquoi c’est devenu un tournant libérateur pour moi, pourquoi c’est devenu une célébration de la vie plutôt qu’un éloge funèbre. C’était de trouver un rayon d'espoir inattendu dans des circonstances par ailleurs assez sombres. C'était une communion élevée plutôt qu'un divertissement pétillant. Et c'est pourquoi j'ai voulu partager ce moment avec vous, comme une manière de vous encourager et d'honorer votre soutien aussi, de vous montrer ma gratitude pour votre accueil, que ce soit quand je suis retourné sur la route et que vous m’avez si généreusement « adopté » instantanément, ou par l'ouverture chaleureuse de vos messages privés, des lettres et des cartes que nous nous envoyons… Vous m'êtes vraiment précieux… 



J'aurai plusieurs autres occasions dans les semaines à venir de partager davantage d'informations intimes qui font de « Standing Under Bright Lights » un projet si significatif. Il est important pour moi de prendre le temps de le faire correctement. Je ne voulais rien précipiter, donc cela continuera à partir de la pré-vente de l'album / film le 5 février jusqu'à sa date de sortie officielle le 16 avril.

Alors si vous avez des questions sur le projet, qu'elles soient techniques, émotionnelles ou artistiques, n'hésitez pas à m'écrire. J'essaierai d'y répondre en toute honnêteté.

Vous pouvez m’écrire ici : ahf@hopefultragedyrecords.com


Mises à jour de la boutique HTR Store

Sur un autre sujet, les boutiques en ligne… Oh, les boutiques en ligne ! C’est une véritable aventure pour moi et pour tout le monde du label de saisir la nature de ma vision de l’équilibre entre le commerce et l’art. C’est pourquoi j’ai la chance d’être soutenu par des personnes avec tant de patience et de considération. Je suis probablement la dernière personne avec qui vous souhaitez avoir un meeting Zoom « professionnel » un lundi matin….! Croyez-moi ! Il est très important pour moi de m'assurer que tout ce que nous faisons est conforme à la façon dont je veux que vous soyez considéré et servi.

Pour résumer, les boutiques en ligne ont toujours été une préoccupation pour moi. C’est pourquoi nous avons changé notre façon de fonctionner en septembre dernier. Mais j'ai fini par détester tout ce qui concerne ce changement majeur, si ce n'est pour la rapidité et la simplicité d'avoir basculé sur une plateforme différente. Mes principales préoccupations étaient basées sur le fait que certains d'entre vous, si vous n'êtes pas québécois / canadien, japonais ou français, n'ont probablement pas remarqué ce qui m'a finalement amené à revenir à une forme modifiée de ce qu'étaient les boutiques avant, pour que tout le monde se sente chez soi en naviguant sur mon site web, ma boutique ou l'une de mes plateformes de médias sociaux.

Et ce magasin international unique n’était pas comme la maison pour tout le monde. Voici donc les changements :


La boutique Québec / Canada est de retour

Je dois admettre que la façon dont nous avons géré les changements a été un véritable fiasco pour vous, mes chers amis. Vous êtes probablement encore traumatisés par tous les pop-ups auxquels vous avez dû faire face dans la nouvelle boutique en ligne « remaniée ». Je détestais chacun d'entre eux. Ce cauchemar était principalement dû au fait que je voulais que vous ayez une réduction pour éviter le dollar américain que nous étions obligés d'avoir dans la boutique. C'était une mauvaise idée dès le départ et je suis vraiment désolé d'avoir laissé cela se produire.

Par conséquent, j'ai décidé de créer une nouvelle boutique en ligne uniquement pour vous, comme avant, avec tous les prix en dollars canadiens. Et pas de pop-ups inutiles ! Je pense que ce sera moins déroutant pour tout le monde et beaucoup plus respectueux aussi. D'un autre côté, je ne peux rien faire au sujet des taxes. C'est obligatoire et je ne voulais pas augmenter le prix des articles pour prétendre que les taxes n'étaient pas impliquées. Elles le sont, malheureusement.

Vous serez automatiquement dirigés vers cette boutique, ce sera donc facile. Si vous avez déjà acheté chez nous, vous aurez reçu un courriel pour vous inviter à activer votre compte.

Quoi d’autre ?

Pour tout le monde en dehors du Québec / du Canada, du Japon ou de la France, vous ne verrez aucune différence dans la façon dont vous naviguiez dans la boutique. Vos commentaires ont été positifs et vous n'avez rencontré aucun problème que nous ne pouvions pas vous aider à résoudre facilement, le cas échéant… Encore une fois, n'hésitez pas à nous envoyer vos suggestions, commentaires ou idées. Notre engagement est toujours d'améliorer votre expérience, et comme vous pouvez le voir, je suis très transparent sur la façon dont je jongle avec la notion de commerce en tant qu'artiste / entrepreneur DIY indépendant. Pour moi, il s’agit de la communion que nous avons et du respect que vous méritez, non seulement dans la qualité et le juste prix de ce que je partage avec vous mais aussi en étant attentif à vos différentes demandes et besoins… C’est la famille !!!


À propos de l'expédition

Je pense que s’il y a quelque chose qui me donne des cauchemars, c’est la livraison. Je sais que c’est actuellement le problème de tout le monde, à moins de vous appeler Amazon Prime, mais pour tout le monde, c’est un vrai combat. Du moins, c’est tout un défi pour nous en tant qu’équipe, même si nous avons décidé de faire appel à des coursiers privés au tout début de la pandémie. Indépendamment de nos meilleurs efforts, le délai de livraison reste une situation assez déroutante. Les colis sont livrés, mais c'est incroyablement lent. Je reçois encore certains de vos merveilleux cadeaux d’anniversaire au moment où nous parlons. Je suis super content, mais mon anniversaire était en novembre…! Vous voyez ce que je veux dire ? Ma mère n’a pas encore reçu la carte de Noël que je lui ai envoyée début décembre (je jure que je l’ai envoyée, maman !)… Tout cela pour dire, c’est assez frustrant.

Heureusement, ce n’est pas si lent partout. Certains d'entre vous ont continué à recevoir leurs colis dans les 2 à 4 jours suivant leur expédition, que ce soit en Allemagne ou au Japon. Ils mettent beaucoup plus de temps à arriver en France… Allez comprendre ! Cela nous rend fous ! Le côté positif, cependant, est que la plupart des gens qui ont commandé avant Noël commencent à recevoir leurs colis. Ceux qui ont commandé au début de l’année n’ont pas connu beaucoup de retard, voire pas du tout. Je considérerai cela comme une bonne et prometteuse nouvelle. Mais encore une fois, il n'y a pas de mots pour exprimer ma gratitude pour votre patience et votre compréhension. Cela signifie beaucoup pour moi et c'est aussi un soulagement pour les membres de l'équipe d'expédition HTR qui travaillent dur. Merci !




Et à propos de l’expédition & livraison de “Standing Under Bright Lights” ?

Je sais que la plupart d'entre vous sont de grands collectionneurs de vinyles et, tout comme moi, vous avez maintenant accepté que commander un coffret ou un LP régulier en pré-vente signifie devoir attendre beaucoup plus longtemps que prévu avant de l'obtenir. Mais vous n’avez à vous soucier de rien, car je me suis assuré que vous recevrez votre exemplaire de « Standing Under Bright Lights » à la date de sortie officielle le 16 avril, sinon un peu plus tôt. C'est le bon côté d'avoir mon propre label et une équipe incroyablement dévouée pour gérer les choses rapidement pour vous. Je suis donc très heureux de vous informer que la livraison ne sera pas un problème !
Avec tout mon amour,

Votre ami et frère,

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