”Hope for Morocco”: Help the relief efforts after the September 8th, 2023 earthquake in Morocco. / ”Hope for Morocco” (Espoir pour le Maroc) : Venez en aide aux secours après le séisme du 8 septembre 2023 au Maroc.

My Few Days with Alex... // Mes quelques jours avec Alex…

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I hope you’re doing well! It is so incredible to realize that this is already my last Club Missive of the month! So many unforgettable things have happened ever since it started, and it simply went by so fast, like a whisper, until I had the chance to see Alex, something that happened last on January 30th for me, as he was back from his pre-surgery tests, and I was about to leave for three weeks in Tangier. Almost two months went by already, during which I had the huge privilege to travel and where he was focused on recovering. An insane clash… Realities and worlds were finally about to collide!

I’m very blessed to already be back in Tangier with Miss Isabel for ten days, as we’re finalizing some renovations and re-decorating some rooms. I also have a few friends visiting from Europe whom I just had to meet! It’s Saturday morning right now, and I’m sitting right next to the pool, listening to nothing else but the birds and nature, all embracing what will be such a lovely day under a classic Tangier clear blue sky as it’s already 25°C at 9am!

It was last Sunday, March 19th, that I woke up at 8am in a house I had rented in Austin, Texas, with a few other friends in the music industry, as I had a 12pm flight for Virginia! Finally! This day was happening, after three weeks of three different music conferences in a row. Completely exhausted, I woke up smiling, knowing I’d be spending a few days in the mountains of Virginia with Alex, whom I hadn’t seen for a long time! I couldn’t wait, and I also had so many great stories to share following hundreds of meetings I have had over the past three weeks. 

My flight was easy and quick; the only thing I did was sleep, pretty much! But the moment I arrived at the foot of the hill leading to Alex’s house, as the sun was going down, this smell, this vibe, this feeling of arriving home left for so long, was incredible! As soon as I got out of the car, I was intensively welcomed by those two hairy twins named Leonard and MacKaye, who are usually quite excited, but this time they were literally over-excited! It was quite heartwarming for me! It added so much to the already amazing vibe and scenery!

Then, Alex arrived! All smiles, as I was, we hugged each other as if it had been a decade we hadn’t seen each other! Alex told me right off the bat, “You can’t hug me too hard” which was kinda obvious, but sometimes, when we’re pretty excited, going through a moment we couldn’t wait to live, well, we lose all sense of logic and common sense! At least I do…! :) This moment was incredible, even if the weather was a bit chilly, and dark already by then, we couldn’t go inside right away: we just were happy to see each other! 

I always really like to get into Alex’s house, especially after a little while, as it feels like walking back centuries but with a great artistic touch of modernity, signed Alex Henry Foster! I could hear Nick Cave playing in the living room. I could also see the flames of the fireplace warming up the entire home. Here we were, in the middle of the entry hall, where a glass of tequila awaited me – Alex had a glass of orange juice – and a “Welcome back home, brother!” toast quickly came through! I couldn’t believe it. I had to hug Alex again and the two boys couldn't stop making this amazing sound, like a mixture of crying and barking, adding a lot of vibe and soul to this already emotional moment! I couldn’t have felt more welcome than this!

We all sat by the fire where some delights had been cautiously prepared, and some more glasses of tequila were raised to a couple more memorable toasts (Alex maintained his orange juice journey all evening, of course)! 

I was very glad to see that Alex was able to stay with me for a little while that evening. I was expecting him to be a little more tired and still weakened by the crazy surgery he went through. I also was very happy to hear how his voice was getting pretty close to what it originally is, as this is something that had been terrifying me for weeks. Every time I was speaking with him, it always sounded so far from coming back to what it should be, it always got me worried. But now, even if it’s still not there yet, it’s getting closer to it and it is quite a great thing to see happen.

His health is getting better and better every day, even if the healing process is much slower than firstly expected, and this even from a doctor’s point of view. His health condition and heart surgery took longer and were more intense than previously anticipated from all the tests they’d been running on Alex, tests that started as he came back from our last summer tour. The healing process will take longer than we thought and planned, but the great news is, and always will be, he’s healing and, at some point, will be healthier than ever! This is a true miracle, as we’ve been very fortunate to go through the entire tour, to go through all those trips we did last fall, because if the doctors truly knew the reality of his condition, he would’ve been under surgery a very long time ago. I’ll let Alex share about it all, but I’m telling you: all of it is a real miracle!

The following day, we gathered in his office at around 1pm and stayed there, talking without pretty much moving, until past 8pm that evening. We simply couldn’t stop sharing all those long days which had been separating us – they felt like years, almost – and it was so great to simply sit there, surrounded by thousands of his books, his soulful silkscreened posters of Wilco, The Cure, The Cramps, the two twin brothers sleeping deeply at our feet and both of us sipping coffee (decaf for Alex) and some tea all afternoon, talking about music, life, what Alex went through, my hundreds of meetings, and how we envision what’s ahead…!

I like to say that Alex is an old soul with the heart of a kid, and that afternoon, this was even more obvious and more tangible. He went through something terrible and suffering, but he was even more thankful, grateful, and hopeful toward what he himself calls a second chance at living! I could feel and hear how much this is a journey he’s been on ever since he woke up all wired up at the hospital weeks ago, and how this is a journey he’s far from taking lightly! It is truly inspiring, as I think I can understand some parts of it, but the truth is I can’t, as I haven’t encountered any of it, but he did. These thoughts and conversations simply can’t leave my mind, and this is something I’ve been thinking and meditating about a lot since I left Virginia a few days ago already…

This journey has already started and I truly can’t wait to share more with you! I’m so thankful for those few days, and I can’t wait for our paths to cross again as I already had to leave, unfortunately. Even if we had the chance to share a lot together, this was way too short..!

I’ll be with Alex again after Tangier, but I can’t tell you more for now! Trust me, though; it’s worth the wait!!!!

Thank you always for the kind messages you’re sending me every time! I’m always delighted and fortunate to read your beautiful thoughts!

Let’s be great to one another!

Your Host and Friend,




Salut !

J'espère que tu vas bien ! C'est tellement fou de réaliser que c'est déjà ma dernière Club Missive du mois ! Tant de choses inoubliables se sont produites depuis que celui-ci a commencé, et c'est passé tellement vite, jusqu'à ce que je puisse finalement voir Alex, ce qui n'était pas arrivé depuis le 30 janvier dernier pour moi, alors qu'il revenait de ses examens pré-opératoires, et que je m'apprêtais à partir trois semaines à Tanger. Près de deux mois se sont déjà écoulés, pendant lesquels j'ai eu l'immense privilège de voyager pendant que lui était en convalescence. Un clash insensé… Et nos deux réalités et mondes étaient enfin sur le point de se rencontrer !

Alors que je vous écris ces lignes, je suis très chanceux d'être déjà de retour à Tanger avec Miss Isabel pendant dix jours, afin que nous finalisions des rénovations et re-décorions certaines chambres. J'ai aussi quelques amis venus d'Europe que je devais rencontrer ! C'est samedi matin, et je suis assis juste à côté de la piscine, n'écoutant rien d'autre que les oiseaux et la nature, tous embrassant ce qui sera une très belle journée sous le classique ciel bleu clair de Tanger car il fait déjà 25°C à 9h !

C'est dimanche dernier, le 19 mars, que je me suis réveillé à 8h du matin dans une maison que j'avais louée à Austin, Texas, avec quelques autres amis de l'industrie de la musique, car j'avais un vol à 12h pour la Virginie ! Enfin ! Cette journée arrivait, après trois semaines faites de trois conférences de musique différentes d'affilée. Complètement épuisé, je me suis toutefois réveillé en souriant, sachant que j'allais passer quelques jours dans les montagnes de la Virginie avec Alex, que je n'avais pas vu depuis longtemps ! J'étais impatient, et j'avais aussi tellement de belles histoires à partager suite aux centaines de rencontres que j'ai eues au cours des trois dernières semaines.

Mon vol fut facile et rapide ; la seule chose que j'ai faite fut de dormir ! Mais au moment où je suis arrivé au pied de la colline menant à la maison d'Alex, alors que le soleil se couchait, cette odeur, cette ambiance, cette sensation d'arriver à la maison quittée depuis si longtemps, c'était incroyable ! Dès que je suis sorti de la voiture, j'ai été chaleureusement accueilli par ces chers deux frères poilus nommés Leonard et MacKaye, qui sont généralement assez excités, mais cette fois ils étaient littéralement surexcités ! C'était vraiment émouvant pour moi ! Cela a tellement ajouté à l'ambiance et aux paysages déjà incroyables !

Puis, Alex est arrivé ! Tout sourire, comme moi, nous nous sommes pris dans les bras l'un de l'autre comme si ça faisait une décennie que nous ne nous étions pas vus ! Alex m'a dit tout de suite : "Tu ne peux pas me serrer trop fort", ce qui était assez évident, mais parfois, quand nous sommes vraiment excités, vivant un moment que nous étions impatients de voir arriver, eh bien, nous perdons tout sens de la logique et du bon sens ! Moi du moins...! :) Ce moment était incroyable, même si le temps était un peu frais, et qu'il faisait déjà sombre à ce moment-là, nous ne pouvions pas entrer tout de suite : Nous étions juste heureux de nous voir !

J'aime toujours beaucoup entrer dans la maison d'Alex, surtout après un long moment, car on a l'impression de remonter les siècles mais avec une grande touche artistique de modernité, signée Alex Henry Foster ! Je pouvais entendre Nick Cave jouer dans le salon. Je pouvais aussi voir les flammes de la cheminée réchauffer toute la maison. Nous étions là, au milieu du hall d'entrée, où un verre de tequila m'attendait – (Alex avait un verre de jus d'orange) – et un toast de "Bon retour à la maison, mon frère !" a vite suivi ! Je ne pouvais pas le croire. Il fallait encore que je serre Alex dans mes bras et nos deux "boys" comme nous les appelons aussi, n'arrêtaient pas de faire ces sons incroyables, comme un mélange de pleurs et d'aboiements, ajoutant beaucoup d'ambiance et d'âme à ce moment déjà émouvant ! Je n'aurais pas pu me sentir mieux accueilli que ça !

Nous nous sommes tous assis près du feu où quelques délices avaient été soigneusement préparés, et quelques autres verres de tequila ont été levés à quelques toasts plus mémorables (Alex a continué de se délecter de son jus d'orange toute la soirée, bien sûr) !

J'étais très content de voir qu'Alex a pu rester avec moi un petit moment ce soir-là. Je m'attendais à ce qu'il soit un peu plus fatigué et encore affaibli par l'énorme opération qu'il a subie. J'étais également très heureux d'entendre à quel point sa voix se rapprochait de ce qu'elle était à l'origine, car c'est quelque chose qui me terrifiait depuis des semaines. Chaque fois que je parlais avec lui, elle semblait toujours si loin de revenir à ce qu'elle devrait être, ça m'inquiétait toujours. Mais maintenant, même si elle n'est pas encore tout à fait revenue, elle s'en rapproche et c'est vraiment rassurant de l'entendre comme ça.

Sa santé s'améliore de jour en jour, même si le processus de guérison est beaucoup plus lent que prévu, et ce même du point de vue des médecins. Son état de santé était plus grave et sa chirurgie cardiaque a pris plus de temps et a été plus intense que prévu d'après tous les tests qu'ils avaient effectués sur Alex, tests qui ont commencé à son retour de notre dernière tournée estivale en Europe. Le processus de guérison prendra plus de temps que nous ne le pensions et ne l'avions prévu, mais la bonne nouvelle est, et le sera toujours, qu'il guérit et, à un moment donné, sera en meilleure santé que jamais ! C'est un vrai miracle, car nous avons eu beaucoup de chance de faire toute la tournée, de faire tous ces voyages à l'automne dernier, parce que si les médecins connaissaient vraiment la réalité de son état, il aurait été opéré depuis belle lurette. Je vais laisser Alex partager tout cela, mais je te le dis : Tout cela est un vrai miracle !

Le lendemain, nous nous sommes retrouvés dans son bureau vers 13h et sommes restés là, à discuter sans vraiment bouger, jusqu'à plus de 20h. Nous ne pouvions tout simplement pas arrêter de partager toutes ces longues journées passées l'un sans l'autre - ça semblait faire des années, presque - et c'était tellement bon de simplement être assis là, entourés de ses milliers de livres, ses posters en sérigraphie de Wilco, The Cure, The Cramps, nos deux frères poilus toujours avec nous, dormant profondément à nos pieds, et nous buvant tous les deux du café (décaféiné pour Alex) et du thé tout l'après-midi, parlant de musique, de la vie, de ce qu'Alex a traversé, de mes centaines de rencontres et de ce que nous envisageons face à ce qui nous attend…!

J'aime dire qu'Alex est une vieille âme avec un cœur d'enfant, et cet après-midi-là, c'était encore plus évident et plus tangible. Il a traversé quelque chose de terrible, avec son lot de souffrance, mais il était encore plus reconnaissant et plein d'espoir envers ce qu'il appelle lui-même une seconde chance de vivre ! Je pouvais sentir et entendre à quel point c'est un voyage qu'il a fait depuis qu'il s'est réveillé en étant branché de partout à l'hôpital il y a des semaines, et à quel point c'est un voyage qu'il est loin de prendre à la légère ! C'est vraiment inspirant, car je me dis que je peux en comprendre certaines parties, mais la vérité est que je ne peux pas, car je n'ai rien vécu de pareil, mais lui oui. Ces pensées et conversations ne peuvent tout simplement pas quitter mon esprit, et c'est quelque chose auquel je pense et médite beaucoup depuis que j'ai quitté la Virginie il y a quelques jours déjà…

Ce voyage a déjà commencé et j'ai vraiment hâte d'en partager plus avec toi ! Je suis tellement reconnaissant pour ces quelques jours, et j'ai hâte que nos chemins se croisent à nouveau car j'ai déjà dû partir, malheureusement. Même si nous avons eu la chance de partager beaucoup de choses ensemble, c'était bien trop court..!

Je serai de nouveau avec Alex à mon retour de Tanger, mais je ne peux pas t'en dire plus pour l'instant ! Fais-moi confiance par contre ; ça vaut le coup d'attendre !!!!

Merci encore pour les adorables messages que je reçois à chaque fois ! Je suis toujours ravi et chanceux de lire les pensées de vous tous !

Soyons bons les uns envers les autres !

Ton hôte et ami,

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