Arigato Tokyo - Part 2 // Arigato Tokyo - Deuxième partie

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I hope you’re doing well! I started to dress the table for you last week, telling you about Alex’s love and passion for Japan which organically grew from a friendship with this amazing lady who decided to translate Alex’s blogs in Japanese, knowing it would help others who, like her, were struggling with depression and even suicidal thoughts. 

Alex, being no stranger to these emotions and this state of mind, and being so generous of his time online, spent countless hours exchanging online with his new friends and constantly growing Japanese community. At some point, we were always surrounded, even at home, by new Japanese friends stopping by one after the other or even at the same time! It was amazing! We had friends who even stayed up to six months with us, helping with translation, being involved in our crazy weekly YFE-TV show, and educating us on Japanese culture. It was good for Alex to always be surrounded by those amazing human beings, bringing his love and passion for Japan to a brand-new level after each encounter. Within the band, we all knew how things would never have been what they’ve been if it wasn’t for this powerful connection between Alex and his Japanese friends. Countless boxes of gifts, cards, letters, music, movies, literature were sent to Alex on a daily basis. Everything was Japan driven — even our forks were ditched for chopsticks!

Amnesty International Japan welcomed Alex not only as an active member but as a spokesperson for different causes close to his heart as we were entering the second decade of the year 2000. It was during that time and through his work with Amnesty International where he strongly connected with a guy called Akimi, with whom he exchanged a lot knowing he was going though several severe phases of deep depression. He was a real music fan and the connection grew stronger after a few months, until… nothing. We had just moved into a former church near Montreal, and as we were almost ready to start working on YFE’s new concept album Vague Souvenir, Alex wanted to go to Japan and work on a short movie he called Voyage à la Mer. Alex kept chasing Akimi without any response, which worried him a lot, and started to ask around where he was until the morning of our departure for Tokyo, a message came in from his mother saying, “Please meet me, Akimi took his life a few weeks ago.”

It was with a devastated Alex that I left for Japan that fall, accompanied by a video team in order to shoot scenes of Alex all over the country. But first, he and I were invited for lunch in Shinjuku with both his parents, whom we had never met before. Put yourself in our position for a quick moment, as we arrived at this restaurant, located on the 42nd floor of a high building in Shinjuku, with a view on one of the busiest place in the country, maybe the entire world, with two parents who had just lost their beloved child and who had questions for Alex regarding the power of music and its meaning… 

The ambiance was so heavy when we arrived, even if we could strongly feel how both of them worked hard on making it as light as possible. Following the protocol welcome in Japan, the mother started telling Alex that she managed to get into her son’s MySpace account and read their messages and was very moved by those. She wanted to thank Alex for his involvement and perseverance and love toward her son, which definitely allowed him to live a year or so longer, one day at a time. She, of course, didn’t see this tragic act coming and wanted to hear Alex on what he mentioned a lot in his messages; the power of music.

Alex and I were both drying our tears non-stop from the emotions of this moment. He started slowly, and explained generously, with gentleness and as softly as possible, what he had personally gone through, how music and friendship saved him as well, how we met this Japanese lady who translated everything, and through whom we had the chance to meet so many inspiring people who all went through the same thing. He slowly talked for more than 90 minutes and both of them listened with their entire attention. At some point, as we were all so full of emotions, the mother asked us to follow her to the window, and as we were all looking down onto the beautiful city of Tokyo, and those thousands of people walking down the streets every few minutes, she started saying: “Look at those people in the streets of Japan… There are thousands of them, if not millions, like my son, looking for answers, looking for their place in this crazy world, and through this journey, they need you and your music. Promise me you won’t stop writing music for the sake of my son and all those other lost souls in search of answers.”

Every possible tear came down on Alex’s and my cheeks, as we could only move our heads up and down, meaning “Yes, of course, we’ll keep going on this journey, as far as we can. You have my word.”

This lunch moment kept resonating within me as we were traveling across the country filming its magic and wonders, and I couldn’t imagine how this was for Alex. So many deep things to process all at once… Alex decided to do a meet & greet in Shibuya to end this trip since so many people wanted to see him and we both thought it would be the best way to embrace and honor what we just shared and talked about with Akimi’s parents. So many people showed up, it was insane! Hundreds and hundreds of people kept coming all afternoon, it was above and beyond anything we could’ve expected especially on such short notice. Alex’s smile was brighter than the sun through all those pictures, hugs, and conversations which lasted for six hours.

It took Alex another year or so to be completely ready to dive into the new Your Favorite Enemies’ album Between Illness and Migration, an album based on our personal story, the entire band’s story, and this lunch we had in Tokyo…! We decided to launch Vague Souvenir, a project very dear to Alex’s heart prior to moving on to YFE’s original vibe. This entire thing, this moment has been so intense, it wasn’t something we could handle and go through easily. It was during the Japan tour of Between Illness and Migration that Alex invited Akimi’s mother on stage as we were playing in Tokyo. As she was on stage with Alex, holding his hand, Alex shared with the crowd this entire story, the lunch, and this moment by the window, and then asked everyone in the audience to welcome her.

He then turned to her saying “You’re about to understand the power of music,” and asked her to turn around, and simply let herself fall in the crowd, which she did…! Here she was, Akimi’s mother crowd surfing on her back, eyes closed, arms in the air, a complete let go in such fashion for the very first time in her life, as Alex continued talking, saying how the power of music was through people, community, heart and soul coming together and dropping down every possible boundary there could be between one another. It was so magnificent, everyone in the audience and us on stage were stunned and crying in front of such a pure moment of surrender, of enlightenment! A celebration of life, of people, of humanity, of community! I still have shivers as I’m writing this down! So powerful! Such a Hallelujah moment during which the deepest of all struggles and the divine connected in a unique way, simply because we had the courage to let go and abandon ourselves to what in the end matters the most.

This trip in early December was the first time we were back in Tokyo since 2019 where we went to start a promotion campaign around Alex’s album Windows in the Sky which came out in March 2020 in Japan. Then COVID started, and things got a little more complicated, as you can imagine. We were supposed to play at the Tokyo 2020 Olympic Games, which not being a part of was such a disappointment. So after all those years, it felt really good to meet all of our friends again and go through all of the pictures we took ever since we stepped foot in Japan for the first time as a band in 2008. Music, just as humanity, is so powerful and limitless, and it’s always through those meet and greets, like we did in Hamburg and Paris as well, that this truth grows deeper and higher…!

Thank you so much to you all for allowing us to live and share on such a powerful level. This year has been a very important one for Alex and us all in The Long Shadows, and as it’s about to end, and as we’re about to gather with families and friends, I just want to bring a light on that… We love you so much..! 

My next letter to you will be sent on Tuesday, January 10, 2023!

Thank you for your friendship! Enjoy your Holidays! 

Be great to one another! 

Your Friend and Host, 

More videos from Your Favorite Enemies



J'espère que tu vas bien ! J'ai mis la table la semaine dernière autour de l'amour et de la passion d'Alex pour le Japon, qui sont nés naturellement d'une amitié avec cette femme incroyable qui a décidé de traduire les blogs d'Alex en japonais en sachant que cela aiderait d'autres personnes qui, comme elle, luttaient contre la dépression et même des pensées suicidaires.

Alex, n'étant pas étranger à ces émotions et à cet état d'esprit, étant si généreux de son temps en ligne passant d'innombrables heures à échanger avec ses nouveaux amis et sa communauté japonaise en constante croissance. À un moment donné, nous étions toujours entourés même à la maison de nouveaux amis japonais qui passaient les uns après les autres, et même certains en même temps, c'était incroyable ! Nous avions des amis qui sont même restés jusqu'à six mois avec nous, aidant à la traduction, participant à notre émission hebdomadaire YFE-TV et nous éduquant sur la culture japonaise. C'était bien pour Alex d'être toujours entouré de ces personnes incroyables, portant son amour et sa passion pour le Japon à un tout autre niveau après chaque rencontre. Nous savions tous au sein du groupe que les choses n'auraient jamais été ce qu'elles ont été sans cette puissante connexion entre Alex et ses amis japonais. D'innombrables colis de cadeaux, cartes, lettres, musique, films, littérature ont été envoyés à Alex par la poste quotidiennement, tout était teinté du Japon, même nos fourchettes ont été abandonnées pour des baguettes !

Amnesty International Japan a accueilli Alex non seulement comme un membre actif mais comme un porte-parole de différentes causes qui lui tenaient à cœur alors que nous entrions dans la deuxième décennie de l'an 2000. C'est à cette époque et grâce à son travail avec Amnesty International qu'il s'est fortement lié avec un gars qui s'appelait Akimi, avec qui il échangeait beaucoup sachant qu'il traversait une période sévère de dépression profonde. C'était un vrai fan de musique et la connexion s'est renforcée après quelques mois, jusqu'à… plus rien. Nous venions d'emménager dans une ancienne église près de Montréal, et alors que nous étions presque prêts à commencer à travailler sur le nouvel album concept de YFE, Vague Souvenir, Alex voulait aller au Japon et travailler sur un court métrage qu'il a appelé Voyage à la Mer. Alex a continué à rechercher Akimi sans aucune réponse, ce qui l'a beaucoup inquiété, et il a commencé à demander où il était jusqu'au matin de notre départ pour Tokyo, un message est arrivé de sa mère disant, veuillez me rencontrer, Akimi s'est enlevé la vie il y a quelques semaines.

C'est avec un Alex dévasté que je suis parti pour le Japon cet automne-là, accompagné d'une équipe vidéo afin de tourner des scènes d'Alex dans tout le pays mais d'abord, lui et moi avons été invités à déjeuner à Shinjuku avec ses deux parents que nous n'avions jamais rencontrés auparavant. Mets-toi à notre place un petit instant, car nous sommes arrivés dans ce restaurant, situé au 42ème étage d'une tour de Shinjuku, avec vue sur ce qui est le carrefour le plus fréquenté de tout le pays, peut-être du monde entier, avec deux parents qui viennent de perdre leur enfant bien-aimé, et ils ont des questions pour Alex concernant le pouvoir de la musique et sa signification…

L'ambiance était si lourde à notre arrivée même si nous pouvions fortement sentir comment les deux essayaient vraiment de rendre tout ça aussi léger que possible. Après le protocole de bienvenue au Japon, la mère a commencé à dire à Alex qu'elle avait réussi à accéder au compte Myspace de son fils et à lire leurs messages, et qu'elle en avait été très émue. Elle voulait remercier Alex pour son implication, sa persévérance et son amour envers son fils, ce qui lui a définitivement permis de vivre un an ou plus, un jour à la fois. Elle, bien sûr, n'avait pas vu venir cet acte tragique, et elle voulait entendre Alex sur ce qu'il mentionnait beaucoup dans ses messages ; Le pouvoir de la musique.

Alex et moi-même, séchant nos larmes sans arrêt à cause de l'ambiance de ce moment, avons lentement commencé, et expliqué généreusement, avec tant de délicatesse et de doigté, ce qu'il avait personnellement vécu, et comment la musique et l'amitié l'avaient également sauvé. Comment nous avions rencontré cette amie japonaise qui traduisait tout, et à travers laquelle nous avons eu la chance de rencontrer tant de personnes inspirantes qui ont toutes vécu la même chose. Il a parlé lentement pendant plus de 90 minutes et tous deux écoutèrent avec toute leur attention. À un moment donné, alors que nous étions tous vraiment remplis d'émotions, la mère nous a demandé de la suivre jusqu'à la fenêtre, et comme nous regardions tous la belle ville de Tokyo, et ces milliers de personnes dans la rue, elle a commencé à dire : "Regarde ces gens dans les rues du Japon, il y en a des milliers sinon des millions comme mon fils, cherchant des réponses, cherchant leur place dans ce monde de fou, et à travers ce voyage, ils ont besoin de toi et de ta musique. Promets-moi que tu n'arrêteras pas d'écrire de la musique pour le bien de mon fils et de toutes ces autres âmes perdues en quête de réponses..."

Toutes les larmes possibles ont coulé sur les joues d'Alex et moi, étant juste capables de bouger la tête de haut en bas, ce qui signifiait : Oui, bien sûr, nous continuerons ce voyage, aussi loin que nous le pourrons - vous avez ma parole.

Ce déjeuner résonnait en moi alors que nous voyagions à travers le pays pour filmer sa magie et ses merveilles, et je ne pouvais pas imaginer comment c'était pour Alex. Tant de choses profondes à réaliser en même temps… Alex a décidé de faire un Meet & Greet à Shibuya pour terminer ce voyage car tant de gens voulaient le voir et nous pensions tous les deux que ce serait la meilleure façon d'embrasser et d'honorer ce que nous venions de partager et de discuter avec les parents d'Akimi. Tellement de gens sont venus, c'était fou ! Des centaines et des centaines de personnes ont continué à venir tout l'après-midi, c'était au-delà de tout ce à quoi nous pouvions nous attendre dans un délai aussi court. Le sourire d'Alex était plus brillant que le soleil à travers toutes ces photos, ces étreintes, ces conversations qui ont duré six heures.

Il a fallu environ un an à Alex pour être complètement prêt à se plonger dans ce nouvel album de Your Favorite Enemies, Between Illness and Migration, un album basé sur notre histoire personnelle, toute l'histoire du groupe et ce déjeuner que nous avions eu à Tokyo...! Nous avons décidé de lancer Vague Souvenir, un projet très cher au cœur d'Alex, avant de passer à l'ambiance sonore habituelle de YFE. Tout cela, ce moment a été si intense, ce n'était pas quelque chose que nous pouvions gérer et traverser facilement. C'est lors de la tournée japonaise de Between Illness and Migration qu'Alex a invité la mère d'Akimi sur scène alors que nous jouions à Tokyo. Alors qu'elle était sur scène avec Alex, lui tenant la main, Alex a partagé avec le public toute cette histoire, le déjeuner, ce moment près de la fenêtre, puis a demandé à tout le monde dans le public de l'accueillir.

Il s'est ensuite tourné vers elle en lui disant qu'elle était sur le point de comprendre le pouvoir de la musique, et lui a demandé de se retourner et de simplement tomber dans le public, ce qu'elle a fait...! Elle était là, la mère d'Akimi portée par le public sur son dos avec les yeux fermés et les bras en l'air, un lâcher-prise complet de cette manière pour la toute première fois de sa vie alors qu'Alex continuait à parler au micro en disant à quel point le pouvoir de la musique était à travers les gens, la communauté, le cœur et l'âme se rassemblent et abolissent toutes les frontières possibles entre eux ! C'était tellement magnifique, tout le monde dans le public et nous sur scène étions stupéfaits et pleurions devant un si pur moment d'abandon, d'illumination, pour nous tous ce soir-là...! Une célébration de la vie, des gens, de l'humanité et de la communauté...! J'ai encore des frissons en écrivant ça ! C'était tellement puissant ! Un tel moment d'Hallelujah ! Où notre lutte la plus profonde et le divin connectent simplement d'une manière si unique, simplement parce que nous avons eu le courage de lâcher prise et de nous abandonner à ce qui compte le plus en fin de compte.

Ce voyage à Tokyo au début de décembre était le premier depuis 2019, où nous y étions pour lancer une campagne de promotion autour de l'album d'Alex, "Windows in the Sky", qui est sorti au Japon en mars 2020. Ensuite a eu lieu le Covid, et les choses se sont un peu compliquées comme vous pouvez l'imaginer. Nous étions censés jouer aux Jeux olympiques de Tokyo 2020, ce qui a été une énorme déception de ne pas pouvoir y participer. C'était vraiment génial de revoir tous nos amis et de revoir toutes les photos que nous avons prises depuis que nous avons mis les pieds au Japon pour la première fois en tant que groupe en 2008. La musique, tout comme l'humanité, est si puissante et illimitée, et c'est toujours à travers ces rencontres, comme nous l'avons fait à Paris et à Hamburg aussi, que ces vérités s'approfondissent, s'élèvent…!

Merci beaucoup à vous tous de nous avoir permis de vivre et de partager à un niveau aussi puissant. Cette année a été très importante pour Alex et nous tous dans The Long Shadows, et comme elle est sur le point de se terminer, et que nous sommes sur le point de nous réunir, familles et amis, je voulais juste apporter une lumière sur tout ça...! Nous vous aimons tant !

Ma prochaine lettre te sera envoyée le mardi 10 janvier 2023 !

Merci pour ton amitié ! Passe de joyeuses fêtes de fin d'année !

Sois généreux de coeur envers les autres !

Ton ami et hôte,

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