Alex and My Very First Time in London - 2007 // Alex et ma toute première fois à Londres - 2007

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I hope you’re doing well! I’m actually sitting in the Eurostar as the train is quickly leaving London for Amsterdam where I’ll be switching for a local Dutch train headed to Groningen. I just spent two wonderful days in London where the only thing I did was run around town for meetings! It’s been amazing…! Even above and beyond expectations! The next step will be to meet more people around those 2 days and a half at the Eurosonic Festival where a bunch of festivals, concert venues, and bookers gather, hoping to finalize their summer events. I woke up at 6 am this morning and it’s now 9 am, thank God for coffee! I’m actually listening to From Here to Eternity from The Clash as, yes, I need to wake up a little more than I actually am! 

Every time I step foot in London, I always feel like connecting with history for some odd reason. I don’t know if it’s the simple fact of being in Europe coming from North America, or the fact that this city and country truly impacted me on so many levels musically and author-wise? Maybe it’s the strange feeling of standing under the rain in January or that I haven’t slept much on the plane, or the “food” they give you on board (Air Canada did great this time - thank you for all your messages!) I don’t know what it is, but I like this feeling a lot, and it happens every time I’m in this amazing city and this, since the first time I came with our previous band, Your Favorite Enemies, back in October 2007.

As I was running around town for my meetings, I walked in front of the Camden Underworld where we played our very first London concert, then I walked in front of the Camden Academy — which used to be called The Barfly — where we played twice in 2012 and 2013 and many of you showed up! Just further down that same street, I then noticed The Dingwalls, where we played twice in 2014 ahead of Trail of Dead for the release of our album Between Illness and Migration. But it’s when I noticed the Kerrang offices, with whom we had an amazing photo shoot and feature, that I realized I couldn’t help but walk down memory lane, and I thought it could be cool to invite you with me down this road!

Growing up in Montreal and its working-class surroundings, traveling to Europe wasn’t something you would never hear anyone talk about for any of us in the band. All eyes were on the South for us as we started the band, the home of the braves, the land of the free, where huge opportunities felt much closer and a more natural fit since the borders are only one hour drive from Montreal, and New York City only a 6-hour drive. Until one day, early in 2007, I received an email that read: “Hey Your Favorite Enemies, my name is Nigel and I’m a booking agent based in London and I would like to speak with you about bringing your band to the UK and in Europe this upcoming autumn! I’ve been receiving a serious number of emails from your fans begging me to bring you over here.” I must have read the email a dozen times and felt my face switch colors from green to white before screaming something like “ALEX!!!! I think we need to talk!!!!! Like RIGHT NOW!!!!!”

I wisely learned over the years to never scream those words in that order again, since Alex arrived and was somewhat whiter and sweatier than I was, wondering who had died, if Canada was at war with the USA, or if our MySpace page had been hacked or taken down since I had screamed way too loud. He was ready to hear the worst of all news when I told him with a huge smile and tears in my eyes:

Me: You won’t believe it! 
AHF: Too late, try me. 
Me: (No sounds could come out, too many mixed emotions. This never happened to me before.)  
AHF: Just say it… No matter what it is. But please, say something… This is getting weird!  
Me: I received an ail…  
AHF: Received a what?!?!?! 
Me: … an ail… recei…. A …  
AHF: Do you need water?  
Me: We’re going to play K and ope..  
AHF: Going to play what? Sit down, have some water, breathe! 
Me: Thank you! We’re going to play in the UK and in Europe  
AHF: WHAT?!?!?!?!?  
Me: Do you want some water? Sit down and have some water! Your face is switching colors between white and green!  
We both couldn’t believe this was truly happening, especially the way it did happen. After a little more than a year of existence, we never saw that coming and we were far from being ready, as we had never toured before! We were obviously so flattered and felt like the best band in the world, but we were also scared, wondering how we’d do this, would people show up, do we need visas, how about the back line, our instruments, what kind of luggage can we bring, and so on! A real mixture of excitement, fear, anxiety, and being proud of ourselves! Picture us, standing up, dancing, screaming, and laughing, and then sitting down, exposing our doubts and fears, then back up dancing, screaming, then down doubting — repeated over and over for at least a few hours. We never met anyone in our lives, band, family, or friends who had been in Europe before this email was received! I even called some Montreal managers and artists we knew in order to ask them questions, but no one really knew! Insane! 
I’m sparing you loads of details on how we, in the end, managed to put that tour together with a tour bus, sponsored back line, and one of the most in-demand Montreal MTV (Musique Plus) VJ with us for three weeks hitting Nottingham, Manchester, London, Cologne, Berlin, Paris, Den Haag, and a second London show. The only thing we couldn’t afford was merch, but some people created their own, which was one of my highlights of this tour! So punk rock!!! Just how we like it!!! I’m still laughing just at the thought of it! Seeing us, making phone calls to Europe, lying to music gear company people saying how big we are and how they desperately need to sponsor us, which would increase their yearly sales by at least 35-50%… Pure insanity, but great memories! It worked out, and we’re still very good friends with most of those people…! Only a few kinda took it seriously… Oddly enough! :) Maybe it was the francophone accent and they didn’t get half of what I was saying!!!

I’m inviting you to picture us as we got out of the plane and into the tour bus at Gatwick Airport under so much rain falling down...! It was so beautiful and memorable to simply stop for a split second, look at all my greatest friends smiling wildly, not really believing nor realizing what was happening as it was so much to gather all at once… But Alex and I stopped right before stepping onto the bus, careless about the rain, and hugged each other, knowing everything it took to get right there where we were at in time! London! Bloody Hell! Anarchy in the UK was raging in the bus as Alex was educating some about what happened in the English culture following the first time the Sex Pistols played Manchester! Joy Division, Factory, The Clash, The Birthday Party, Mute Records, 4AD, and so on were the topics that followed as we were still drying from the rain, drinking coffee, fighting our very first five-hour jet lag, wanting to simply enjoy and embrace every minute of this first of many passages on the old continent…! Life could not be better than it was at that very precise moment… Beautiful!!!!

I’m a little emotional as I’m writing those words down, re-visiting all this incredible journey we’ve been on for more than 15 years now. Of course, the fact that Alex has to go through surgery in the upcoming days is a hard thing to erase from my mind, but also — and especially I think — the fact that we’re the same band members, the same original vibe and spirit, driven by even more passion and dedication than ever before, knowing so greater things have to be unfolded as we’re about to get on the next album and tours. We’re kind of around the same time of the year as we were in 2007 when I received that email that changed our lives forever, and I strongly believe the same will occur this year as we’re entering a huge chapter of our lives, our career, our dreams, our relationships, and our goals & objectives. I not only feel, but I know this year will mark something huge in all our lives, something greater than us all is just around the corner as we’re crossing the most important crossroad of our existence to this day! 

We first came to London as young punks wanting to change the world through our art, passion, dedication, and motivation to see our generation rise up and make this world something the entire history would remember as the second renaissance! I’m now back here standing in between two generations that not only still believe in this, but that are way more motivated than ever before, way more engaged, way more determined to witness pure soulful let go and real heartfelt freedom gain terrain within our deep selves as the year will go by…! Seeking not only a second renaissance, but a complete resurrection!

I spent more than an hour on the phone with Alex last night, sharing what my day and meetings were like…! Usually, when one is excited and on fire regarding a project or new ideas & opportunities, the other one simply takes a step back, naturally double guessing in what kind of ground is this kind of vibe rooted? Sand? Mud? Dirt? Air? Solid Ground? But when it came to what we wanted to touch, share and accomplish musically and artistically throughout the year, we didn’t care about this at all for once, we both were on fire and so excited to get down to it! This was simply fabulous and inspiring! I know we’re somewhere else in our hearts and minds!  
It’s with that very same vibe and spirit that I’m heading to the Netherlands for the Eurosonic Festival, meeting people from all over the world. Our story is not special nor unique, but it’s our story, and it’s pretty far from being half written, and this is something I’m very proud of.

I wish you an amazing week and invite you to keep dedicating yourself, like never before, to what’s the dearest to your heart even when you don’t feel like it! 
Let’s be great to one another!  
Your Friend and Host,  




J'espère que tu vas bien ! Je suis actuellement assis dans l'Eurostar alors que le train quitte Londres pour Amsterdam, où je vais changer pour un train néerlandais local en direction de Groningue. Je viens de passer deux jours merveilleux à Londres où la seule chose que j'ai faite a été de courir partout dans la ville pour différents meetings ! C'était incroyable…! Même au-delà de mes attentes ! La prochaine étape sera de rencontrer plus de monde au cours de ces 2 jours et demi au Festival Eurosonic où un tas de festivals, de salles de concert et de bookers se rassemblent, dans l'espoir de finaliser leurs événements estivaux. Je me suis réveillé à 6h ce matin et il est maintenant 9h, merci Seigneur pour le café ! J'écoute "From Here to Eternity" de The Clash car, oui, j'ai besoin de me réveiller un peu plus que je ne le suis en réalité !

À chaque fois que je vais à Londres, j'ai toujours envie de connecter avec l'histoire pour une raison étrange. Je ne sais pas si c'est le simple fait d'être en Europe sachant que je viens du nord de l'Amérique, ou le fait que cette ville et ce pays ont eu un réel impact sur moi à tant de niveaux, incluant sa musique et ses auteurs ? Peut-être est-ce le sentiment étrange d'être sous la pluie en janvier ou le fait que je n'ai pas beaucoup dormi dans l'avion, ou la "nourriture" qu'ils vous donnent dans l'avion (Air Canada a bien fait son travail cette fois – merci pour tous vos messages !) Je ne sais pas ce que c'est, mais j'aime beaucoup ce sentiment, et il est là à chaque fois que je me trouve dans cette ville incroyable et ce, depuis la toute première fois que je suis venu avec mon ancien groupe, Your Favorite Enemies, en octobre 2007.

Alors que je courais partout dans la ville pour mes meetings, je suis passé devant le Camden Underworld, où nous avons donné notre tout premier concert à Londres, puis le Camden Academy — qui s'appelait auparavant The Barfly — où nous avons joué 2 fois en 2012 et 2013 et où beaucoup d'entre vous sont venus ! Un peu plus loin dans cette même rue, j'ai vu The Dingwalls, où nous avons joué 2 fois en 2014, en première partie de Trail of Dead pour la sortie de notre album Between Illness and Migration. Mais c'est quand j'ai vu les bureaux de Kerrang, avec qui nous avons eu une séance photo hallucinante et une apparition dans leur magazine, que j'ai réalisé que je ne pouvais pas m'empêcher de revenir en arrière dans tous ces souvenirs, et j'ai pensé que ça serait cool de tous vous inviter à parcourir tout ça avec moi !

Ayant grandi à Montréal au sein de la classe ouvrière, voyager en Europe n'était pas quelque chose d'imaginable pour aucun de nous dans le groupe. Tous les regards se tournaient plutôt vers le sud pour nous quand nous avons commencé avec le groupe, le foyer des braves, le pays de la liberté, où semblaient se trouver plus facilement et naturellement d'énormes opportunités comme les frontières sont seulement à une heure de route de Montréal, et New York à 6h de route. Jusqu'au jour où, au début de 2007, j'ai reçu un e-mail qui me disait : "Hey Your Favorite Enemies, mon nom est Nigel, et je suis un agent de tournée basé à Londres. J'aimerais discuter avec vous de la venue de votre groupe au Royaume-Uni et en Europe à l'automne prochain ! J'ai reçu un grand nombre de e-mails de la part de vos fans me suppliant de vous faire jouer ici." Je pense que j'ai lu cet e-mail une douzaine de fois et j'ai senti mon visage passer du vert au blanc avant de crier quelque chose comme "ALEX !!!!! Il faut qu'on parle !!!! MAINTENANT !!!!!"

J'ai appris au fil des ans à ne plus crier ces mots dans cet ordre précis, car Alex est arrivé et était plus blanc et plus en sueur que moi, se demandant qui était mort, si le Canada était en guerre avec les États-Unis, ou si notre page Myspace avait été hackée ou supprimée comme j'avais crié trop fort. Il était prêt à entendre la pire de toutes les nouvelles quand je lui ai dit avec un énorme sourire et les larmes aux yeux :

Moi : Tu ne vas pas le croire ! 
AHF : Trop tard, essaie donc voir. 
Moi : (Aucun son ne pouvait sortir, trop d'émotions en même temps. Ça ne m'était jamais arrivé avant.)  
AHF : Parle… Peu importe ce que c'est. Mais s'il te plaît, dis quelque chose... Ça devient bizarre !  
Moi : J'ai reçu un ail…  
AHF : Reçu un quoi ?!?!?! 
Moi : … un ail… reç…. un …  
AHF : Veux-tu de l'eau ?  
Moi : On va jouer au Uni et ope...  
AHF : On va jouer quoi ? Assis-toi, bois de l'eau et respire ! 
Moi : Merci ! On va jouer au Royaume-Uni et en Europe 
AHF : QUOI ?!?!?!?!?  
Moi : Veux-tu de l'eau ? Assis-toi et bois de l'eau ! Ton visage passe du blanc au vert ! 
Aucun de nous deux n'arrivions à croire ce qui se passait, surtout la façon dont tout était arrivé. Après un peu plus d'un an d'existence, nous n'avions jamais vu ça venir et nous n'étions pas prêts, car nous n'avions jamais tourné auparavant ! Bien sûr, nous étions vraiment flattés et nous avions l'impression d'être le meilleur groupe au monde, mais nous étions aussi effrayés, nous demandant comme on faisait tout ça, est-ce que les gens allaient venir nous voir, avions-nous besoin de visas, qu'en était-il de notre back line, nos instruments, quel genre de bagages pouvions-nous emmener, et ainsi de suite ! Un vrai mélange d'excitation, de peur, d'anxiété, tout en étant fiers de nous-mêmes ! Imagine-nous, debout, dansant, criant et riant, puis assis, exposant nos doutes et nos peurs, puis recommençant à danser, crier, et rire, puis nous remettre à douter – répétant ce cycle encore et encore pendant quelques heures. Nous ne connaissions personne dans nos vies, le groupe, la famille ou les amis, ayant voyagé en Europe avant cet e-mail ! J'ai même appelé des managers et des artistes que nous connaissions à Montréal pour leur poser des questions, mais personne ne savait vraiment ! Incroyable !
Je t'épargne tous les détails sur comment, finalement, nous avons réussi à organiser cette tournée ensemble avec un tour bus, un back line provenant de sponsors, et une des VJ les plus demandées sur la chaîne la plus populaire à Montréal (Musique Plus) présente avec nous pendant 3 semaines, dans les villes de Nottingham, Manchester, Londres, Cologne, Berlin, Paris, Den Haag, et un deuxième concert à Londres. La seule chose que nous n'avions pas pu nous permettre était le merch, mais des gens avaient créé le leur, ce qui fut un de mes moments forts de cette tournée ! Tellement punk rock !!! Comme on l'aime !!! Je ris encore juste en y pensant ! Je nous revois, appelant partout en Europe, mentant à des compagnies d'équipements de musique en leur disant à quel point nous étions connus et comment ils avaient désespérément besoin de nous sponsoriser, ce qui augmenterait leurs ventes annuelles d'au moins 35-50%… De la pure folie, mais de merveilleux souvenirs ! Ça a marché, et nous sommes toujours bons amis avec la plupart de ces gens...! Ils sont juste quelques-uns à nous avoir pris au sérieux... Curieusement ! 😊 Peut-être que c'était l'accent francophone et qu'ils n'ont pas compris la moitié de ce que je disais !!!

Je t'invite à nous imaginer sortir de l'avion et monter dans le bus de tournée à l'aéroport de Gatwick sous tellement de pluie...! C'était si beau et mémorable de simplement s'arrêter une fraction de seconde, regarder tous mes meilleurs amis sourire largement, ne croyant ou ne réalisant pas vraiment ce qui était en train de se passer comment c'était bien trop de choses en même temps... Mais Alex et moi nous sommes arrêtés juste avant de monter dans le bus, oubliant la pluie, et nous nous sommes pris dans les bras l'un de l'autre, sachant tout ce que ça avait pris pour nous retrouver là à ce moment précis ! Londres ! "Bloody Hell" ! "Anarchy in the UK" jouait à fond dans le bus pendant qu'Alex apprenait à certains d'entre nous tout ce qui s'était passé dans la culture anglaise suite au premier concert des Sex Pistols à Manchester ! Joy Division, Factory, The Clash, The Birthday Party, Mute Records, 4AD, et ainsi de suite, furent les sujets abordés alors que nous étions encore en train de sécher, boire du café, combattre notre tout premier décalage horaire de cinq heures, voulant simplement savourer et embrasser chaque minute de ce premier de nombreux passages par la suite sur le vieux continent...! La vie ne pouvait pas être meilleure qu'elle l'était à cet instant précis... Magnifique !!!!

Je suis un peu ému en écrivant ces mots, revisitant tout cet incroyable voyage qui est le nôtre depuis plus de 15 ans maintenant. Bien sûr, le fait qu'Alex doive subir une intervention chirurgicale dans les prochains jours est une chose difficile à effacer de mon esprit, mais aussi – et surtout je pense – le fait que nous sommes les mêmes membres du groupe, la même ambiance et le même esprit, conduits par encore plus de passion et de dévouement que jamais auparavant, sachant que de plus grandes choses doivent être dévoilées alors que nous sommes sur le point de travailler sur le prochain album et d'autres tournées. Nous sommes à peu près à la même période de l'année qu'en 2007 lorsque j'ai reçu cet e-mail qui a changé nos vies pour toujours, et je crois fermement que la même chose va se passer cette année alors que nous entrons dans un chapitre très important de nos vies, notre carrière, nos rêves, nos relations, et nos buts et objectifs. Non seulement je le sens, mais je sais que cette année marquera quelque chose d'énorme dans nos vies à tous, quelque chose de plus grand que nous tous est juste au coin de la rue alors que nous traversons le carrefour le plus important de notre existence à ce jour !

Nous sommes venus pour la première fois à Londres comme de jeunes punks qui voulaient changer le monde à travers l'art, la passion, le dévouement, et la motivation de voir notre génération s'élever et faire de ce monde quelque chose qui allait marquer toute l'histoire, comme une seconde renaissance ! Je me trouve maintenant entre deux générations qui non seulement y croient encore, mais qui sont encore plus motivées qu'avant, plus engagées, plus déterminées à voir un lâcher-prise total et une véritable liberté gagner du terrain au plus profond de nous-mêmes au fil de l'année...! Cherchant non seulement une seconde renaissance, mais une résurrection complète !

J'ai passé plus d'une heure au téléphone avec Alex hier soir, à lui parler de ma journée et de mes meetings...! D'habitude, quand l'un de nous est excité et passionné concernant un projet ou de nouvelles idées et opportunités, l'autre prend un pas de recul, tentant naturellement de voir dans quel genre de sol est enraciné tout ça. Du sable ? De la boue ? De la saleté ? De l'air ? Un terrain solide ? Mais quand est venu le temps de parler de ce que nous voulions toucher, partager et accomplir musicalement et artistiquement à travers l'année, on s'en fichait complètement pour la première fois, nous étions tous les deux passionnés et excités de nous y mettre ! C'était juste fabuleux et inspirant ! Je sais que nous sommes ailleurs dans nos coeurs et nos esprits !
C'est dans le même état d'esprit que je me rends aux Pays-Bas pour le Eurosonic Festival, pour rencontrer des gens de partout dans le monde. Notre histoire n'est ni spéciale, ni unique, mais c'est notre histoire, et elle est loin d'être à moitié écrite, et c'est quelque chose dont je suis très fier.

Je te souhaite une magnifique semaine et je t'invite à continuer à te consacrer, comme jamais auparavant, à ce qui te tient le plus à cœur même quand tu n'en as pas envie !
Soyons bons les uns envers les autres !  
Ton ami et hôte,  

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