‚ÄĚHope for Morocco‚ÄĚ: Help the relief efforts after the September 8th, 2023 earthquake in Morocco. / ‚ÄĚHope for Morocco‚ÄĚ (Espoir pour le Maroc) : Venez en aide aux secours apr√®s le s√©isme du 8 septembre 2023 au Maroc.

ūüéõÔłŹ The Full Story Behind the Recording of "The Pain That Bonds (Live from the Upper Room Studio)" [Part I] // ūüéõÔłŹ L'histoire compl√®te derri√®re l'enregistrement de "The Pain That Bonds (Live from the Upper Room Studio)" [Partie I]

Voir plus bas pour la version francophone

 

Hey,

I hope you’re doing well! It looks like summertime has just arrived in the North East hemisphere of the Americas after a below-normal weather month of May! It’s Saturday morning and I woke up early as I was pretty thrilled to write down this letter to you following such an exciting week around the release (and sold out) of Alex’s latest vinyl for the song The Pain That Bonds! 

These release weeks are always breathtaking, as I always feel like we were walking on the very fine line of this incredible feeling of sharing such a unique work of art, starting with the song being officially released for the first time, to the design which took Alex weeks to get done, and your reactions & how this project will be welcomed! It’s a fascinating feeling, right between constant goosebumps and sweat. It’s amazing! 

But every single time we can add a name on the last remaining vinyl prior to being sold out, you should see the incredible vibe that takes place here at the Hopeful Tragedy Records (Alex's and my record label) offices! It’s just priceless and so wonderful, worth every drop of sweat every time! I wanted to thank you all for your incredible love and support especially with such a meaningful song for Alex. This one hasn’t been an easy one to write down, and an even harder one to re-visit like we did prior to launching Alex’s first album on May 1st, 2020, before performing it live for you at home, as there was pretty much no were else to go back then. 

Since I have had the privilege to welcome a lot of new friends to The Club during the past few weeks, I thought it could be a great idea to go back to this very precise moment in time and the weeks prior to this album launching event, when we performed this incredible version of the song The Pain That Bonds for the first time! 

This last sentence makes me realize that, before I get started, you can now download the song The Pain That Bonds for free if you haven’t done so already! You can access this song and all the previous ones here.

Welcome to The Club! ūüĎŹ

 

THE CONTEXT BEHIND THIS VERSION

2020 has been such a strange year for Alex, myself, everyone in our entourage, and I’m sure it was pretty much the same for you. It started so perfectly well for us... As soon as January 5th, I got off the phone with a confirmation that Alex Henry Foster and The Long Shadows would be the official opening act for ...And You Will Know Us By the Trail Of Dead for an entire European tour, starting February 9th and ending March 11th, 2020. Tears were coming down Alex's and my eyes, hugs were shared, fists were thrown in the air, and our most precious and expensive bottle of scotch was poured in glasses: "Cheers to us and to all the new friends were about to meet in four weeks time!" 

We already had a European and UK summer tour booked around a few festivals, so this tour had more-than-perfect timing. 2020 sounded like we finally entered into the promised land we had been working on so hard for so many years. The year started pretty quickly with our upcoming album's first single, Summertime Departures, at the end of January right before we left for Europe. Then again, the vinyls were sold out pretty quickly. Life was just amazing! The entire tour went perfectly well. We were sharing a tour bus with the headliners, Alex was going to the merch booth every night spending unforgettable moments with people who became great friends right off the bat, we were cruising, and so excited to see this amazing path unveiling itself before our very eyes. 

We were all surfing this dream-come-true sort of wave until that evening in Paris. It was Friday, March 13th, 2020, and we were doing a live event for the premiere of Alex's short movie for the song The Hunter. Everyone was invited, the entire crew who filmed and directed the short movie was there, and some media people were also in the audience. Alex was being interviewed live by Stephanie (our long-time friend, photographer, social media propaganda agent, and so much more) in front of a sold-out audience. At some point during the event, a text from the Government of Canada came in.

The message went like this: ‚ÄúCOVID-19 is now a pandemic. We are urging you to go back home to Montreal tomorrow, Saturday, March 14. There‚Äôs an Air Canada flight waiting for you at A√©roport Charles-de-Gaulle at 11am. Please be on time. Thank you.‚ÄĚ

The first thought that came to mind? S**T!

Here we were, back home to our church-studio, the entire band and crew, all quarantined for two weeks, in the cold weather March has to offer in this part of the world. Not cool! There went the tour, the album release events, the festivals, and so on...! But thank God, even if we had just spent more than a month sharing a tour bus with our now-forever friends from Trail of Dead, hugging everyone in every corner of Europe, we were all healthy and well.  

I personally never believed this crazy pandemic would last that long until I truly had to believe it. Alex and I were going out for long walks outside rather than watch the news all day long, and at some point, Alex told me "Let’s do a live event around the release of my album, and let’s use this crazy reality we're all in to create something that will elevate us all and bring us to connect on a deeper level since this is what my album Windows in the Sky truly is about: Hope in dark days! Having known Alex for years, it was simply so beautiful to see so much life in his eyes, especially as the world (and our world) was truly collapsing under our feet... And I thought "There’s nothing we can do about it until we decide and choose there’s something we can do about it!"

He kept going, saying: "For years, I’ve been looking for deep personal emotions to be channeled within the safe and elusive context of a band’s dynamic, so I wouldn’t have to be exposed through their real colors, wouldn’t have to assume any intimate implication. I simply hid behind the thick curtain of distant screams and uprising noises. It’s only when my father passed and that I slowly started to work on the songs that would ultimately define the spirit of Windows in the Sky that I had to admit that unless I would be willing to tear that bleak veil of fears down, I wouldn’t be able to let any of those vivid emotions be, wouldn’t be able to free them from my exultant struggle to stand into the light... and therefore to have my depressive soul emancipated through the honest embracement of those hidden emotions... one glimmer at the time... which is exactly how the album would finally come to life."

It was filled with such a thriving spirit that we walked back home and got in touch with the whole band, the crew, and everyone involved at our label and merch facility telling everyone that we had a lot of work to do and that it started today; May 1st was right next door! 

Part II next Tuesday!

 

GIVEAWAY

The print test for the vinyl The Pain That Bonds will be given away to someone amongst all The Club members. Just being a New School or Old School member is sufficient to add your name to the hat, nothing more than that!

The draw will take place on Saturday, June 3rd at 10am (ET) on Alex's Facebook page. Details here. 

 

CONCLUSION

Thank you so much again to you all who just joined this incredible community of great people from around the world that we call The Club, and, of course, for your incredible support with the last collector vinyl The Pain That Bonds! I hope and wish that life is great on your end, as much as it is on ours right now...! 

Alex is doing better and better as weeks go by. He’s having some hospital appointments this week, so please keep him in your thoughts so that all will be fine and perfect for him! I’ll keep you guys posted, but for now, time to work on shipping those vinyls and more to you all around the world! 

If you‚Äôre new to The Club, you can always answer back to this email and I‚Äôll get back to you as fast as I possibly can..! (It takes a little while sometimes ūüėČ)¬†

Let’s be great to one another! Have a wonderful week! 

Your Host and Friend, 
Jeff 

PS: As I‚Äôm reading the Elephant 6 book called Endless Endless, I was listening to a playlist called¬†The Elephant 6 in the Room¬†while writing this letter to you! Careful if you want to listen to it, it‚Äôs a little unique and strange sometimes¬†‚ÄĒ¬†just how I like most things in life!¬†

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VERSION FRANCOPHONE 

Salut,

J'esp√®re que tu vas bien ! Il semble que l'√©t√© vient d'arriver dans l'h√©misph√®re nord-est de l'Am√©rique apr√®s un mois de mai en dessous de la normale ! C'est samedi matin et je me suis r√©veill√© t√īt car j'√©tais vraiment ravi de vous √©crire cette lettre apr√®s une semaine aussi excitante autour de la sortie du dernier vinyle d'Alex, rapidement √©puis√©, pour la chanson¬†The Pain That Bonds¬†!

Ces semaines de sortie sont toujours √©poustouflantes, car j'ai toujours l'impression que nous marchons sur la ligne tr√®s fine de cet incroyable sentiment de partage d'une Ňďuvre d'art aussi unique, √† commencer par la sortie officielle de la chanson pour la premi√®re fois, jusqu'au design qui a pris des semaines √† Alex pour le faire, et vos r√©actions & commentaires sur ce projet seront bien accueillis ! C'est une sensation fascinante, juste entre la chair de poule constante et la sueur. C'est incroyable !

Mais chaque fois que nous pouvons ajouter un nom sur le dernier vinyle restant avant qu'il ne soit √©puis√©, tu devrais voir l'ambiance incroyable qui se produit ici dans les bureaux de Hopeful Tragedy Records (le label d'Alex et moi) ! C'est juste inestimable et tellement merveilleux, √ßa vaut chaque goutte de sueur √† chaque fois ! Je voulais tous vous remercier pour votre amour et votre soutien incroyables, en particulier avec une chanson si significative pour Alex. Celle-ci n'a pas √©t√© facile √† √©crire, et encore plus difficile √† revoir comme nous l'avons faite avant le lancement du premier album d'Alex le 1er mai 2020, avant de la jouer en direct pour tout le monde √† la maison, car il n'y avait nulle part o√Ļ aller √† cette √©poque.

Comme j'ai eu le privilège d'accueillir beaucoup de nouveaux amis dans le Club au cours des dernières semaines, j'ai pensé que ça pourrait être une bonne idée de revenir à ce moment très précis dans le temps et aux semaines qui ont précédé cet événement de lancement d'album, quand nous avons interprété cette incroyable version de la chanson The Pain That Bonds pour la première fois !

Cette dernière phrase me fait réaliser qu'avant de commencer, tu peux désormais télécharger gratuitement la chanson The Pain That Bonds si tu ne l'as pas déjà fait ! Tu peux accéder à cette chanson et à toutes les précédentes ici.

Bienvenue dans le Club ! ūüĎŹ

 

LE CONTEXTE DERRI√ąRE CETTE VERSION

2020 a √©t√© une ann√©e tellement √©trange pour Alex, moi-m√™me, tout le monde dans notre entourage, et je suis s√Ľr que ce fut √† peu pr√®s la m√™me chose pour toi. Tout avait si bien commenc√© pour nous... D√®s le 5 janvier, j'ai raccroch√© mon t√©l√©phone avec la confirmation qu'Alex Henry Foster & The Long Shadows seraient la premi√®re partie officielle de ...And You Will Know Us By the Trail Of Dead pour une tourn√©e europ√©enne enti√®re, du 9 f√©vrier au 11 mars 2020. Les larmes coulaient des yeux d'Alex et des miens, nous nous sommes pris dans les bras l'un de l'autre, les poings lev√©s en l'air et notre bouteille de scotch la plus pr√©cieuse et la plus ch√®re a √©t√© ouverte afin de faire un toast : "Bravo √† nous et √† tous les nouveaux amis que nous allons rencontrer dans quatre semaines !"

Nous avions déjà programmé une tournée estivale en Europe et au Royaume-Uni autour de quelques festivals, donc cette tournée avait un timing plus que parfait. 2020 sonnait comme si nous étions enfin entrés dans la terre promise pour laquelle nous avions travaillé si dur pendant tant d'années. L'année a commencé assez rapidement avec le premier single de notre prochain album, Summertime Departures, fin janvier juste avant notre départ pour l'Europe. Là encore, les vinyles se sont vendus assez rapidement. La vie était juste incroyable ! Toute la tournée s'est parfaitement bien déroulée. Nous partagions un bus de tournée avec la tête d'affiche, Alex allait au stand de merchandising tous les soirs pour passer des moments inoubliables avec des gens qui sont devenus de grands amis dès le départ, nous étions aux anges et tellement excités de voir ce chemin incroyable se dévoiler devant nos yeux.

On surfait tous sur cette sorte de vague de rêve devenu réalité jusqu'à ce soir à Paris. C'était le vendredi 13 mars 2020 et nous faisions un événement public pour la première du court métrage d'Alex pour la chanson The Hunter. Tout le monde était invité, toute l'équipe qui a filmé et réalisé le court métrage était là, et quelques journalistes étaient également dans le public. Alex était interviewé en direct par Stéphanie (notre amie de longue date, photographe, agente de propagande sur les réseaux sociaux, et bien plus encore) devant un public à guichets fermés. À un moment donné au cours de l'événement, un texte du gouvernement du Canada est arrivé. 

Le message √©tait le suivant : "Le COVID-19 est maintenant une pand√©mie. Nous vous invitons √† rentrer chez vous √† Montr√©al demain, samedi 14 mars. Un vol d'Air Canada vous attend √† l'a√©roport Charles-de-Gaulle √† 11h. Soyez √† l'heure s'il vous pla√ģt. Merci."

La première pensée qui nous est venue à l'esprit ? M***E !

Nous étions là, de retour à notre église-studio, tout le groupe et l'équipe, tous mis en quarantaine pendant deux semaines, dans le froid que mars a à offrir dans cette partie du monde. Pas cool ! Nous pouvions tirer un trait sur la tournée, les événements autour de la sortie d'album, les festivals, et ainsi de suite...! Mais Dieu merci, même si nous venions de passer plus d'un mois à partager un bus de tournée avec nos amis de Trail of Dead, prenant dans nos bras tout le monde dans tous les coins de l'Europe, nous étions tous en bonne santé.

Personnellement, je n'ai jamais cru que cette folle pand√©mie durerait aussi longtemps jusqu'√† ce que je sois vraiment oblig√© d'y croire. Alex et moi faisions de longues promenades dehors plut√īt que de regarder les informations toute la journ√©e, et √† un moment donn√©, Alex m'a dit : "Faisons un √©v√©nement en direct autour de la sortie de mon album, et profitons de cette folle r√©alit√© dans laquelle nous sommes tous pour cr√©er quelque chose qui nous fera du bien √† tous et nous am√®nera √† connecter √† un niveau plus profond puisque c'est de cela qu'il s'agit vraiment dans mon album "Windows in the Sky" : C'est l'espoir dans les jours sombres !" Connaissant Alex depuis des ann√©es, c'√©tait tout simplement si beau √† voir tellement de vie dans ses yeux, d'autant plus que le monde (et notre monde) s'effondrait vraiment sous nos pieds... Et j'ai pens√© "Nous ne pouvons rien y faire tant que nous n'avons pas d√©cid√© et choisi qu'il y a quelque chose que nous pouvons faire !"

Il a continu√© en disant : "Pendant des ann√©es, j'ai cherch√© des √©motions personnelles profondes √† canaliser dans le contexte s√Ľr et insaisissable de la dynamique d'un groupe, donc je n'aurais pas √† √™tre expos√© √† travers leurs vraies couleurs, je n'aurais pas √† assumer toute implication intime. Je me suis simplement cach√© derri√®re l'√©pais rideau de cris lointains et de bruits assourdissants. Ce n'est que lorsque mon p√®re est d√©c√©d√© et que j'ai lentement commenc√© √† travailler sur les chansons qui d√©finiraient finalement l'esprit de "Windows in the Sky" que j'ai d√Ľ admettre qu'√† moins que je ne sois pr√™t √† d√©chirer ce sombre voile de peurs, je ne serais pas capable de laisser subsister aucune de ces √©motions vives, je ne serais pas capable de les lib√©rer de ma lutte exultante pour me tenir dans la lumi√®re... et donc d'avoir mon √Ęme d√©pressive √©mancip√©e par l'√©treinte honn√™te de ces √©motions cach√©es... une lueur √† la fois... c'est exactement comme √ßa que l'album prendrait finalement vie."

C'était rempli d'un tel esprit revivifié que nous sommes rentrés chez nous et avons appelé tout le groupe, l'équipe et toutes les personnes impliquées dans notre label en disant à tout le monde que nous avions beaucoup de travail à faire et que ça commençait aujourd'hui ; Le 1er mai était déjà très proche !

Deuxième partie de l'histoire mardi prochain !

 

À GAGNER

Le test d'impression pour le vinyle The Pain That Bonds sera offert à quelqu'un parmi tous les membres du Club. Le simple fait d'être membre New School ou Old School suffit pour ajouter ton nom au chapeau, rien de plus !

Le tirage aura lieu le samedi 3 juin à 10h, heure du Québec (16h, heure de France) sur la page Facebook d'Alex. Détails ici. 

 

CONCLUSION

Merci encore une fois √† vous tous qui venez de rejoindre cette incroyable communaut√© de gens formidables du monde entier que nous appelons le Club, et, bien s√Ľr, pour votre incroyable soutien avec le dernier vinyle collector pour¬†The Pain That Bonds¬†! J'esp√®re et souhaite que la vie soit belle de votre c√īt√©, autant qu'elle l'est de la n√ītre en ce moment...!

Alex va de mieux en mieux au fil des semaines. Il a des rendez-vous √† l'h√īpital cette semaine, alors garde-le dans tes pens√©es afin que tout aille bien et soit parfait pour lui ! Je te tiendrai au courant, mais pour l'instant, il est temps de travailler sur l'exp√©dition de ces vinyles et plus encore dans le monde entier !

Si tu es nouveau dans le Club, tu peux toujours r√©pondre √† cet e-mail et je te r√©pondrai aussi vite que possible...! (√áa prend un peu de temps parfois ūüėČ)

Soyons bons les uns envers les autres ! Passe une merveilleuse semaine !

Ton h√īte et ami,
Jeff 

PS : Alors que je lisais le livre Elephant 6 intitulé Endless Endless, j'écoutais une playlist intitulée The Elephant 6 in the Room en écrivant cette lettre ! Attention si tu veux l'écouter, c'est parfois un peu unique et étrange - comme j'aime la plupart des choses dans la vie !

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