”Hope for Morocco”: Help the relief efforts after the September 8th, 2023 earthquake in Morocco. / ”Hope for Morocco” (Espoir pour le Maroc) : Venez en aide aux secours après le séisme du 8 septembre 2023 au Maroc.

I Need Your Help! And a Happy 2nd Anniversary 🇲🇦 // 🇲🇦 J'ai besoin de ton aide ! Et joyeux 2ème anniversaire !

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Hey,

I hope you’re doing well! It is Saturday afternoon and as I received a beautiful video from our wonderful staff at La Maison de Tanger, celebrating our 2nd year anniversary as owners of this wonderful boutique hotel, I thought it could be a great opportunity for me to share some of its story with you today! I’m listening to Nick Drake’s Five Leaves Left as I’m writing this down. It’s been such an intense week in the music world following the loss of Sinéad O'Connor, and thinking about this – quite a lot – led me to listen to great artists which sadly left us way too soon…

The first time I heard Alex mention a strong desire to step foot in Tangier was back in 2016! We had just finalized what felt like a never ending recording process for Your Favorite Enemies’ album Tokyo Sessions and Alex was coming back from a week out in Tangier, trying to regain some sense of normality after spending a few months working day and night in the studio. Alex invited me for lunch at a downtown restaurant as he wanted to share with me his new ideas around the writing of a new album…!

“A new album?!?!” I said with an eyebrow raised as high as it possibly can be raised, and followed with “Haven’t we just finished recording one?!” In my mind, it sounded more like “Here we go again, typical Alex coming back from a week of thinking and supposedly resting.” The cool thing about being a DIY artist is that once you’re finished with recording, you have to quickly switch hats and start thinking about releasing the album and making sure you have an available van to go on tour with!

Later on at the restaurant, I remember going “Wait, what?!?! Morocco?” And sitting right in front of me was an over-the-top-beyond-excited Alex for whom nothing could convince him otherwise. He kept saying “We have to travel to Tangier, the band together, for a few weeks, discovering a completely new culture, vibes, smells, sounds, colors, dust, and so on. Imagine… Tangier was home to the Beat Generation, The Rolling Stones, Patti Smith, Paul Bowles, Matisse, down to Delacroix...! So many artists have stepped into this mythical and unique city located in the most exciting part of the world, where Europe and Africa literally face each other! How can this not be exciting, motivating, exhilarating?! “Our album is coming out later this summer, let’s leave in a few days, and let’s get inspired for our next project right now! There’s no time to waste...!”

Well guess what?! 5 days later, we landed in Casablanca for a two-week road trip to Tangier, Chefchaouen, Fes, Marrakech, the Sahara, and Essaouira…! And once again, Alex was right: this trip changed our lives, and everyone around us ever since – and forever!


After Alex’s father sadly passed away, and Alex went back to Tangier on his own for what was supposed to be a few weeks, which finally became several months, and then a year..! Alex then invited us all to Tangier to see and dig if something still remained between us, and if nothing, maybe a spark could light up a fire, some kind of a do-or-die in Tangier, which finally gave birth to what became his first album, Windows in the Sky! It was during those several months of working in Tangier, where Alex and I would sit on our house studio terrace, looking at the city, looking at the sea, that I asked him bluntly “Would you live here?” A quick “yes” came out of his mouth, which wasn’t a surprise to me at all!

One thing you might not know about Alex is that, beside writing incredible lyrics and music, one of his other passions is to welcome people. Alex is the kind of guy that will always create all kinds of events at his home (or elsewhere), inviting people with a very specific dress code –  like very specific, which can be between wearing a tuxedo, or being dressed like it was 1985, or 1999, or a clown party, or all in yellow, or brown or a huge classic: come dressed as if you were the king of France! (Don’t ask for pictures..!)

Everything will start with an official letter, an official invitation, and once you arrive at his home for the event, it makes Disneyland and Las Vegas look like listening to a dart tournament on the radio. Alex will welcome you like you were Neil Armstrong coming back from the moon, in a Great Gatsby grand fashion. He’s a welcoming master, he likes it, and he’s like a kid weeks prior to the event. So, after spending more than a year in a boutique hotel in Tangier, he started telling me how much he’d love to own a place like this! I don’t know if you ever watched the Inception movie, but when Alex has an idea that is deeply rooted into his heart and mind, like the Morocco trip prior to the album release, don’t even try to visit him while he sleeps to try and change his mind, since chances of this succeeding are slim to none!

It was so beautiful and inspiring to hear him poetically describe how things were working in Tangier, it almost sounded like Shakespeare-inspired. We ended up spending the entire evening talking up there, as it was the first time I was hearing Alex talk about something else than art with so much passion and depth. The connection with the people, the vibe, the soul, the inspiration, the act of welcoming strangers to then seeing them leaving as friends, to have conversations, to share personal journeys and so on...! I was sold! We had to own a place of our own! For my part, before being in the band, I was a French chef. I studied culinary art, and always dreamed of something like that but had never been really vocal about it, so he was kinda preaching to the choir!

Alex really actively started to look for a place in Tangier every following day of that evening…! This lasted until very early in 2021, where, through friends of friends, we heard about this wonderful small oasis in the heart of the city called La Maison de Tanger. It was on this day, July 29, in 2021, that Alex and I made a toast in this beautiful garden saying: “To the limitless boundaries of our friendship!” This is what I wanted to celebrate with you today, those crazy ideas, those things that seem impossible, far-fetched, unreachable, close to feeling stupid when you start thinking about it, and dreaming about it..! 

As Alex wrote two years ago: 

If some could see this new endeavor as some sort of full circle, I foresee that adventure as a fabulous opportunity to offer an unbelievably soulful shelter to anyone looking for a place to rest, to mourn, to reimagine their lives, to design or redesign their personal journey, as much as embrace life, love, friendship and whatever we might want to define our upcoming seasons with. And who knows, we may have the exhilarating happiness to witness a new generation of writers, painters, musicians, and visionaries who may be inspired by the generosity of the city and impacted by the people who make Tangier one of the most beautifully unique places in the world, always-evolving. 

I have faith in the city’s human and cultural entity, where everyone is someone, where every visitor is invited to be an everlasting friend, no matter who we were when we initially drifted at its feet, always welcome to return regardless of who we may have become after our passage in its midst. All transformed, if only a little, by its fluid essence. At least that’s what Tangier is for me, and for so many others as well: a timeless yet eternal city of refuge that flows in its own rhythm… Free. 

Life is so rich! Happy anniversary!

 

I NEED YOUR HELP

As I shared with you a few weeks ago during a video, Alex and I will be starting a new way of sharing with you all pretty soon. As you’re reading this letter, I’ll be down in Virginia with Alex as I haven’t seen him in a while, and would like to get started with that.

I would like for you to send me a few questions you might have for Alex! You simply have to reply to this email, and I’ll gather those and make sure they’ll all be answered –  unless you’re asking about his favorite color… I think it’s green!

Can’t wait to read you! Let’s be great to one another!

Your Host and Friend,
Jeff

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VERSION FRANCOPHONE

Salut,

J'espère que tu vas bien ! Nous sommes samedi après-midi et comme j'ai reçu une belle vidéo de notre merveilleux personnel de La Maison de Tanger, célébrant notre 2ème anniversaire en tant que propriétaires de ce merveilleux hôtel, j'ai pensé que cela pourrait être une excellente occasion pour moi de partager une partie de son histoire avec toi aujourd'hui ! J'écoute l'album Five Leaves Left de Nick Drake pendant que j'écris ceci. Ça a été une semaine tellement intense dans le monde de la musique après l'énorme perte de Sinéad O'Connor et alors que je pensais beaucoup à ça, cela m'a amené à écouter de grands artistes qui nous ont malheureusement quittés bien trop tôt…

La première fois que j'ai entendu Alex évoquer une forte envie de mettre les pieds à Tanger, c'était en 2016 ! Nous venions de finaliser ce qui ressemblait à un processus d'enregistrement sans fin pour l'album Tokyo Sessions de Your Favorite Enemies et Alex revenait d'une semaine à Tanger, où il était allé pour essayer de retrouver un certain sens de la normalité après avoir passé quelques mois à travailler jour et nuit en studio. Alex m'a invité à déjeuner dans ce restaurant du centre-ville car il voulait partager avec moi ses nouvelles idées autour de l'écriture d'un nouvel album..!

"Un nouvel album ?!?!", ai-je dit avec un sourcil levé aussi haut que possible, suivi de : "Ne venons-nous pas d'en enregistrer un ?", et dans mon esprit ça ressemblait plus à - C'est reparti… C'est typique d'Alex qui revient d'une semaine de réflexion et de soi-disant repos… Ce qui est cool dans le fait d'être un artiste DIY, c'est qu'une fois que vous avez terminé l'enregistrement, vous devez rapidement changer de chapeau et commencer à penser à sortir l'album et à vous assurer d'avoir un bus disponible pour partir en tournée !

Plus tard au restaurant… Je me souviens d'avoir dit : "Attends, quoi ?!?! Le Maroc ?", et assis juste en face de moi se trouvait un Alex exagérément excité, pour qui il n'y avait aucun moyen que quelqu'un puisse le convaincre du contraire sur la planète, me disant - "Nous devons voyager à Tanger le groupe ensemble, pendant quelques semaines, à la découverte d'une nouvelle culture, une autre ambiance, de nouvelles odeurs, des sons, des couleurs, de la poussière même, etc… Imagine, Tanger, c'est la patrie de la Beat Generation, des Rolling Stones, de Patti Smith, de Paul Bowles, de Matisse jusqu'à Delacroix ! Tant d'artistes ont mis les pieds dans cette ville très mythique et unique située dans la partie la plus attrayante du monde, où l'Europe et l'Afrique se font littéralement face...! Comment cela ne peut-il pas être excitant, motivant et exaltant ?! Notre album sort plus tard cet été, allons-y dans quelques jours et inspirons-nous pour notre prochain projet dès maintenant ! On n'a pas de temps à perdre...!”

Eh bien devine quoi…! Cinq jours plus tard, nous atterrissions à Casablanca pour un road trip de deux semaines à Tanger, Chefchaouen, Fès, Marrakech, le Sahara et Essaouira...! Et encore une fois, Alex avait raison, puisque ce voyage a changé à la fois nos vies, et celles de tous ceux autour de nous depuis et pour toujours...!

Le père d'Alex est malheureusement décédé par la suite, et Alex est retourné seul à Tanger pour ce qui devait être quelques semaines, voyage qui a finalement duré plusieurs mois, jusqu'à un an...! Alex nous a ensuite tous invités à Tanger pour voir s'il restait quelque chose entre nous, aller en profondeur, et si la réponse était rien, peut-être qu'une étincelle pourrait allumer un feu, une sorte de "ça passe ou ça casse" à Tanger qui, finalement, a donné naissance à ce qui est devenu son premier album, Windows in the Sky ! C'était pendant ces plusieurs mois de travail à Tanger, où Alex et moi étions assis sur la terrasse de notre studio, regardant la ville, regardant la mer, que je lui ai demandé sans ambages - Voudrais-tu vivre ici ? Et un oui rapide est sorti de sa bouche, ce qui ne m'a pas du tout surpris.

Une chose que tu ignores peut-être à propos d'Alex, c'est qu'en plus d'écrire des paroles et de la musique incroyables, l'une de ses autres passions est d'accueillir les gens. Alex est le genre de type qui créera toujours toutes sortes d'événements chez lui, ou ailleurs, invitant les gens à venir avec un code vestimentaire très spécifique, vraiment très spécifique, qui peut être entre porter un smoking, ou être habillé comme en 1985 ou en 1999, ou une fête de clown, ou tout en jaune, ou marron ou un grand classique - venez habillés comme si vous étiez le roi de France ! (Ne demandez pas de photos..!)

Tout commencera par recevoir une lettre officielle, avec une invitation officielle, et une fois arrivé chez lui pour l'événement, Disneyland ou Las Vegas paraissent être comme d'écouter un tournoi de fléchettes à la radio en comparaison de sa soirée. Alex vous accueillera comme si vous étiez Neil Armstrong revenant de la lune, de façon aussi grandiose que Gatsby le Magnifique. C'est un maître accueillant, il aime ça et il est comme un enfant des semaines avant l'événement. Alors, après avoir passé plus d'un an dans un boutique hôtel à Tanger, il a commencé à me dire à quel point il aimerait posséder un endroit comme celui-ci...! Je ne sais pas si tu as déjà regardé le film Inception, eh bien, quand Alex a une idée profondément ancrée dans son cœur et son esprit, comme le voyage au Maroc avant la sortie de l'album, n'essaie même pas de lui rendre visite pendant qu'il dort pour essayer de le faire changer d'avis, car les chances sont de minces à nulles pour que cela réussisse...!

C'était si beau et inspirant de l'entendre décrire poétiquement comment les choses fonctionnaient à Tanger, cela ressemblait presque à l'inspiration de Shakespeare. Nous avons fini par passer toute la soirée à parler, car c'était la première fois que j'entendais Alex parler d'autre chose que de l'art avec autant de passion et de profondeur. La connexion avec les gens, l'ambiance, l'âme, l'inspiration, le fait d'accueillir des étrangers, de les voir ensuite repartir en amis, d'avoir des conversations, de partager des voyages personnels et ainsi de suite...! J'étais vendu..! Nous devions posséder un endroit à nous...! Pour ma part, avant d'être dans le groupe, j'étais un chef français, j'ai étudié l'art culinaire, et j'ai toujours rêvé de quelque chose comme ça mais je n'en ai jamais vraiment parlé donc, il prêchait un converti !

Alex a commencé très activement à chercher une place à Tanger tous les jours suivant cette soirée en 2018...! Cela a duré jusqu'au tout début de 2021, où, par des amis d'amis, nous avons entendu parler de ce merveilleux petit paradis au cœur de la ville appelé La Maison de Tanger. C'est il y a 2 ans, le 29 juillet 2021, qu'Alex et moi portions un toast dans ce beau jardin en disant : "Aux frontières sans limites de notre amitié !" C'est ce que je voulais célébrer avec toi aujourd'hui, ces idées folles, ces choses qui semblent impossibles, farfelues, inaccessibles, qui nous font même nous sentir stupides quand on commence à y penser et à en rêver...!

Comme Alex l'a Ă©crit il y a deux ans :

Si certains peuvent voir cette nouvelle entreprise comme une façon de boucler la boucle, je vois plus cette aventure comme une opportunité fabuleuse d'offrir un refuge incroyablement bienveillant à tous ceux qui recherchent un endroit pour se reposer, vivre un deuil, réinventer leur vie, concevoir ou revisiter leur voyage personnel, autant qu'embrasser la vie, l'amour, l'amitié et tout ce avec quoi nous pourrions vouloir définir nos prochaines saisons. Et qui sait, nous aurons peut-être le bonheur exaltant d'assister à une nouvelle génération d'écrivains, de peintres, de musiciens et de visionnaires qui seront peut-être inspirés par la générosité de la ville et touchés par les gens qui font de Tanger l'un des endroits les plus beaux du monde, en évolution constante.

J'ai foi en l'entité humaine et culturelle de la ville, où tout le monde est quelqu'un, où chaque visiteur est invité à être un ami pour toujours, peu importe qui nous étions lorsque nous avons d'abord dérivé à ses pieds, toujours le bienvenu pour revenir, peu importe qui nous pouvons être devenu après notre passage en son sein. Le tout transformé, ne serait-ce qu'un peu, par son essence fluide. C'est du moins ce que Tanger est pour moi, et pour tant d'autres aussi : Une ville refuge intemporelle mais éternelle qui bat à son propre rythme… Libre. 

La vie est si riche...! Joyeux anniversaire !

 

J'AI BESOIN DE TON AIDE

Comme je te l'ai dit il y a quelques semaines dans une vidéo, Alex et moi allons bientôt commencer une nouvelle façon de partager avec vous tous. Quand tu vas lire ce message, je serai en Virginie avec Alex car je ne l'ai pas vu depuis un moment, et j'aimerais commencer là...!

J'aimerais que tu m'envoies quelques questions que tu pourrais avoir concernant Alex ! Il te suffit de répondre à cet e-mail, et je rassemblerai les questions et m'assurerai qu'elles recevront toutes une réponse à moins que me soit demandée sa couleur préférée ! :) Je pense que c'est vert !

J'ai hâte de tous vous lire ! Soyons bons les uns envers les autres !

Ton hĂ´te et ami,
Jeff

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