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An Untold Story Behind the Song "Shadows of Our Evening Tides"! 🌊 - Part 1 / Une histoire inĂ©dite derriĂšre la chanson "Shadows of Our Evening Tides" 🌊 ! PremiĂšre partie !

Voir plus bas pour la version francophone

I hope you’re doing well! The past week has been quite a noisy one over here, as we had the tremendous opportunity to offer you the chance to either complete your collector lathe cut vinyl collection or to get it started!

That decision created a lot of excitement within the label's team members, Alex and myself, as we were stunned not only by your overwhelming engagement towards the project, but we were all very touched by all the comments you sent us as well.

Therefore, since you were incredibly more numerous to want a copy of “Shadows of Our Evening Tides” than the actual number of vinyls we had available, Alex will do a live draw to determine which one of you will get its collector edition, on his Facebook page next Monday, October 26, at 10am (ET)!
*(Click here to know the exact time in your location)

Again, it’s all about honoring the communion we have together through all the fun and excitement we all presently need to share.

I’m really looking forward to the draw
! Especially the part where Alex tries to pronounce your names - this is priceless!

ALEX ON FACEBOOK

"SHADOWS OF OUR EVENING TIDES” CHANGED EVERYTHING FOR ME... AND TRANSFORMED EVERY SINGLE ONE OF US.

I am actually listening to “Shadows of Our Evening Tides” as I’m writing those words down in my office at the church-studio. It’s raining outside, as it’s been for the past three days, but the trees are still dressed in their autumnal colors. It's so beautiful, all those different tones of red, yellow, brown and dark green adding life to what would otherwise be a sad scenery. It’s funny for me to rediscover the original rendition of the song after Alex revisited it through the different live sessions we had together. Listening to the song takes me back to all the very significant memories associated with it. I know just how intimate it is to Alex, but it’s incredible to realize how personal it became for so many of us, how moved we are by all the emotions conveyed by the honesty of the music and the purity of the lyrics. The song’s spirit keeps growing on me every time I listen to it.

I will always remember the very first time I heard “Shadows of Our Evening Tides”. It was during the summer of 2018. We, the entire band, had just recently come back from Morocco, where we had spent six months at Alex’s home in Tangier, trying to work on our friendship and trying to figure out the future of our band “Your Favorite Enemies”, while Alex was slowly giving life to what was about to become “Windows in the Sky”. We were all assembled at Alex’s new house in the Highlands of Virginia, where he moved after leaving North Africa.

Alex was still adding the very last details to the songs with Ben, and there he was, still deconstructing structures and removing what he called soulless musical ambitions. It was past the production deadline and both needed to start the mixing process. It was around mid-afternoon, he had just finished recording his final vocals on “Shadows of our Evening Tides” and he then invited us all for an official listening session. Those moments are sacred for us, as we know that it means that Alex considers the song as being truly “alive” and that he is ready to let go of his obsessive shaping mastery.

Over our fifteen years of friendship, Alex and I developed our own language where our friendship brought us to go through every possible and impossible thing you could think of! No words need to be said for both of us to fully understand what we are living or trying to communicate. Therefore, when the song reached the end, we looked at each other, filled with all sorts of emotions, remembering what he experienced and how much courage it took for him to simply reach that point. I knew he was emotionally exhausted and I knew the incredible measure of love and forgiveness it took him for us all to simply be in that very room, listening to what I knew cost him more than I would probably ever figure, ever comprehend. And here we were, speechless, hugging each other so hard that it felt as if we hadn’t seen each other in 20 years or so! It was one of the most powerful moments we shared at the time!

It was such a powerful and meaningful moment. As if Alex was inviting us all to start anew, as if he was saying: “Let’s celebrate what’s way beyond everything we ever experienced, may it be good or bad, may it be real or illusionary”. Alex doesn’t talk much about what really goes on deep inside of him. Most people usually get to know about him through his music or blogs but when I looked at him, we both knew that nothing would ever be the same. It’s been a long way back into the light for him and that moment meant he was willing to give a chance at embracing what it meant to be alive
 to live, no longer only trying to survive.

That's why, for me, for us, “Shadows of Our Evening Tides” always moved us in such a tremendous way, like a dark agitated ocean guiding us toward new virgin shores that are only defined by their purity and freedom, still innocent and fearless. That’s the image of what I felt that afternoon
 of what I believe the song led us to experience.

THE “SHADOWS OF OUR EVENING TIDES” OFFICIAL VIDEO: A STORY WITHIN A STORY OF ITS OWN

Even though you are all slowly getting to know Alex a little better, not everyone knows to what extent “instinct” has a very significant role to play in pretty much everything he does or is involved in. In fact, that very particular way to follow his heart always leads us to all sorts of incredible experiences. What was about to become the official video for “Shadows of Our Evening Tides” isn't any exception. So here’s a little insight into how everything took place.

As Alex was finalizing the last notes and details for “Windows in the Sky”, I was working on our Fall 2018 calendar, which was about to be one of the busiest we would have since Your Favorite Enemies was essentially put on hold, back in 2016.

I wanted to take a moment to sit down with Alex in order to present him the whole vision I had for the upcoming months and was waiting for him to be done working on his album to do so. I didn’t want to push him or pressure him in any way, especially knowing more than anyone just how far he was coming back from and how constantly abused he had been while fronting and holding Your Favorite Enemies on his shoulders for about a decade. It was important for me to make him feel safe rather than being a product about to be commercialized. I know how much Alex trusts me and with that beautiful gift comes not only a great deal of responsibilities, but a profound desire on my part to protect that and to honor that priceless covenant we have together.

The word about Alex getting back into the lights was quick to spread around, especially as so many people, from fans to promoters, were impatiently awaiting Your Favorite Enemies’ return. His resurgence was quite a big deal at the time, and even though he wasn’t really talking about it, I couldn’t even imagine how much pressure it must have been for him to face it all. Alex was still very much keeping everything for himself and self-composed at that point, even towards me, so it was essential to be absolutely transparent about everything with him.

We got invited in so many places, were offered so many things, but he just didn’t want to be part in any of that at that point. We nonetheless decided to participate to a few music conferences where I had been invited as a speaker, the main ones being the Reeperbahn in Hamburg, Germany, then Music Export in Warsaw, Poland, and the Mama Festival in Paris, France. Those moments away allow us to talk a little more and offer me the opportunity to understand a little more about where he was at in his heart and his head. We had real poignant conversations and those music business trips became an even more solid foundation to our already very unique friendship.

It’s in Poland that Alex first mentioned the idea of having a pre-release listening moment of his album in Tokyo, Japan, which has always been Alex’s second home ever since he first visited the country back in 2007. It all made sense, as Alex didn’t want to tour, didn’t want to do any promotion nor any commercialization efforts surrounding the release of “Windows in the Sky”. But sharing such a moment with his people in Japan was very significant for him.

Therefore, what first seemed more like an idea about us going to Tokyo and pre-launch the album in front of our friends and fans followed by an intimate conversation between the audience and Alex was now becoming a “thing” of its own. Alex is not really what we can call a “Let’s do things safe” or “Let's do what we already did several times” type of guy. He likes to push his own boundaries, which usually pushes mine quite a bit too!

So, as we’re sitting down in order to start this long-awaited meeting about the fall 2018 calendar that now includes a pre-release album listening event in Japan, he told me very calmly:

”I think we should not only travel to Tokyo for the album launch event but that we should also film a video for “Shadows of Our Evening Tides” while we are there. I think I could capture through images the complexity and paradoxes of the song’s nature. The poetic beauty of the Japanese people simply going about their lives really represents that, I think. I don't see any other place in the world where I’d be able to emotionally capture what the visual should share through a video, and I will shoot it “roots” style. No plan, no structural lines, no pre-written story, only life happening as life happens”.

I don’t remember what I said but I was incredibly happy to see Alex’s creative light slowly shining towards what had been a bleak spirit for such a long time, and just that was enough for me to go for it.

Guess what?! On October 30, 2018, we were on a plane to Tokyo with a video crew!

SEE YOU MONDAY... AND PART 2 OF THIS STORY NEXT WEEK!

Make sure to join Alex on his Facebook Monday, October 26, at 10am (ET) as he will do a live draw to determine which ones of you will get one of the latest copies of the “Shadows Of Our Evening Tides” special collector edition LP.

I will share the winners' names in my next Cult Missive on Tuesday, October 27, along with a little more insights about my time with Alex in Japan.

Stay safe and hopeful! We’ll be in touch again very soon!

Your host and friend,
Jeff

ALEX ON FACEBOOK

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VERSION FRANCOPHONE

J'espÚre que tu vas bien ! La derniÚre semaine a été assez occupée ici, car nous avons eu la formidable opportunité de vous offrir la chance de compléter votre collection de vinyles lathe cut collector en édition limitée.

Cette dĂ©cision a crĂ©Ă© beaucoup d'enthousiasme au sein de l'Ă©quipe du label, Alex et moi-mĂȘme, car nous avons Ă©tĂ© stupĂ©faits non seulement par votre façon de prendre action face Ă  ce projet, mais nous avons Ă©galement Ă©tĂ© trĂšs touchĂ©s par tous les commentaires que vous nous avez envoyĂ©s.

Par conséquent, puisque vous étiez incroyablement plus nombreux à vouloir un exemplaire de "Shadows of Our Evening Tides" que le nombre réel de vinyles que nous avions en notre possession, Alex fera un tirage au sort pour déterminer qui d'entre vous obtiendront leur édition collector. Il sera en direct sur sa page Facebook ce lundi 26 octobre à 10h, heure du Québec (15h, heure de France) !
(Cliquez ici pour connaĂźtre l'heure exacte qu'il sera chez vous)

Encore une fois, il s'agit d'honorer la communion que nous avons ensemble Ă  travers tout le plaisir et l'excitation que nous avons tant besoin de vivre actuellement.

J'ai vraiment hĂąte au tirage au sort... en particulier la partie oĂč Alex va essayer de prononcer vos noms... Ça n'a pas de prix !

ALEX SUR FACEBOOK

"SHADOWS OF OUR EVENING TIDES” A TOUT CHANGÉ POUR MOI... ET A TRANSFORMÉ CHACUN D'ENTRE NOUS

Je suis en train d'Ă©couter "Shadows of Our Evening Tides" pendant que j'Ă©cris ces mots, installĂ© Ă  mon bureau Ă  l'Ă©glise-studio. Il pleut dehors, comme depuis trois jours, mais les arbres sont toujours vĂȘtus de leurs couleurs automnales, c'est si beau, tous les diffĂ©rents tons de rouge, jaune, marron et vert foncĂ©, ce qui ajoute de la vie Ă  ce qui serait un dĂ©cor triste sinon... C’est drĂŽle pour moi de redĂ©couvrir l’interprĂ©tation originale de la chanson aprĂšs qu'Alex l'ait revisitĂ©e Ă  travers les diffĂ©rentes live sessions que nous avons eues ensemble... Écouter la chanson me ramĂšne Ă  tous les souvenirs trĂšs significatifs qui lui sont associĂ©s. Je sais Ă  quel point cette chanson est intime pour Alex, mais c’est incroyable de rĂ©aliser Ă  quel point elle est devenue personnelle pour nous tous. Comment nous sommes Ă©mus par toutes les Ă©motions vĂ©hiculĂ©es par l'honnĂȘtetĂ© de la musique et la puretĂ© des paroles. L’esprit de la chanson ne cesse de grandir en moi Ă  chaque fois que je l’écoute.

Je me souviendrai toujours de la toute premiĂšre fois que j'ai entendu "Shadows of Our Evening Tides"... C'Ă©tait pendant l'Ă©tĂ© 2018, nous, tout le groupe, Ă©tions rĂ©cemment revenus du Maroc, oĂč nous avions passĂ© six mois chez Alex Ă  Tanger en essayant de travailler sur notre amitiĂ© et de concevoir l'avenir de notre groupe "Your Favorite Enemies", pendant qu'Alex donnait lentement vie Ă  ce qui allait devenir “Windows in the Sky”. Nous Ă©tions tous rĂ©unis dans la nouvelle maison d'Alex dans les montagnes de la Virginie, oĂč il a dĂ©mĂ©nagĂ© aprĂšs son dĂ©part de l'Afrique du Nord...

Alex ajoutait encore les derniers dĂ©tails aux chansons de l'album avec Ben... Et il Ă©tait lĂ , toujours en train de dĂ©construire les structures et de supprimer ce qu'il appelait les ambitions musicales sans Ăąme... Il avait dĂ©passĂ© la date limite de production et les deux devaient dĂ©marrer le processus de mixage... C'Ă©tait vers le milieu de l'aprĂšs-midi, il venait de terminer l'enregistrement final de la voix sur “Shadows of Our Evening Tides” et il nous a ensuite tous invitĂ©s pour une Ă©coute officielle... Ces moments sont sacrĂ©s pour nous, car nous savons que cela signifie qu'Alex considĂšre la chanson comme vraiment « vivante » et il est prĂȘt Ă  abandonner sa mise en forme maĂźtrisĂ©e obsessionnelle.

Au cours de nos quinze annĂ©es d'amitiĂ©, Alex et moi avons dĂ©veloppĂ© notre propre langage, alors que notre amitiĂ© nous a amenĂ©s Ă  traverser toutes les choses possibles et impossibles que vous pourriez imaginer...! Aucun mot n'a besoin d'ĂȘtre dit pour qu'on comprenne pleinement ce que nous vivons ou essayons de communiquer. Donc, quand la chanson s'est terminĂ©e, nous nous sommes regardĂ©s... remplis de toutes sortes d'Ă©motions... nous rappelant ce qu'il avait vĂ©cu et du courage que ça lui avait demandĂ© de simplement atteindre ce point... Je savais qu'il Ă©tait Ă©puisĂ© Ă©motionnellement... et je connaissais l'incroyable mesure d'amour et de pardon qu'il lui avait fallu pour que nous soyons tous dans cette mĂȘme piĂšce, Ă  Ă©couter ce qui, je le savais, lui avait coĂ»tĂ© plus que je ne pourrais probablement jamais imaginer, ni mĂȘme comprendre... Et nous Ă©tions lĂ ... sans voix, se serrant si fort dans les bras comme si nous ne nous Ă©tions pas vus depuis environ 20 ans, comme si nous nous remettions enfin ensemble Ă  nouveau ! Ce fut l'un des moments les plus marquants que nous ayons partagĂ© Ă  l'Ă©poque !

C'Ă©tait un moment tellement puissant et significatif. Comme si Alex nous avait invitĂ©s Ă  tout recommencer... Comme il le disait : « CĂ©lĂ©brons ce qui est bien au-delĂ  de tout ce que nous avons jamais vĂ©cu, que ce soit bon ou mauvais, que ce soit rĂ©el ou illusoire »... Alex ne parle pas beaucoup de ce qui se passe vraiment au fond de lui, la plupart des gens apprennent Ă  le connaĂźtre Ă  travers sa musique ou ses blogs... mais quand je l'ai regardĂ©, et nous savions tous les deux, rien ne serait jamais pareil... Ça a Ă©tĂ© un long parcours pour qu'il revienne finalement Ă  la lumiĂšre... Et ce moment prĂ©cis signifiait qu'il Ă©tait prĂȘt Ă  prendre la chance d'embrasser ce que voulait dire ĂȘtre en vie... Vivre, non plus seulement d'essayer de survivre.

C'est pourquoi pour moi, pour nous, “Shadows of Our Evening Tides” nous a toujours Ă©mus d'une maniĂšre si formidable, comme un ocĂ©an sombre et agitĂ© nous guidant vers de nouveaux rivages vierges qui ne sont dĂ©finis que par leur puretĂ© et leur libertĂ©... encore innocent et intrĂ©pide... C’est l’image de ce que j’ai ressenti cet aprĂšs-midi lĂ ... de ce que je crois que la chanson nous a amenĂ©s Ă  vivre.

LE VIDÉOCLIP OFFICIEL DE “SHADOWS OF OUR EVENING TIDES” UNE HISTOIRE DANS UNE HISTOIRE

MĂȘme si vous apprenez tous un peu mieux Ă  connaĂźtre Alex Henry, tout le monde ne sait pas dans quelle mesure « l'instinct » Ă  un rĂŽle trĂšs important Ă  jouer dans Ă  peu prĂšs tout ce qu'il fait ou dans quoi il est impliquĂ©. En rĂ©alitĂ©, cette maniĂšre trĂšs particuliĂšre de suivre son coeur nous conduit toujours Ă  vivre toutes sortes d'expĂ©riences incroyables et ce qui allait devenir le vidĂ©oclip officiel de "Shadows of Our Evening Tides" ne fait pas exception. Alors voici un petit aperçu de la façon dont tout s’est dĂ©roulĂ©.

Alors qu'Alex finalisait les derniĂšres notes et dĂ©tails sur “Windows in the Sky”, je travaillais sur notre calendrier automne 2018 qui Ă©tait sur le point d'ĂȘtre l'un des plus occupĂ©s que nous allions avoir depuis que Your Favorite Enemies Ă©tait mis sur pause, en 2016.

Je voulais prendre un moment pour m'asseoir avec Alex afin de lui prĂ©senter toute la vision que j'avais pour les mois Ă  venir et j'attendais qu'il ait fini de travailler sur son album pour le faire. Je ne voulais pas le pousser ou faire pression sur lui d'aucune maniĂšre, surtout en sachant plus que quiconque Ă  quel point il revenait de loin et Ă  quel point il avait Ă©tĂ© constamment abusĂ© depuis qu'il Ă©tait le leader de Your Favorite Enemies, qu'il portait seul sur ses Ă©paules depuis une dĂ©cennie. Il Ă©tait important pour moi de le faire se sentir en sĂ©curitĂ© plutĂŽt que d'ĂȘtre un produit sur le point d'ĂȘtre commercialisĂ©. Je sais combien Alex me fait confiance et avec ce beau cadeau vient non seulement beaucoup de responsabilitĂ©s, mais un dĂ©sir profond de ma part de protĂ©ger cela, d'honorer cette inestimable alliance que nous avons ensemble.

Le mot sur le retour d'Alex dans la lumiĂšre s'est rapidement rĂ©pandu partout, surtout sachant que beaucoup de gens, des fans aux promoteurs, attendaient avec impatience le retour de Your Favorite Enemies avec beaucoup d'excitation, sa rĂ©surgence Ă©tait une grande affaire Ă  l'Ă©poque et mĂȘme s'il n'en parlait pas vraiment, je ne pouvais mĂȘme pas m'imaginer la pression qu'il y avait pour lui dans le fait de devoir affronter tout ça. Alex gardait toujours tout pour lui et gĂ©rait comme il pouvait, mĂȘme envers moi, il Ă©tait donc essentiel d'ĂȘtre absolument transparent sur tout avec lui.

Nous avons Ă©tĂ© invitĂ©s dans tellement d'endroits, on nous a offert tellement de choses, mais il ne voulait pas faire partie de tout cela Ă  ce stade. Nous avons nĂ©anmoins dĂ©cidĂ© de participer Ă  quelques confĂ©rences musicales oĂč j'avais Ă©tĂ© invitĂ© en tant que confĂ©rencier, les principales Ă©tant le Reeperbahn Ă  Hambourg en Allemagne, puis Music Export Ă  Varsovie en Pologne, ainsi que le Mama Festival Ă  Paris... Ces moments nous ont toujours permis de parler un peu plus et m'ont offert l'opportunitĂ© de comprendre un peu plus oĂč il Ă©tait dans son coeur, dans sa tĂȘte... Nous avons eu de vraies conversations poignantes et ces voyages d'affaires musicaux sont devenus une base encore plus solide Ă  notre amitiĂ© dĂ©jĂ  trĂšs unique.

C'est en Pologne qu'Alex a mentionnĂ© pour la premiĂšre fois l'idĂ©e d'avoir une session d'Ă©coute de son album en avant-premiĂšre Ă  Tokyo, au Japon, qui a toujours Ă©tĂ© une deuxiĂšme maison depuis qu'il a visitĂ© le pays en 2007... C'Ă©tait une bonne alternative de faire ça sachant qu'Alex ne voulait pas faire de tournĂ©e, ne voulait pas faire de promotion ni aucun Ă©lĂ©ment de commercialisation entourant la sortie de “Windows in the Sky”, mais partager un moment avec ceux qui sont comme la famille pour lui au Japon Ă©tait trĂšs significatif pour lui.

Alors, ce qui semblait d'abord ĂȘtre une idĂ©e de nous allant Ă  Tokyo pour un prĂ©-lancement de l'album devant nos amis et fans, suivi d'une conversation intime entre le public et Alex, devenait maintenant un Ă©vĂ©nement majeur. Alex n’est pas vraiment du genre : « Ne prenons pas de risque » ou « Faisons ce que nous avons dĂ©jĂ  fait plusieurs fois ». Il aime repousser ses propres limites, ce qui pousse gĂ©nĂ©ralement beaucoup les miennes aussi lol.

Alors que nous étions assis pour commencer cette rencontre tant attendue pour parler du calendrier de l'automne 2018 qui incluait désormais une session d'écoute d'album de pré-lancement au Japon, il m'a dit trÚs calmement :

« Je pense que nous ne devrions pas seulement nous rendre Ă  Tokyo pour l’évĂ©nement de lancement de l’album, mais nous devrions Ă©galement filmer un vidĂ©oclip pour “Shadows of our Evening Tides” pendant que nous serons lĂ  ! Je pense que je pourrais capturer en images la complexitĂ© et les paradoxes de la nature de la chanson Ă  travers la beautĂ© poĂ©tique des gens au Japon, qui vivent simplement leur vie... Je ne vois aucun autre endroit dans le monde oĂč je pourrai capturer Ă©motionnellement ce que le visuel devrait partager Ă  travers la vidĂ©o... Et je la tournerai Ă  la « roots »... Pas de plan ni de lignes structurelles, pas d’histoire prĂ©-Ă©crite, seule la vie qui se dĂ©roule telle qu'elle est. »

Je ne me souviens pas de ce que j'ai dit mais j'Ă©tais incroyablement heureux de voir la crĂ©ation d'Alex briller de nouveau petit Ă  petit aprĂšs ĂȘtre demeurĂ© dans cet esprit sombre, et rien que ça Ă©tait assez pour me convaincre de foncer...

Devine quoi ?! Le 30 octobre 2018, nous étions dans un avion à destination de Tokyo avec une équipe vidéo...

À LUNDI... ET LA DEUXIÈME PARTIE DE CETTE HISTOIRE À SUIVRE LA SEMAINE PROCHAINE !

Joins-toi Ă  Alex sur sa page Facebook ce lundi 26 octobre Ă  10h, heure du QuĂ©bec (15h, heure de France), alors qu'il fera un tirage au sort en direct pour dĂ©terminer qui d'entre vous recevra un des derniers exemplaires de l'Ă©dition collector de “Shadows of Our Evening Tides”.

Je vais partager le nom des gagnants dans ma prochaine Cult Missive le mardi 27 octobre, avec aussi plus de détails sur le voyage d'Alex et moi au Japon.

Prends soin de toi et garde espoir ! Nous allons nous reparler trĂšs bientĂŽt !

Ton hĂŽte et ami,
Jeff

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