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Some Exclusive Writings from Alex // Quelques écrits exclusifs d’Alex

Voir plus bas pour la version francophone

Hey,

I hope you’re well! I really enjoyed the past few days in The Club where I had the chance to welcome many new friends from all over the world and already share about music, life, and fantastic personal stories - all things I’ve always been a huge fan of!

I would like to congratulate all the Vinyl Vault winners for The Son of Hannah LP draw that occurred earlier today! It’s been such an incredible experience for me to be live on Alex’s YouTube channel with you all, sharing about the perks of The Club but mostly the heart and soul of what the SFCC is - and has been for the past decade - all about…! I think we should repeat this way more often! It gave me a few ideas about our communications, how meaningful they are to us, and how I’d love to bring them on a more interactive level! Please, always feel free to answer this letter with any suggestion, question, or comment about The Club. I’m always looking forward to growing and making things better!

For those of you who just joined The Club and had the chance to win one of the 18 vinyls earlier, you’ll also have the chance to get a personal handwritten letter from Alex! While you’re waiting for the doorbell to ring, there are plenty of great things for you to discover in The Club, like all the stories I shared behind almost every song from Alex’s album Windows in the Sky, all the music we’ve been releasing on vinyls over the past two years that you can download for free, as well as last year’s Old School membership package items that you can start collecting! They’re all handcrafted and designed by Alex himself with his creative atelier team based here at the Montreal HQ! 

MENTALLY EXHAUSTED?! IMPOSSIBLE. I’M TOO BUSY TO BE TIRED.

Alex is a columnist in the well-known and respected magazine Canadian Musician, which he’s been a faithful reader of since the first time I met him back in 2002! He’s been writing previous stories about what it is to be a DIY artist with sometimes hilarious, sometimes disastrous stories about our unique journey as artists-entrepreneurs! I wanted to share a part of his fourth letter exclusively with you since this should come out in March! I’ll share the entire work in another missive shortly! 

Enjoy and please, keep this for yourself - for now! 

I was about to write about going back on the road when I read the humbling and moving page Catherine Harrison from Over The Bridge wrote in the latest Canadian Musician edition. That, along with the interview from The Strumbellas' lead singer Simon Ward and Isaac Wood stepping back from Black Country, New Road, inspired me to share about my own recent emotional fumble.   

It’s incredible to realize that it’s been 2 years since everyone’s lives have been profoundly impacted by the pandemic. I thought it would be a 2-week thing. I was starting my solo journey after what I would later realize was an undiagnosed depression following my father’s passing, which led me to take a break from my 10-year tenure as Your Favorite Enemies’ leader. My album Windows in the Sky was collecting positive reviews all over the world, I had 2 years of tours aligned, was set to play at the Tokyo Olympics… Then 2 weeks turned into months, months led to a first tour postponement, then a second, and so on… but I kept on going. I was locked down with my band and crew for weeks, which allowed me to keep the high-speed motion I was on. No matter what hit me, it was all about going forward. I had to be the first in line, all systems ready to go, when everything would open again.

While everything I have built seemed fragile, I kept on going. I didn’t care about the red lights. A close friend told me that I had all the symptoms of burnout, of mental exhaustion. I laughed... until it freaked me out. I have a new record to finish. I’m halfway through writing a book. I have a movie score on the way. I have a label to look after, a studio to operate, a merchandising company, a vinyl plant I want to open next spring. That’s why I’m tired and stressed. Ain’t this the reality of every artist-entrepreneur? Nobody else will come and save the day. I can’t miss potentially crucial opportunities. If I say “no” now, I might not have that call a second time around. If I’m not ready, someone else will take my place. I can’t slow down, let alone stop. 

My health began to deteriorate. But I didn’t care. I already made it through sinus cancer and toured China right after surgery before, so it can’t be worse. Came dizziness, imbalance, blurred vision, sleeplessness, lack of energy, anxiety… I carried on, released more projects, made more business acquisitions. I was one of the first Canadian artists to tour all over the UK and Europe last October. I was indeed the first in line when the world slightly re-opened for a second. Whatever the cost, tiredness is only temporary anyway. I had won that crazy rat race and outgrew the waiting game. 

I didn’t see the Omicron variant coming up. Opportunities canceled, releases pushed back. I had to deal with the horror of having more friends take their lives. And just like that, I collapsed. Burnout, momentary depression, or mental exhaustion... It wasn’t about me willingly deciding to take a break anymore. It was me being broken… Beyond repair.

It was difficult for me to accept that I had reached that point. I was in denial, frustrated, bitter. The future wasn’t a concern anymore, as every day became a battle against sorrows, sadness, and a profound sensation of failure. Days became weeks. And if I refused to see the reality of my condition at first, I made the best of it when I did. I slowly transitioned from “doing” to “being”. I reconnected with the fundamental passion I had for music and arts. I joined online support groups and decided to write handwritten letters, to send postcards. I wrote a few blogs about mental exhaustion, about being damaged. My health became the most important project of all. It was slow but steady. The most challenging elements remained being at peace with declining offers that wouldn’t be beneficial for my inner reconstruction and emotional restoration. It wasn’t about the fear of missing out, it was about being happy to choose me over anything else. And that is still a work in progress… 

I wanted to share my story not because I think that I’m the only one who had it though over the last 2 years but to offer a perspective to those who, just like me, are so deep into their own process that they might lose perspective about their health or what should matter the most in their lives. We are often seen as having the most fun of all jobs (which is sometimes an accurate presumption), but this ostracizes us and it provides the perfect excuses to keep going no matter what. 

But there’s no weakness in putting a knee down. On the contrary, this is synonymous with taking care of what matters the most to your friends, fans, business partners, family members, or whoever’s precious to us: ourselves. So please, don’t hesitate to ask for help if you need to. Take a break if you need one. Listen to all the voices imploring you to slow down. It’s never too late to make the right call, even if, just like me, you don’t have time for any of that burnout and mental exhaustion stuff…

- Alex 

Take good care my dear friends..! Always feel free to share and open up if need be...! 

Speak very soon! 
Your Host and Friend, 
Jeff 

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VERSION FRANCOPHONE

Salut,

J'espère que tu vas bien ! J'ai vraiment aimé ces derniers jours sur Le Club où j'ai eu la chance d'accueillir de nombreux nouveaux amis du monde entier et de parler de musique, de la vie et raconter des histoires personnelles fantastiques - toutes ces choses dont j'ai toujours été un grand fan !

Je tiens à féliciter tous les gagnants du Vinyl Vault pour le tirage au sort du LP The Son of Hannah qui a eu lieu plus tôt dans la journée ! Ce fut une expérience tellement incroyable pour moi d'être en direct sur la chaîne YouTube d'Alex avec vous tous, pour parler des avantages qu’offre Le Club, mais surtout du cœur et de l'âme de ce qu'est - et ce qu'il a été au cours de la dernière décennie - le SFCC…! Je pense que nous devrions faire ça plus souvent ! Cela m'a donné quelques idées sur nos communications, sur leur importance pour nous et sur la façon dont j'aimerais les amener à un niveau plus interactif encore ! N’hésite pas à répondre à ce message avec toute suggestion, question ou commentaire sur Le Club. Je recherche toujours à grandir et améliorer les choses !

Pour ceux d'entre vous qui viennent de rejoindre Le Club et qui ont eu la chance de gagner l'un des 18 vinyles plus tôt aujourd’hui, vous aurez également la chance de recevoir une lettre manuscrite personnelle d'Alex ! En attendant que la sonnette sonne, il y a plein de belles choses à découvrir dans Le Club, comme toutes les histoires que j'ai partagées derrière presque toutes les chansons de l'album Windows in the Sky d'Alex toute la musique que nous avons sortie sur vinyle au cours des deux dernières années que vous pouvez télécharger gratuitement, ainsi que les éléments du package d'adhésion Old School de l'année dernière que vous pouvez commencer à collectionner ! Ils sont tous fabriqués de façon artisanale et conçus par Alex lui-même avec l’équipe de son atelier de création basé ici au QG de Montréal !

MENTALEMENT ÉPUISÉ ?! IMPOSSIBLE. JE SUIS TROP OCCUPÉ POUR ÊTRE FATIGUÉ.

Alex est chroniqueur dans le magazine bien connu et respecté Canadian Musician, dont il est un lecteur fidèle depuis la première fois que je l'ai rencontré en 2002 ! Il a déjà écrit quelques articles sur ce que c'est que d'être un artiste DIY avec des histoires parfois hilarantes, parfois désastreuses sur notre parcours unique en tant qu'artistes-entrepreneurs ! Je voulais partager une partie de son quatrième article en exclusivité avec toi puisque celui-ci devrait sortir en mars ! Je partagerai l'intégralité de cet article dans une autre Cult Missive sous peu !

Profites-en et s'il te plaît, garde cela pour toi - pour l'instant !

J'étais sur le point d'écrire sur le fait de reprendre la route quand j'ai lu l’article émouvant et touchant que Catherine Harrison d'Over the Bridge a écrit dans la dernière édition de Canadian Musician. Cela, ainsi que les interviews du chanteur des Strumbellas, Simon Ward, et d'Isaac Wood, qui a quitté son groupe Black Country, New Road, m'ont inspiré à partager ma propre agitation émotionnelle récente.

C'est incroyable de se rendre compte que cela fait 2 ans que la vie de chacun a été profondément secouée par la pandémie. Je pensais que ce serait une affaire de 2 semaines. Je commençais mon voyage en solo après ce que je réaliserais plus tard était une dépression non diagnostiquée suite au décès de mon père, ce qui m'a amené à faire une pause dans mon mandat de 10 ans en tant que leader de Your Favorite Enemies. Mon album Windows in the Sky recueillait des critiques positives dans le monde entier, j'avais 2 ans de tournées bouclés, je devais jouer aux Jeux olympiques de Tokyo… Puis 2 semaines se sont transformées en mois, des mois ont conduit à un premier report de tournée, puis un second, et ainsi de suite… mais j'ai continué. J'ai été enfermé avec mon groupe et mon équipe pendant des semaines, ce qui m'a permis de garder le mouvement à grande vitesse sur lequel j'étais. Peu importe ce qui me frappait, il s'agissait avant tout d'aller de l'avant. Je devais être le premier en ligne, tous les systèmes prêts à partir, quand tout rouvrirait.

Alors que tout ce que j'avais construit semblait fragile, j'ai continué. Je me fichais des signaux d’alerte. Un ami proche m'a dit que j'avais tous les symptômes du burn out, de l'épuisement mental. J'ai ri... jusqu'à ce que ça me fasse flipper. J'ai un nouvel album à terminer. Je suis à mi-chemin de l'écriture d'un livre. J'ai une musique de film en route. J'ai un label à gérer, un studio à diriger, une compagnie de merchandising, une usine de pressage vinyle que je veux ouvrir au printemps prochain. C'est pourquoi je suis fatigué et stressé. N'est-ce pas la réalité de tout artiste-entrepreneur ? Personne d'autre ne viendra sauver la situation. Je ne peux pas manquer des opportunités potentiellement cruciales. Si je dis "non" maintenant, je n'aurai peut-être pas cette occasion une deuxième fois. Si je ne suis pas prêt, quelqu'un d'autre prendra ma place. Je ne peux pas ralentir, encore moins m'arrêter.

Ma santé a commencé à se détériorer. Mais je m'en foutais. J'ai déjà survécu à un cancer des sinus et j'ai fait une tournée en Chine juste après l'opération, donc ça ne peut pas être pire. Des étourdissements, un déséquilibre, une vision floue, des insomnies, un manque d'énergie, de l'anxiété… J'ai continué, lancé plus de projets, fait plus d'acquisitions d'entreprises. J'ai été l'un des premiers artistes canadiens à faire une tournée partout au Royaume-Uni et en Europe en octobre dernier. J'étais en effet le premier de la file lorsque le monde s'est légèrement rouvert pour un instant. Peu importe le coût à payer, la fatigue n'est de toute façon que temporaire. J'avais gagné cette folle course effrénée et j'avais dépassé le stade de l'attente.

Je n'ai pas vu le variant Omicron arriver. Opportunités annulées, sorties repoussées. J'ai dû faire face à l'horreur d'avoir plus d'amis qui se suicident. Et juste comme ça, je me suis effondré. Burn out, dépression momentanée ou épuisement mental... Il ne s'agissait plus de décider volontairement de faire une pause. C'était moi complètement brisé… Au-delà de toute réparation possible.

Il m’a été difficile d'accepter que j'en étais arrivé là. J'étais dans le déni, frustré, amer. L'avenir n'était plus une préoccupation, car chaque jour devenait une bataille contre les chagrins, la tristesse et une profonde sensation d'échec. Les jours sont devenus des semaines. Et si j'ai d'abord refusé de voir la réalité de ma condition, j’ai tout fait pour en retirer le meilleur après l’avoir acceptée. Je suis lentement passé du "faire" au "être". J'ai renoué avec la passion fondamentale que j'avais pour la musique et les arts. J'ai rejoint des groupes de soutien en ligne et j'ai décidé d'écrire des lettres manuscrites, d'envoyer des cartes postales. J'ai écrit quelques blogs sur l'épuisement mental, sur le fait d'être brisé. Ma santé est devenue le projet le plus important de tous. C'était lent mais régulier. Ce qui s’est avéré le plus difficile était d’être en paix avec le fait de décliner des offres qui ne seraient pas bénéfiques pour ma reconstruction intérieure et ma restauration émotionnelle. Il ne s'agissait pas de la peur de rater quelque chose, il s'agissait d'être heureux de me choisir par-dessus tout. Et c'est encore un travail en cours...

Je voulais partager mon histoire non pas parce que je pense que je suis le seul à avoir vécu cela au cours des 2 dernières années, mais pour offrir une perspective à ceux qui, tout comme moi, sont si profondément ancrés dans leur propre processus qu'ils pourraient perdre de vue leur état de santé ou ce qui devrait être le plus important dans leur vie. Nous sommes souvent perçus comme ceux qui ont le travail le plus cool au monde (ce qui est parfois une présomption exacte), mais cela nous met à l'écart et fournit les excuses parfaites pour continuer quoi qu'il arrive.

Mais il n'y a aucune faiblesse à mettre un genou à terre. Au contraire, c'est synonyme de prendre soin de ce qui compte le plus pour vos amis, vos fans, vos partenaires d’affaires, les membres de votre famille ou toute personne qui vous est chère :  vous-mêmes. Alors s'il vous plaît, n'hésitez pas à demander de l'aide si vous en avez besoin. Faites une pause si vous en avez besoin. Écoutez toutes les voix qui vous implorent de ralentir. Il n'est jamais trop tard pour faire le bon choix, même si, tout comme moi, vous n'avez pas le temps pour ces histoires de burn out et d'épuisement mental…

- Alex

Prends bien soin de toi…! N’hésite jamais à partager et à t’ouvrir si tu en as besoin…!

On se reparle très bientôt !
Ton hôte et ami,
Jeff

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