”Hope for Morocco”: Help the relief efforts after the September 8th, 2023 earthquake in Morocco. / ”Hope for Morocco” (Espoir pour le Maroc) : Venez en aide aux secours après le séisme du 8 septembre 2023 au Maroc.

Alex and I: First Time in Italy… 🇮🇹 // Alex et moi : Notre première fois en Italie… 🇮🇹

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Hey,

I hope you’re doing great! I’m currently on the plane, leaving Milan after four and a half days in the fashion capital of the world. Our flight was at 7 am on Saturday morning following a music conference week where I usually call it a day between 3 and 4 am every morning, making sure we connected and had a significant moment with everyone attending this event called Linecheck. Obviously, not Alex following his actual health situation.

So, I haven’t slept much for the past week but our spirit and vibe are to the roof following what has been one of the greatest weeks since we came back from touring last August. I just made a toast with Alex reminding ourselves of this year’s Club theme; Brighter As We Rise Up Again. It was a tiny sip so don’t worry, I’m still sober while writing those words down, even though I’m quite exhausted… Not sure if I’m dreaming, sleepwalking, or actually fully awake and conscious...! :) 

I’m listening to Ludovico Einaudi’s Nomadland soundtrack as I’m putting those words down, which always inspires me a whole lot, especially as I have a lot to share with you! 

I decided to raise my glass around this amazing theme Alex came up with at the beginning of the year, which is already about to end… This year has been one of the worst as well as best one ever, a true rollercoaster of good and bad news, an explosive mixture of emotions, where we always had to fight beyond our own strength in order to keep sailing toward the direction we originally set out as the year began. 

I don’t have to get into details with you, especially since you already know the latest curveball life threw at Alex recently, and this happened right after we spent two weeks in September planning the next 18 months of new music releases and touring, which now feels a little uncertain, sadly – or tragically, I should say. It feels as if the postman just dropped and broke the only scotch bottle left on the planet on your front porch as he was about to ring the bell… A bottle you’ve been waiting to put your hands on for around 20 years…! 

As we’ve been sailing through troubled waters since last January, I wanted our first trip to Italy to be a memorable one, and this for the right reasons. As we stepped foot into the old town’s artistic district on Tuesday, we both decided to stop by a Renaissance exhibition, exposing centuries of artists who dedicated their lives to inspire people to look toward a brighter future rather than those dark ages some were just getting out of at the time. “This is it,” I said to myself, “This is exactly what we need to see, feel and inspire ourselves with as we’re writing a new chapter of our long journey book!” 

The idea of what we now call Renaissance was to inspire others around the idea that man is the measure of all things! This new thinking manifested itself through art, architecture, politics, science and literature, and it began in Italy, not precisely in Milan, but still, it just struck me as I was feeling so small and tiny, surrounded by centuries of greatness, talent, ideas and emotions. To me, the history of art started with the creation of the electric guitar...! Not anymore! 

Following this momentary Renaissance epiphany, the entire week has been filled with rich and inspiring moments with so many different people, but always this light meets darkness meets light again is a journey of our own. This is what Milan will be remembered for both of us, seeding this hopeful and very powerful wind in our sails desperately in need not only for this air movement, but for direction, for certitude. We had the amazing opportunity to sit down with two artists we truly like and admire deeply. Both meetings lasted around 4 hours, and as usual when two artists meet, the conversation shifted into how are you feeling, and how can we help each other deeply, serious invitations to fight and stand our grounds for better tomorrow. I could feel and witness how these moments were deeply resonating within Alex’s heart and soul. Something we’ll both never forget. 

I decided to share these thoughts and moments with you since I know how life is pretty good at throwing curve balls toward us in moments we’re either not prepared for, or when we don’t see it coming at all… I’ve received incredible stories from some of you in that regard... It sometimes feels like the storm simply will never end, and winter will always be coming in, our personal dark ages always reminding us it’s never that really far, and it always seems as if it makes itself more powerful as we grow older, supposedly wiser, stronger and better human beings… 

Brighter as we rise up again was something I obviously understood up to a certain point when I first read it 11 months ago. But today, it simply feels different, more real, more powerful, more intense than it has ever been for me, for us I’m pretty sure. Following this afternoon walking in the museums, Alex and I went for our very first real Italian coffee and had an unforgettable conversation about this Renaissance meets Dark Ages thing. Not on an intellectual, philosophical or historical level, but on the simplest and deepest one there is, the personal one, the one that truly matters, the one we all truly need. We’ll get through this together, and we’ll come out of it brighter, better and stronger. 

We have access to so much knowledge with the click of a finger. We’re walking through the one and only era so far that has never existed as is. But loneliness and depression are real plagues, true viruses, diseases that might destroy our endless possibilities and opportunities. Let’s not make it happen…! Let’s talk! To me, real conversations are the measure of all things and possibilities, the end of the dark days leading toward a personal renaissance...! 

I’m going to rest a little now! Tomorrow, we’re leaving for Paris to ship a lot of magic and wonders toward so many of you…! We’re forever grateful! 

See you all very soon! Italy included! :) 

Your Host and Friend, 
Jeff 

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VERSION FRANCOPHONE

Salut,

J'espère que tu vas bien ! Je suis actuellement dans l'avion, quittant Milan après quatre jours et demi dans la capitale mondiale de la mode. Notre vol était à 7 heures du matin le samedi matin après une semaine de conférence de musique où ma journée se termine habituellement entre 3 et 4 heures du matin tous les matins, m'assurant que nous avons connecté et que nous avons passé un moment important avec tous ceux qui assistaient à cet événement appelé Linecheck. Évidemment, pas Alex suite à son état de santé actuel.

Donc, je n'ai pas beaucoup dormi la semaine dernière, mais notre esprit et notre humeur sont au top après ce qui a été l'une des meilleures semaines depuis notre retour de tournée en août dernier. Je viens de porter un toast avec Alex en nous rappelant le thème du Club de cette année ; Brighter As We Rise Up Again (Plus lumineux alors que nous nous élevons à nouveau). C'était une petite gorgée alors ne t'inquiètes pas, je suis toujours sobre en écrivant ces mots, même si je suis assez épuisé... Je ne sais pas si je suis en train de rêver, de faire du somnambulisme ou si je suis complètement éveillé et conscient...! :)

J'Ă©coute la bande originale de Nomadland de Ludovico Einaudi pendant que je pose ces mots, ce qui m'inspire toujours beaucoup, d'autant plus que j'ai beaucoup Ă  partager avec toi !

J'ai décidé de lever mon verre autour de ce magnifique thème qu'Alex a partagé au début de l'année, qui est déjà sur le point de se terminer… Cette année a été l'une des pires et l'une des meilleures de tous les temps, une véritable montagne russe de bonnes et de mauvaises nouvelles, un mélange explosif d'émotions, où nous avons toujours dû nous battre au-delà de nos propres forces afin de continuer à naviguer vers la direction que nous nous étions initialement fixée en début d'année.

Je n'ai pas besoin d'entrer dans les détails avec toi, d'autant plus que tu connais déjà la dernière nouvelle reçue par Alex récemment, et cela s'est produit juste après que nous ayons passé deux semaines en septembre à planifier les 18 prochains mois de nouvelles sorties musicales et de tournées, qui sont maintenant un peu incertains, malheureusement - ou tragiquement, devrais-je dire. C'est comme si le facteur venait de faire tomber et de casser la seule bouteille de scotch qui restait sur la planète devant votre porche alors qu'il s'apprêtait à sonner à la porte... Une bouteille sur laquelle vous attendiez de mettre la main depuis environ 20 ans...!

Comme nous naviguons en eaux troubles depuis janvier dernier, je voulais que notre premier voyage en Italie soit mémorable, et ce pour les bonnes raisons. Alors que nous mettions les pieds dans le quartier artistique de la vieille ville mardi, nous avons tous les deux décidé de nous arrêter à une exposition de la Renaissance, exposant des siècles d'artistes qui ont consacré leur vie à inspirer les gens à envisager un avenir meilleur plutôt que ces Temps sombres auxquels certains venaient juste d'échapper à l'époque. "C'est ça", me suis-je dit, "c'est exactement ce que nous avons besoin de voir, de ressentir et dont nous avons besoin de nous inspirer alors que nous écrivons un nouveau chapitre de ce long livre qu'est notre voyage !"

L'idée de ce que nous appelons maintenant la Renaissance était d'inspirer les autres autour de l'idée que l'homme est la mesure de toutes choses ! Cette nouvelle pensée s'est manifestée à travers l'art, l'architecture, la politique, la science et la littérature, et elle a commencé en Italie, pas précisément à Milan, mais quand même, ça m'a juste frappé car je me sentais si petit et minuscule, entouré de siècles de grandeur, de talent, d'idées et d'émotions. Pour moi, l'histoire de l'art avait commencé avec la création de la guitare électrique...! Plus maintenant !

Après cette épiphanie momentanée de la Renaissance, toute la semaine a été remplie de moments riches et inspirants avec tant de personnes différentes, mais comme toujours, cette lumière rencontre l'obscurité qui rencontre à nouveau la lumière est un voyage qui nous est propre. C'est ce que Milan restera pour nous deux, semant ce vent d'espoir très puissant dans nos voiles désespérément en manque non seulement de ce mouvement d'air, mais de direction, de certitude. Nous avons eu l'incroyable opportunité de nous asseoir avec deux artistes que nous aimons vraiment et que nous admirons profondément. Les deux rencontres ont duré environ 4 heures, et comme d'habitude lorsque deux artistes se rencontrent, la conversation s'est tournée vers comment nous sentons-nous et comment pouvons-nous nous entraider profondément, de sérieuses invitations à se battre et à défendre nos positions pour un avenir meilleur. Je pouvais sentir et être témoin de la façon dont ces moments résonnaient profondément dans le cœur et l'âme d'Alex. Quelque chose que nous n'oublierons jamais tous les deux.

J'ai décidé de partager ces pensées et ces moments avec toi car je sais à quel point la vie est capable de nous lancer des balles courbes dans des moments auxquels nous ne sommes pas préparés ou lorsque nous ne le voyons pas du tout venir… J'ai reçu des témoignages incroyables de certains d'entre vous à cet égard... On a parfois l'impression que la tempête ne finira jamais, et que l'hiver reviendra toujours, nos périodes sombres personnelles nous rappelant toujours que ce n'est jamais très loin, et que ça semble toujours plus puissant à mesure que nous vieillissons, soi-disant des êtres humains plus sages, plus forts et meilleurs…

Brighter As We Rise Up Again (Plus lumineux alors que nous nous élevons à nouveau), c'est quelque chose que j'ai évidemment compris jusqu'à un certain point lorsque je l'ai lu pour la première fois il y a 11 mois. Mais aujourd'hui, c'est simplement différent, plus réel, plus puissant, plus intense que jamais pour moi, pour nous tous j'en suis presque sûr. Après cet après-midi de promenade dans les musées, Alex et moi sommes allés prendre notre tout premier vrai café italien et avons eu une conversation inoubliable sur cette rencontre entre la Renaissance et les Temps sombres. Pas sur le plan intellectuel, philosophique ou historique, mais sur le plus simple et le plus profond qui soit, le personnel, celui qui compte vraiment, celui dont nous avons tous vraiment besoin. Nous traverserons cela ensemble et nous en sortirons plus brillants, meilleurs et plus forts.

Nous avons accès à tant de connaissances en un clic. Nous traversons la seule et unique époque qui n'a jamais existé telle quelle. Mais la solitude et la dépression sont de vrais fléaux, de vrais virus, des maladies qui pourraient détruire nos possibilités et opportunités infinies. Ne laissons pas ça arriver...! Parlons ! Pour moi, les vraies conversations sont la mesure de toutes choses et possibilités, la fin des jours sombres menant vers une renaissance personnelle... !

Je vais me reposer un peu maintenant ! Demain, nous partons pour Paris pour envoyer beaucoup de magie et d'émerveillement à tant d'entre vous… ! Nous sommes éternellement reconnaissants !

A très bientôt ! Italie incluse ! :)

Ton hĂ´te et ami,
Jeff

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