❤️‍🩹 More Answers to Your Questions Regarding Alex's Health // ❤️‍🩹 Plus de réponses à vos questions concernant la santé d'Alex

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I hope you’re doing well! It’s a stormy Saturday morning here in the Highlands of Virginia, where the delicate sound of thunder mixed with the pouring rain is my soundtrack as I’m writing this missive. My office is on the third floor of Alex’s house, just by a window facing east where the sun usually rises, with a view on the backyard. The office light is already on, it’s only 10am!

I really like those stormy days up here in the mountains! I don’t know if it’s because we’re a little higher in altitude, or simply because of the area, but the sound of thunder is always so loud, so near, and I can see the lightning bolts literally separating the day sky in two different parts. It’s an amazing spectacle that I find peaceful, oddly enough. Leonard and MacKaye clearly do not share my point of view on this as they really hate that kind of weather for its very loud and surprising sounds and lights, but mostly, knowing they won’t go outside for a few walks at different times of the day! Sad day for almost everyone here today!

Last week’s missive created loads of reactions which I was delighted to read again before I jumped into this week’s missive! Some people even told me they were finally happy to read some truth as they never believed my “way too positive” perspectives regarding Alex’s “must be a little worse than what I’m hearing” reality. This made me smile… Because you’re right!

I don’t like to think I might be worrying you, and I honestly thought until I came here for only two days between Austin, Texas, and Tangier, Morocco, that we would be seeing each other again at concerts in Europe this summer… But unfortunately this won’t be happening. As you all wrote to me, this is for the better, and no one would’ve loved seeing Alex collapse while on stage under the warmth of the summer, and his unique passion driving him when he hits the stage! Wisdom 1, Craziness 0!

Following last week’s missive, I received many other questions, so I thought it would be cool for me not to wait too long before answering a few of those. Thank you all so much for answering my emails, I always love spending some time reading your kind words!



Q1: Hey Jeff - How can I go through another year without seeing Alex perform live?

I really liked that question, especially knowing who sent it. I knew it was to make me laugh and to know how much those past concerts we all shared, in the end, really meant so much that we truly miss each other. I started to laugh at first when I read that and shared it with Alex which brought an outstanding conversation regarding how blessed and fortunate we are to connect on such a level with so many people around the world.

Alex calls his post surgery era another opportunity at living life to the fullest. This question goes both ways, as I witnessed even more how the decision we took to postpone everything – even if it was wise and the thing to do – clearly leaves a deeper wound than even I thought of in the first place into Alex’s new heart. He shared how he missed being connected, whether it’s through concerts or at the merch booth for hours after the show, or meet and greets like we recently did in Paris and Tokyo, or even through postcards and social media messages.

This connection is above and beyond on both sides of the aisle and all our thoughts are now all focussed and driven by how we’re all honestly craving to connect again in an even deeper way, even if we’re not physically together. It’s coming!

Q2: Hey Jeff - You said, Alex cannot sing. Can Alex even speak (properly)?

During the entire months of February and March, Alex couldn’t really speak for days sometimes. Following a very long surgery, almost twice the amount of time expected, Alex had huge tubes in his mouth and throat, so, this truly ruined his voice for weeks, to a point where we got worried and called the doctor around mid-March. It then started to get back to “normal”, which we got excited about, only to then leave again, then come back, then leave. This was such a hard phase; you feel like you’ve reached a new level in the healing process only to wake up the next morning feeling worse than last week.

For the past week, his voice has been more stable, and yes, he can speak properly. This is a huge relief for him of course, and us all around him. He needs to be careful and not use it too much as it still hurts his chest when he coughs or sneezes. But we can talk for long enough to have amazing conversations without him feeling that he’s overusing his throat. Still a long way to go before hitting the pre-surgery vocal level though.

Q3: Hey Jeff - In the picture, Alex seems to have lost weight. Is he on a special diet?

He isn’t on a special diet! He’s been generously encouraging and supporting my losing-weight journey, embarking on a ketogenic diet since the fall of 2019. I lost around 50 pounds during those three years of diet, and it kept me away from my really bad junk food habit as I couldn’t eat any kind of bread-related food or sugar.

Alex didn’t need to lose weight really, it was simply him being the best friend there is in the world once again and encouraging me. Especially as I travel a lot to take care of the career development side of things, meals are pretty much always on the run and beer is always way too easily accessible... Yes, I haven’t drunk a beer in three years…! (I had one in Paris after opening up for The Pineapple Thief since my dear friend Ben, The Long Shadows’ guitar player, is too good a convincing person.)

If there were trophies to be won for the worst hospital food in the western world, I think all of Quebec's hospitals would occupy the entire top 100. The dark side of public health services...! I don’t want to get into politics here, but I was happy to know Alex left the keto diet, since eating a pink circle shaped of something so-called meat in mayonnaise three times a day wasn’t really a great path to leading out of the hospital quickly!

Thanks for sharing how worried you are about it. Alex is under loads of medication still, and not eating a lot is part of the side effects of those.

Q4: Hey Jeff - What books is Alex reading and what music is he listening to right now?

Alex isn’t reading any books thus far as he doesn’t have loads of energy due to his medication. He’s keeping all of his energy to write a book, which he faithfully does on a daily basis even if it’s just a few sentences. He’s very excited about this project and I read the 150 pages he wrote thus far and I can tell you that this book will be the best thing Alex has ever written in my opinion!

Regarding music, it depends on the day and this can evolve as the day goes by. Alex is always listening to music non-stop. From the moment he leaves his room early in the morning we can hear music coming out of his iPad all over the house. I’m hearing a lot of Swans these days, which is a mentally healthy sign coming from Alex! I love to hear Michael Gira’s voice screaming all of his heartfelt rage. Especially knowing Alex, this means we’re getting a little closer to having him walk into the studio, even if it’s just to listen to something, or to hum something else on top of a part he likes from what the brothers, Sef and Ben, have been working on lately!

Keep that in mind! Swans = healthy for Alex’s soul!

Q5: Hey Jeff - Where can we send Alex a gift?

This is the one thing Alex truly loves the most: receiving something in the mail! It’s honestly a fascinating thing to witness, it’s like if fireworks and a marching band would start spreading the most colorful and joyful spread of life right between Alex’s hands! So please, feel free to send even the smallest or shortest of all letters here:

Alex Henry Foster
P.O. Box 1022
Covington, Virginia

Thank you so much again for sending all those questions regarding Alex’s back to life journey. This is so rich, inspiring, and above and beyond! Truly means the world!

Let’s be great to one another!

Your Host and Friend,



Salut !

J'espère que tu vas bien ! C'est un samedi matin orageux dans les montagnes de la Virginie, où le son délicat du tonnerre mélangé à la pluie battante est ma bande-son pendant que j'écris cette Club Missive. Mon bureau est au troisième étage de la maison d'Alex, juste à côté d'une fenêtre orientée à l'est où le soleil se lève habituellement, avec vue sur le jardin. La lumière du bureau est déjà allumée, il n'est que 10h !

J'aime vraiment ces jours d'orage ici dans les montagnes ! Je ne sais pas si c'est parce qu'on est un peu plus haut en altitude, ou simplement à cause de la zone, mais le bruit du tonnerre est toujours si fort, si proche, et je vois les éclairs qui séparent littéralement le ciel en deux parties différentes. C'est un spectacle stupéfiant que je trouve paisible, curieusement. Leonard et MacKaye ne partagent clairement pas mon point de vue à ce sujet car ils détestent vraiment ce genre de temps à cause de ses sons et lumières très forts et surprenants, mais surtout sachant qu'ils ne sortiront pas pour quelques promenades à différents moments de la journée ! Triste journée pour presque tout le monde ici aujourd'hui !

La Club Missive de la semaine dernière a suscité de nombreuses réactions que j'ai été ravi de relire avant de me lancer dans celle de cette semaine ! Certaines personnes m'ont même dit qu'elles étaient heureuses de finalement lire un peu de vérité car elles n'avaient jamais cru à la dimension "bien trop positive" d'une réalité qui devait être un peu plus grave concernant Alex. Cela m'a fait sourire… Parce que c'est vrai !

Je n'aime pas penser que je pourrais vous inquiéter, et je pensais honnêtement jusqu'à ce que je vienne ici pour seulement deux jours entre Austin, au Texas, et Tanger, au Maroc, que nous nous reverrions lors de concerts en Europe cet été… Mais malheureusement, cela n'arrivera pas. Comme vous me l'avez tous écrit, c'est pour le mieux, et personne n'aurait aimé voir Alex s'effondrer sur scène sous la chaleur de l'été, avec sa passion unique l'animant lorsqu'il monte sur scène ! Sagesse 1, Folie 0 !

Suite à la Club Missive de la semaine dernière, j'ai reçu beaucoup d'autres questions, alors j'ai pensé que ce serait cool de ne pas attendre trop longtemps avant de répondre à quelques-unes d'entre elles. Merci à tous d'avoir répondu à mon message, j'aime toujours passer du temps à lire vos gentils mots !



Q1 : Salut Jeff - Comment puis-je traverser une autre année sans voir Alex jouer en concert ? 

J'ai vraiment aimé cette question, surtout sachant qui l'a envoyée. Je savais que c'était pour me faire rire et pour que je sache à quel point ces concerts passés que nous avons partagés ensemble avaient tellement été significatifs que nous nous manquions vraiment. J'ai ri aussitôt que j'ai lu cela et je l'ai raconté à Alex, ce qui a suscité une conversation exceptionnelle sur la chance et la bénédiction que nous avons de connecter à un tel niveau avec tant de personnes à travers le monde.

Alex appelle son ère post-opératoire une autre opportunité de vivre pleinement sa vie. Cette question va dans les deux sens, car j'ai été encore plus témoin de la façon dont la décision que nous avons prise de tout reporter - même si c'était sage et la chose à faire - laisse clairement une blessure plus profonde que ce à quoi je pensais en premier lieu dans le nouveau cœur d'Alex. Il a partagé à quel point ça lui manquait d'être connecté avec les gens, que ce soit à travers des concerts ou à la table de merchandising pendant des heures après le concert, ou lors des rencontres comme celles que nous avons organisées récemment à Paris et à Tokyo, ou même à travers des cartes postales et des messages sur les réseaux sociaux.

Cette connexion va même bien au-delà de part et d'autres et toutes nos pensées sont maintenant dirigées et motivées par le fait que nous avons tous sincèrement envie de connecter à nouveau avec vous tous d'une manière encore plus profonde, même si nous ne sommes pas physiquement ensemble. Ça va venir !

Q2 : Salut Jeff - Tu as dit qu'Alex ne pouvait pas chanter. Est-ce qu'il peut quand même parler (correctement) ?

Pendant les mois de février et mars, Alex ne pouvait pas vraiment parler pendant des jours parfois. Suite à une très longue opération, presque deux fois plus longue que prévu, Alex avait d'énormes tubes dans la bouche et la gorge, donc cela a vraiment ruiné sa voix pendant des semaines, à un point où nous nous sommes inquiétés et avons appelé le médecin vers la mi-mars. Elle a ensuite commencé à revenir à la "normale", ce qui nous a ravis, pour ensuite repartir, puis revenir, puis repartir. C'était une phase tellement difficile ; vous avez l'impression d'avoir atteint un nouveau niveau dans le processus de guérison pour vous réveiller le lendemain matin en vous sentant pire que la semaine précédente.

Depuis une semaine, sa voix est plus stable, et oui, il peut parler correctement. C'est un immense soulagement pour lui bien sûr, et pour nous tous autour de lui. Il doit être prudent et ne pas trop l'utiliser car il a encore mal à la poitrine lorsqu'il tousse ou éternue. Mais nous pouvons parler assez longtemps pour avoir des conversations édifiantes sans qu'il ait l'impression qu'il abuse de sa gorge. Il y a encore un long chemin à parcourir avant d'atteindre le niveau vocal pré-opératoire.

Q3 : Salut Jeff - Sur la photo, Alex semble avoir perdu du poids. Est-ce qu'il a un régime spécial ?

Il n'a pas de régime spécial ! Il a généreusement encouragé et soutenu mon parcours de perte de poids, lorsque je me suis lancé dans un régime cétogène en automne 2019. J'ai perdu environ 50 livres au cours de ces trois années de régime, et cela m'a éloigné de ma très mauvaise habitude de malbouffe comme je ne pouvais manger aucun type d'aliments avec du pain ou du sucre.

Alex n'avait pas vraiment besoin de perdre du poids, c'était simplement sa façon d'être le meilleur ami du monde en m'accompagnant dans ce processus. D'autant plus que je voyage beaucoup pour m'occuper de l'évolution de sa carrière, que les repas sont presque toujours sur le pouce et que la bière est toujours trop facilement accessible... Oui, je n'ai pas bu une bière depuis trois ans...! (J'en ai eu une à Paris après avoir fait la première partie de The Pineapple Thief car mon cher ami Ben, le guitariste de The Long Shadows, est trop bon pour convaincre.)

S'il y avait des trophées à gagner pour la pire nourriture hospitalière du monde occidental, je pense que tous les hôpitaux du Québec occuperaient tout le top 100. Le côté obscur des services publics de santé...! Je ne veux pas entrer dans la politique ici, mais j'étais heureux de savoir qu'Alex avait quitté le régime céto, car manger un cercle rose en forme de ce qu'on appelle de la viande dans de la mayonnaise trois fois par jour n'était pas vraiment la porte de sortie la meilleure afin de quitter l'hôpital !

Merci d'avoir partagé vos inquiétudes à ce sujet. Alex prend encore beaucoup de médicaments, et ne pas manger beaucoup fait partie des effets secondaires de ceux-ci.

Q4 : Salut Jeff - Quels sont les livres qu'Alex lit et la musique qu'il écoute en ce moment ?

Alex ne lit aucun livre jusqu'à présent car il n'a pas beaucoup d'énergie à cause de ses médicaments. Il garde toute son énergie pour écrire un livre, ce qu'il fait fidèlement au quotidien même s'il ne s'agit que de quelques phrases. Il est très excité par ce projet et j'ai lu les 150 pages qu'il a écrites jusqu'à présent et je peux te dire que ce livre sera la meilleure chose qu'Alex ait jamais écrite à mon avis !

Concernant la musique, cela dépend des jours et cela peut évoluer au fil de la journée. Alex écoute toujours de la musique sans arrêt. À partir du moment où il quitte sa chambre tôt le matin, on peut entendre de la musique sortir de son iPad dans toute la maison. J'entends beaucoup de Swans ces jours-ci, ce qui est un signe de bonne santé mentale venant d'Alex ! J'aime entendre la voix de Michael Gira crier toute sa rage. Surtout connaissant Alex, cela signifie que nous nous rapprochons un peu plus de son entrée en studio, même si c'est juste pour écouter quelque chose, ou pour fredonner quelque chose sur une section qu'il aime d'une nouvelle composition des deux frères, Sef et Ben !

Garde cela à l'esprit ! Swans = Bonne santé pour l'âme d'Alex !

Q5 : Salut Jeff - Où est-ce que nous pouvons envoyer des cadeaux à Alex ?

C'est la chose qu'Alex aime le plus : Recevoir quelque chose par la poste ! C'est honnêtement une chose fascinante à voir, c'est comme si des feux d'artifice et une fanfare commençaient à répandre la vie la plus colorée et la plus joyeuse entre les mains d'Alex ! Alors oui, n'hésite pas à envoyer même la plus petite ou la plus courte de toutes les lettres ici :

Alex Henry Foster
P.O. Box 1022
Covington, Virginia

Merci beaucoup encore une fois d'avoir envoyé toutes ces questions concernant le parcours du retour à la vie d'Alex. C'est tellement riche, inspirant, et plus encore ! Ça signifie tellement !

Soyons bons les uns envers les autres !

Ton hôte et ami,

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