I Had to Share This Conversation Between Alex and Me... / Je voulais vous partager cette conversation entre Alex et moi...

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I hope you are all well! It's early Thursday morning as I start to put those words down, sitting in what I call my office. The whole place is usually quiet before 8am, still spared from the energy level of what Alex calls the “Noise Factory”, in reference to all the up-tempo life that goes on in the building the closer we get to 9am… Then it’s full-volume conversations about ideas, daily news, music, sports, politics, and much more.

I just got off the phone with Alex, who is now back to his home in the middle of the Virginia Highlands. It’s always strange for me when he goes away, as we’re usually always together. We are the type of friends who call each other in the middle of the night to discuss projects or to invite the other for a coffee to talk about an idea. So it’s somehow strange to talk to him on the phone while he usually arrives in my office every morning, preceded by loud music emanating from an awful-sounding iPad and followed by his faithful companions Leonard and MacKaye… The minute he arrives, everybody knows the day can go in all sorts of crazy directions!

Regardless of the distance, which is only a concept when you truly have a bond with someone, I think it’s good for him to take a moment to breathe just a little once again. It is very astonishing for us to be at this very precise moment in our lives... I would have never predicted, 14 months ago, that Alex’s first public appearance since he had left for Tangier about 3 years earlier would be one of the most anticipated concerts of the whole 40th-anniversary edition of the Festival International de Jazz de Montréal. I probably knew more than anyone that it was one thing to see Alex’s concert posters all over the city and another one to actually see him on stage that night… I know the man...!

That’s why it’s very special for me to simply take a moment to look back at it… Not only for me, but to look at the journey it has been for everyone involved, to muse at everything we experienced, at what we went through before and after what I personally identify as Alex accepting what I have always believed he was since we first met almost two decades ago; a special, unique, and soulful artist… He will probably hate me for putting him under the spotlight, but being so close sometimes makes us forget the major emotional struggles he had to deal with in order to not only share his album with the world, but to expose himself like he did through it. This is why, for me, there’s a before and an after the Festival International de Jazz de Montréal. Everything that occurred between that moment and until playing “Windows in The Sky” in its entirety through our Upper Room Studio Sessions has set the motion to whatever may come after… It also reminds me that our last European tour title couldn’t have been better: “A Slow Pace of Peace to Come”…

As strange as it may sound, I think I now understand a little more what the title may have meant for him at the time - even though there’s no such thing as “slow” in our lives. It’s been a long time coming, and crafting a path of your own is never easy; it’s as confusing and frustrating as it is disorienting and heartbreaking at times. Alex told me a long time ago, when we were in the middle of a community crisis, that the true reward is never in the accomplishment itself but in knowing you have decided to grow beyond your own faith and desires to get everybody “home”, that the rest is only a mix of good or bad luck, of gasps or denials. It sounded cryptic at the time, but sitting here today, sharing those words with you without any filter, it kind of makes sense to me, especially as we are looking ahead, wondering what our next destination could be.

It’s funny because for Alex, it never really is about the destination, but more about the journey. What’s next is never a simple question with him... And this morning's phone call was no exception! I told him what many of you share with me, how appreciative you are of his letters, blogs, and insights, but also how several of you keep suggesting that he creates some sort of a publication regarding “Windows in the Sky” as a whole, which would include the stories behind the songs, just like he recently shared for “Lavender Sky” and “Snowflakes in July”, as much as reflections, and so on. I reminded him just how filled with pictures our phones are, the many interviews he did for several magazines and blogs around the globe, and the many different texts he wrote that have never been published anywhere… He didn’t say a word… which means I got him thinking!

I added: “You know, brother, it’s not about closing something... I know we kept saying that it’s the “end of a chapter” but you keep telling us that we need to remember all the nuances of the motion through which we grow from a moment to another. Maybe it could be very significant to share that living testimony, to reflect on the amazing and soulful moments exposed through every step of this incredible trip between the moment you checked-in at the Montreal airport to go to Tangier, and the moment you came back to this very same airport at the end of our last tour. All the joys, the hard times, the smiles, the tears, the sun and the rain and all of what’s in between… I’ll leave it to you, but maybe it’s something you could consider… A form of picture book of that unique voyage..." Yes, I can be very insistent, especially when I know it would be a very special visual insight on the journey. He laughed… which means I got his attention!

He changed the subject back to the upcoming watch party and how awkward it was for him to sleep in his own bed after almost 6 months living on the road. He then said he would take the time to consider my suggestion to “transition” more naturally to whatever may come next... We hung up laughing. I asked him to write about something about the song “The Love That Moves (The End Is Beginning)”. He told me, a smile in his voice: “With everything you ask me to do, you will have me write that book piece by piece without me knowing! Let me think about it...” Which means I really got him considering the idea now!

We laughed some more and I told him more seriously that I was proud of him and wanted to remind him that, since he is now back home, to at least make sure he wasn’t missing out on the opportunity of doing a book like he wrote about Your Favorite Enemies' album “Between Illness and Migration”. I believe it was a magnificent testimony of a moment in time for him and the band, but obviously, I will stand by him if he is ready to move on already… I'm conscious that he’s being asked to reflect on desperation, grief, and sorrows ever since he initially released “Windows in the Sky” in Canada in November of 2018. He keeps insisting that his album was mainly a journey about going to the end of his own darkness in order to find hope and light, a reason to believe. And it might be just what we all need now…


Just a quick reminder that Alex will be live this Sunday, 9am Eastern Time, for the “Snowflakes in July” Watch Party! Alex will be answering questions as we’ll watch the live concert we did on July 26 all together!

Don’t forget the concert also featured a new song, called "Sorrows (If Only I Had Known)" as well as “The Love That Moves (The End Is Beginning)”, and of course “Snowflakes In July”.

Please, feel free to send me any questions you might have for Alex by replying to this email! Alex usually shares some exclusive scoops during those Watch Party, so you don’t want to miss that!

Take good care! Stay healthy and hopeful!
See you all Sunday!

Your friend and host,



J'espère que tu vas bien ! Il est encore tôt en ce jeudi matin alors que je commence à écrire ces mots, assis dans ce que j'appelle mon "bureau". Ici, c'est en général très calme avant 8h, le niveau d'énergie de ce qu'Alex appelle la "Noise Factory" est encore en veille. Par ces termes, il fait référence au type de tempo ascendant de la vie qui jaillit dans le bâtiment alors que 9h se rapproche... Ensuite, l'espace se remplit de grandes conversations à propos d'idées, des nouvelles du jour, de musique, de sport, de politique, et ainsi de suite.

Je viens de raccrocher avec Alex, qui est maintenant de retour dans sa maison au beau milieu des montagnes de la Virginie. C'est toujours étrange pour moi quand il s'en va comme nous sommes toujours ensemble habituellement. Nous sommes le genre d'amis qui s'appellent en pleine nuit pour continuer de parler de projets ou qui s'invitent à prendre un café pour parler d'une idée donc c'est étrange de lui parler au téléphone alors que d'habitude, il débarque dans mon bureau le matin, précédé par de la musique jouant à fond depuis un vieux iPad au son horrible et suivi par ses fidèles compagnons MacKaye et Leonard... La seconde où il arrive, tout le monde sait que la journée peut aller dans toutes sortes de folles directions !

Peu importe la distance, qui n'est qu'un concept quand tu as un lien véritable avec quelqu'un, je pense que c'est bon pour lui de prendre un moment pour reprendre son souffle. C'est très stupéfiant pour nous de se trouver à ce moment précis dans nos vies personnelles... Je n'aurais jamais prédit il y a 14 mois que la première apparition publique d'Alex depuis qu'il était parti à Tanger environ 3 ans plus tôt serait parmi l'un des concerts les plus attendus de tout le 40ème Festival International de Jazz de Montréal. Je savais probablement plus que quiconque que c'était une chose de voir les posters du concert d'Alex partout dans la ville et une autre de vraiment le voir être sur scène ce soir-là... Je ne le connais que trop bien.

C'est pourquoi c'est vraiment spécial pour moi de simplement prendre le temps de repenser à tout ça... Pas seulement pour moi personnellement, mais de voir le véritable voyage que ça a été pour tous ceux impliqués, de méditer sur tout ce que nous avons vécu, tout ce que nous avons traversé avant et après ce que j'identifie personnellement comme Alex acceptant d'être ce que j'ai toujours cru qu'il était depuis notre première rencontre il y a deux décennies; un artiste profond et authentique, unique et singulier... Il va probablement me détester de le mettre sous les projecteurs, mais être aussi proche de lui nous fait parfois oublier les combats émotionnels majeurs qu'il a dû vivre pour non seulement partager son album avec le monde, mais pour s'exposer comme il l'a fait à travers celui-ci. Raison pour laquelle, selon moi, il y a un avant et un après Festival International de Jazz de Montréal. Tout ce qui s'est passé entre ce moment jusqu'à celui de jouer "Windows in the Sky" lors de nos Upper Room Sessions a enclenché cette marche vers tout ce qui pourrait venir ensuite... Ça me rappelle aussi que le titre de notre dernière tournée européenne n'aurait pas pu être mieux choisi : “A Slow Pace Of Peace To Come” (Un rythme lent de paix à venir)…

Aussi étrange que ça puisse paraître, je pense que je comprends peut-être un peu plus maintenant ce que ça pouvait vouloir dire à ce moment-là pour lui - même s'il n'y a rien de vraiment "lent" dans nos vies. Il a fallu beaucoup de temps et créer votre propre chemin n’est jamais facile; c'est aussi déroutant et frustrant que parfois désorientant et déchirant. Alex m'a dit il y a longtemps, alors que nous étions au milieu d'une crise au sein de notre communauté, que la vraie récompense n'est jamais dans l'accomplissement en soi, mais en sachant que vous avez décidé de grandir au-delà de votre propre foi et de vos désirs de ramener tout le monde à la "maison", que le reste n'est qu'un mélange de chance ou de malchance, d'essoufflements ou de dénégations. Cela semblait énigmatique à l'époque, mais assis ici aujourd'hui, partageant ces mots avec vous sans aucun filtre, cela a du sens pour moi, d'autant plus que nous regardons vers l'avenir, en nous demandant quelle pourrait être notre prochaine destination.

C’est drôle parce que pour Alex, ce n’est jamais vraiment la destination, mais plutôt le voyage en lui-même. Ce qui est à venir n'est jamais une simple question avec lui... Et l'appel téléphonique de ce matin n'a pas fait exception ! Je lui ai dit ce que beaucoup d’entre vous me disent, à quel point vous appréciez ses lettres, ses blogs et ses idées, mais aussi comment plusieurs d’entre vous ont continué à suggérer qu’il crée une sorte de publication sur "Windows in the Sky" dans son ensemble, qui inclurait la signification des chansons comme il a récemment partagé pour "Lavender Sky" et "Snowflakes in July" autant que des réflexions, et ainsi de suite. Je lui ai rappelé à quel point nos téléphones sont remplis de photos, les nombreuses interviews qu'il a faites pour tous les types de médias à travers le monde, et tous les différents textes qu'il a écrits qui n'ont jamais été publiés nulle part... Il n'a pas dit un mot... ce qui signifie je l'ai fait réfléchir !

J'ai ajouté : "Tu sais, mon frère, il ne s'agit pas de fermer quelque chose... Je sais que nous n'arrêtions pas de dire que c'était la "fin d'un chapitre" mais tu n'as eu de cesse de mettre une nuance avec la marche à travers laquelle nous grandissons d'un moment à l'autre. Peut-être qu'il pourrait être très significatif de partager ce témoignage vivant, de réfléchir aux moments incroyables et émouvants exposés à chaque étape de cet incroyable voyage entre le moment où tu t'es enregistré à l'aéroport de Montréal pour partir à Tanger et le moment où tu es revenu dans ce même aéroport à la fin de notre dernière tournée. Toutes les joies, les moments difficiles, les sourires, les larmes, le soleil et la pluie et tout ce qu'il y a entre les deux... Je te laisse y penser, mais peut-être que c'est quelque chose que tu pourrais envisager... Une forme de livre d'images de ce voyage unique..." Oui, je peux être très insistant, surtout quand je sais que ce serait une exploration visuelle très spéciale sur le voyage. Il a ri... ce qui signifie que j'ai attiré son attention !

Il a changé de sujet pour revenir à la séance vidéo à venir et à quel point il est bizarre pour lui de dormir dans son propre lit après avoir vécu près de 6 mois sur la route. Il a ensuite dit qu'il prendrait le temps de considérer ma suggestion de "transition" plus naturellement vers ce qui pourrait venir ensuite... Nous avons raccroché en riant. Je lui ai demandé d'écrire quelque chose sur la chanson "The Love That Moves (The End Is Beginning)". Il m'a dit, un sourire dans la voix : "Avec tout ce que tu me demandes de faire, tu vas me faire écrire ce livre morceau par morceau sans que je le sache ! Laisse-moi y réfléchir..." Ce qui signifie que je l'ai vraiment fait considérer l'idée maintenant !

Nous avons ri encore et je lui ai dit plus sérieusement que j'étais fier de lui et que je voulais lui rappeler que, depuis qu'il est maintenant de retour à la maison, d'au moins s'assurer qu'il ne manquait pas l'opportunité de faire un livre comme celui qu'il avait écrit sur l'album "Between Illness and Migration" de Your Favorite Enemies. Je crois que c'était un magnifique témoignage d'un moment dans le temps pour lui et le groupe, mais évidemment, je serai à ses côtés s'il est déjà prêt à passer à autre chose... Je suis conscient qu'on lui demande de réfléchir sur le désespoir, le chagrin et l'affliction depuis qu'il a initialement sorti "Windows in the Sky" au Canada en novembre 2018. Il continue d'insister sur le fait que son album était principalement un voyage pour aller au bout de sa propre noirceur afin de trouver de l'espoir et de la lumière, une raison de croire. Et c'est peut-être exactement ce dont nous avons tous besoin maintenant...


Juste un rappel qu'Alex sera en direct ce dimanche à 9h, heure du Québec (15h, heure de France), pour la séance vidéo "Snowflakes in July" ! Alex répondra aux questions pendant que nous regarderons tous ensemble le concert qui a eu lieu le 26 juillet !

N'oublie pas que le concert inclut aussi une nouvelle chanson, intitulée "Sorrows (If Only I Had Known)", ainsi que “The Love That Moves (The End Is Beginning)”, et aussi “Snowflakes in July”.

N'hésite pas à m'envoyer tes questions pour Alex en répondant à ce message ! Alex partage habituellement quelques scoops pendant ces séances vidéo, alors ne manque surtout pas ça !

Prends soin de toi et garde espoir !
À dimanche !

Ton ami et hôte,


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