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A Happy New Year From Alex and I, but Before…//Bonne année de la part d'Alex et moi-même, mais avant toute chose...

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Hey,

I sincerely hope you’re doing great and could enjoy this holiday season as much as your heart wanted to, or at least, as much as it was allowed to. I had the huge privilege, as well as everyone else working with us at Hopeful Tragedy Records, to be invited for a few days down in Virginia, at Alex’s amazing home in the mountains. What an amazing way to end 2021 and start 2022! We’re actually the morning of December 26 as I’m putting those words down, and I’m sitting outside on the back porch, enjoying the unique sounds nature has to offer my delighted ears while my entire self enjoys an 18°C…!

Not bad at all for a Canadian born and raised who’s used to enjoying -15°C average temperatures during those long-awaited holidays! We now play baseball instead of ice hockey on Christmas Day, which is a massive upgrade, even sometimes unrealistic, but how much more enjoyable! After one of the hardest working years in our record label history, those few days all together are already so fabulous, as we celebrate what we have always valued the most; friendship and hard work, around art and music. The coming days will only increase in laughter, unforgettable moments around long conversations on what’s ahead for us all in 2022, and those few days will go by fast.

As I’m sitting here and feeling a little overwhelmed by the view, the amazing smell, and the sounds from all sorts of colorful birds I’ve never seen or noticed before, I can’t help but think about all of what we did together throughout 2021. It’s been such a crazy year for several reasons, starting with COVID, of course. It’s a hard thing for us to be able to plan no further than a few months — sometimes only weeks — in advance.

But 2021 started wonderfully around Alex’s release of the first concert he ever performed, which occurred in Montreal as he was headlining the Festival International de Jazz de Montréal. The triple LP and CD-DVD were released in April! It was around that event, in February, that we first introduced you to a new song, titled The Son of Hannah, which had been written for that specific concert.

Alex spent the entire first four months of the year giving interviews on a daily basis, often more than one per day, and this, with people all over the world. It’s been an absolute delight to see his story shared in multiple languages and in different formats, from magazines to podcasts, live videos, and so on...! I remember him telling me he had never expected this campaign to be so intense on a personal level, as he always had to go deeper and deeper into what has been a renaissance for him since we launched Windows in the Sky in November of 2018 (in Canada only).

And as if his days weren’t filled enough with those serious and deep interviews, we were told by some very close friends who Alex met while living in Morocco, that there was a small guest house, a lovely boutique hotel, that was for sale in Tangier. It was exactly what Alex and I had been looking for and dreaming of ever since we set foot in this city back in 2016. We then had to spend a lot of time and effort around this wonderful but huge project.

Especially as the current worldwide pandemic wasn’t giving any signs of recovery, it was a little hard for us to feel the vibe of the place from WhatsApp video chats and Zoom video conferences. It was not until July 29, as we finally could travel in that part of the world again, that La Maison de Tanger became ours.

As we were leaving the accountant office completely exhausted (Alex was even sick prior to the meeting — don’t tell him I told you!) I received an email from The Pineapple Thief’s management asking if we would be interested in opening up for them in October! Amazing! Yes of course, but… This tour is happening in like, 8 weeks, and here we are, still in Tangier, now new owners of a 10-bedroom boutique hotel with no experience in that field whatsoever, with so much work to do around this new up and coming tour! The tour, visuals, merchandising, renting vans, hotels, plane tickets, building a crew, and well, we also have to gather and rehearse, right?! :)

This is what I mean when I say it’s hard for us when we are able to plan only a few weeks in advance...! We were supposed to bring the band to Tangier and work on the next record, and Alex had spent many days getting mentally and emotionally ready for this project. So, the day of the signature mixed with the amazing news about going on tour, ended up with a nervous breakdown, forcing us to push the great news party back to the following week in order for our almost burned-out selves to cope with the amount of work prior to leaving, and then, once in Europe, play every single night...!

I’m far from complaining here. I’m simply grateful to have the immense privilege of being surrounded by amazing people, now more than ever, in the label. And on top of it all, you’ve been so magnificently generous throughout your messages, pictures, and in sharing parts of yourself and your universe, towards Alex especially! Those amazing heartfelt gestures of yours truly gave us wings and the necessary amount of will and energy we needed to embark on such a journey in a pandemic context.

Plus, the cream on top, we had such a huge privilege to make so many new great friends, and can’t thank you all enough for your true love and support throughout this rollercoaster called 2021! We’ll forever be thankful!

THE SINGLE CASK

I’d love to end this year with another exclusive news only for you! Alex has always been a serious scotch whisky lover, and for the first time, he had the chance to partner with a unique brand that shares both the same passion for single malts and music; The Single Cask! I’m very proud and honored to announce this to you first as we’ll share it with the world on January 4th!

It’s very important for me to mention that The Single Cask are behind the shipping and handling of those bottles, as well as the entire profits related to those! Our partnership is out of passion for both our great tastes in single malt scotch whisky and music, and of course, friendship. We’re very fond of being part of The Single Cask's great family and friends!

Only a few hundred bottles have been crafted, from, you might have guessed it, one single cask (which means once they’re gone, it’s forever). The bottles feature Alex’s soulful colors and hummingbird logo on them. So knowing that some of you share this very same passion for great tastes, I wanted to tell you first!

Music in our glass and harmony on the palate, from spoken words to a liquid song of love, this is a project of passion that we are proud to share with you.

Here if you want to know more about this very promising partnership where art, craftsmanship, passion and dedication all meet and this for centuries! Keep this between you and I, as this will only be announced to everyone else a little later.

Know More About the AHF Scotch Whisky : https://alexhenryfoster.com/the-single-cask/

A very Happy New Year to you! So much will be created and shared all along this still uncertain year ahead! One thing for sure, no matter what comes ahead, we’ll gather and meet as many of you as we possibly can!

Thanks and stay safe!

Your Host and Friend,
Jeff

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VERSION FRANCOPHONE

Bonjour,

J'espère sincèrement que tu vas bien et que tu profites des fêtes de fin d'année autant que ton coeur le souhaite, ou du moins, autant que cela est permis. J'ai eu l'énorme privilège, ainsi que tous ceux qui travaillent avec nous chez Hopeful Tragedy Records, d'être invité pendant quelques jours en Virginie, dans l'incroyable maison d'Alex, située dans les montagnes. Quelle merveilleuse façon de terminer 2021 et commencer 2022 ! À l'heure où j'écris ces lignes, nous sommes le matin du 26 décembre, et je suis assis sur le porche arrière dehors, profitant des sons uniques que la nature a à offrir à mes oreilles alors que je savoure un beau 18°C...!

Pas mal du tout pour le Canadien que je suis, habitué à une température moyenne de -15°C pendant les tant attendues fêtes de fin d'année quand j'étais jeune ! Nous jouons maintenant au baseball à la place du hockey sur glace le jour de Noël, ce qui est une amélioration majeure, parfois même irréaliste, mais tellement plus plaisante ! Après une des années de travail la plus exigeante dans l'histoire de notre label, ces quelques jours tous ensemble sont déjà fabuleux, alors que nous célébrons ce qui a toujours eu le plus de valeur pour nous : l'amitié et le travail assidu, autour de l'art et de la musique. Les jours à venir ne feront que grandir en rires, moments inoubliables autour de longues conversations sur ce qui nous attend tous en 2022, et ces quelques jours vont passer vite.

Alors que je suis assis ici et que je suis déjà en extase face à la vue, l'odeur incroyable et les sons de toutes sortes provenant d'oiseaux aux multiples couleurs que je n'ai jamais vus ou remarqués auparavant, je ne peux m'empêcher de penser à tout ce que nous avons fait ensemble en 2021. Ce fut une année complètement folle pour plusieurs raisons, à commencer par le Covid, bien sûr. C'est difficile pour nous de pouvoir prévoir plus loin que quelques mois - parfois des semaines seulement - en avance.

Mais 2021 a merveilleusement commencé autour du tout premier concert d'Alex qui a eu lieu à Montréal, alors qu'il était en tête d'affiche du Festival International de Jazz de Montréal. Le triple LP et CD-DVD du concert est sorti en avril ! C'était autour de cet événement, en février, que nous vous avons présenté à tous une nouvelle chanson, intitulée "The Son of Hannah", qui fut écrite spécifiquement pour ce concert !

Alex a passé les quatre premiers mois de l'année à donner des interviews chaque jour, souvent plus d'une par jour, et ce, avec des gens de partout dans le monde. Ce fut un plaisir absolu de voir son histoire partagée dans plusieurs langues et sous différents formats, de magazines à des podcasts, des vidéos live, et ainsi de suite...! Je me souviens de lui me disant qu'il ne s'attendait vraiment pas à ce que cette campagne soit aussi intense à un niveau personnel, comme il devait toujours aller de plus en plus en profondeur dans ce qui fut une renaissance depuis que nous avons sorti Windows in the Sky en novembre 2018 (au Canada seulement).

Et comme si ses journées n'étaient pas assez remplies de ces interviews sérieuses et profondes, certains amis proches rencontrés par Alex alors qu'il vivait au Maroc nous ont dit qu'il y avait une petite maison d'hôtes, un superbe hôtel de charme, qui était à vendre à Tanger. C'était exactement ce qu'Alex et moi cherchions et rêvions de trouver depuis que nous avions mis les pieds dans cette ville en 2016. Nous avons ensuite passé beaucoup de temps, sans compter beaucoup d'effort, autour de ce merveilleux mais énorme projet.

Surtout alors que la pandémie mondiale actuelle ne donnait aucun signe de répit, c'était un peu difficile pour nous de sentir l'ambiance de l'endroit à travers des vidéos chats sur WhatsApp ou des conférences vidéos sur Zoom. Ça a duré jusqu'au 29 juillet, date à laquelle nous avons pu à nouveau voyager dans cette partie du monde, que la Maison de Tanger est devenue nôtre.

Alors que nous quittions le bureau du comptable complètement épuisés (Alex a même été malade avant le meeting - ne lui dis pas que je te l'ai dit !), j'ai reçu un message du management de The Pineapple Thief demandant si nous serions intéressés à ouvrir pour eux en octobre ! Incroyable ! Oui bien sûr, mais... Cette tournée commençait dans 8 semaines environ, et nous voilà, toujours à Tanger, maintenant nouveau propriétaires d'une maison d'hôtes de charme de 10 chambres sans aucune expérience dans le domaine, et tellement de travail à faire autour de cette nouvelle tournée à venir ! La tournée, les visuels, le merchandising, la location des vans, des chambres d'hôtels, l'achat des billets d'avion, former une équipe, et puis, nous devions aussi nous réunir et pratiquer, pas vrai ?! :)

C'est ce que je veux dire quand je dis que c'est difficile pour nous quand nous pouvons planifier seulement quelques semaines à l'avance...! Nous devions amener le groupe à Tanger et travailler sur le prochain album, et Alex avait passé beaucoup de temps à se préparer mentalement et émotionnellement pour ce projet. Alors, avec le jour de la signature se mêlant à la nouvelle incroyable du retour en tournée, s'en est suivi une sorte de choc nerveux, nous obligeant à repousser la célébration de cette grande nouvelle à la semaine suivante pour que nous puissions accepter la tonne de travail qui nous attendait avant de partir, et ensuite, une fois en Europe, pour jouer chaque soir..!

Je suis loin de me plaindre ici, je suis simplement reconnaissant d'avoir l'immense privilège d'être entouré de gens incroyables, maintenant plus que jamais, dans le label, et plus que tout, vous avez été si magnifiquement généreux à travers vos messages, photos, et en partageant une partie de vous-mêmes et de votre univers, envers Alex surtout ! Ces magnifiques gestes authentiques nous ont vraiment donné des ailes et la dose nécessaire de volonté et d'énergie dont nous avions besoin pour embarquer sur un tel voyage dans le contexte de la pandémie.

En plus, la cerise sur le gâteau, nous avons eu l'énorme privilège de nous faire tellement de bons amis, et je ne peux pas assez vous remercier pour votre véritable amour et soutien à travers cette montagne russe que fut 2021 ! Nous serons reconnaissants pour toujours !

THE SINGLE CASK

J'aimerais terminer cette année avec une autre nouvelle exclusive rien que pour toi ! Alex a toujours été un grand amateur de whisky, et pour la première fois, il a eu la chance de s'associer à une marque unique qui partage à la fois la même passion pour les single malts et la musique ; The Single Cask ! Je suis très fier et honoré de te l'annoncer en premier, car nous le partagerons avec tout le monde le 4 janvier !

C'est très important pour moi de mentionner que The Single Cask est à l'origine de l'expédition et de la manutention de ces bouteilles, ainsi que de l'intégralité des bénéfices liés à celles-ci ! Notre partenariat est basé sur la passion à la fois pour nos bons goûts en matière de whisky écossais single malt et de musique, et bien sûr, pour l'amitié. Nous aimons beaucoup faire partie de la grande famille et des amis de The Single Cask ! 

Seules quelques centaines de bouteilles ont été conçues, à partir, vous l'aurez deviné, d'un seul fût (ce qui signifie qu'une fois qu'elles sont toutes vendues, il n'y en aura pas d'autre). Les bouteilles arborent les couleurs d'Alex et le logo du colibri. Alors sachant que certains d'entre vous partagent cette même passion du bon goût, je tenais à vous le dire à tous ici en premier !

Musique dans notre verre et harmonie en bouche, de récits à une chanson d’amour liquide, c’est un projet de passion que nous sommes fiers de partager avec vous.

Voilà si tu veux en savoir plus sur ce partenariat très prometteur où art, artisanat, passion et dévouement se rencontrent et ce depuis des siècles ! Garde ça entre toi et moi, car nous allons l'annoncer à tout le monde juste dans quelques jours.

Pour en savoir plus sur le whisky AHF : https://alexhenryfoster.com/the-single-cask/

Une très bonne année à toi ! Tant de choses seront créées et partagées tout au long de cette année encore incertaine ! Une chose est sûre, peu importe ce qui nous attend, nous nous rassemblerons et rencontrerons autant d'entre vous que possible !

Merci et prends soin de toi !

Ton hôte et ami,
Jeff

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