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🎸🔊The Long Shadows’ Studio Preparation - Part 1/5: Sef // 🎸🔊La préparation du studio des Long Shadows - Partie 1/5 : Sef

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I hope you’re doing well…! We’re already kicking into the last days of October, and I don’t know if it’s the same for you, but I really like it when we’re getting closer to Halloween! I am actually sitting in a nice café downtown this Saturday morning and while listening to this outstanding new single from Soundwalk Collective called Eternity (Jim Jarmusch Remix), I’m looking at how amazing it is to see how this city is filled with such a grandiose and grand style Halloween vibe, almost as if I was part of a Stephen King book! :) The very bright sun and clear blue sky don’t really fit the actual vibe, the entire scenery is still quite enchanted-looking with all those red and yellow colored leaves in the foreground of such a perfect blue canvas! A great start to today! 

I met Sef a few years prior to joining Your Favorite Enemies (the band we were all in before being with Alex Henry Foster and The Long Shadows), and to this day, he still surprises me, intrigues me, amazes me, and – of course – troubles me a little, even if we always had a fascinating relationship! He’s been a friend of Alex even before I was, and has been a founding member of every musical project Alex gave birth to, always contributing with his unique signature. Sef truly is like a mad sounds and noises scientist, always intrigued and thirsty about never-heard-before hullabaloo! 

Between you and I, I always thought Sef’s mother had been kidnapped by some outer space creature for a little while and came back pregnant. I’m also very doubtful about Sef’s passion for new sonic horizons as maybe they are signals sent to some out-there life waiting for the right time to come back for him! 

Seriously, Sef has been a main actor and contributor to Alex’s sonic journeys ever since they first met. He plays guitar, Moog modular system, kamancheh, recently added violin to this already impressive list, and keyboards of all kinds and sizes are more and more part of his own musical creations. He released two albums under his name and he opened up for Alex almost every evening during our last summer tour! Sef is also an ambassador for Orange Amps, Boss FX, Chase Bliss pedals, and a few more! 

It’s a true delight for me to share his answer to my question: “How do you get ready before heading to the studio knowing you’ll be working on a new album with Alex?”

First of all, Alex always takes time apart to meditate, to muse about a specific idea or concept, something precious to his heart, before exposing the soul and heart of a project. He will then share his thoughts and how he envisions the project with the five of us. It always comes with specific artists/bands, albums, and songs, to translate the artistic approach of the upcoming project.

I have the privilege to work in the secondary studio in our HQ in Drummondville. This is where I record all the different sketches and musical ideas, learn new instruments, and do a lot of sound explorations (without killing the ears of nobody!). I always have some notes close, either from a conversation, a text message, or an email from Alex regarding the project. Since Windows in the Sky, I envision the different projects more like the soundtrack to a story; I will have images in my head that are fed through words Alex shared with us. What I love about that is the fact that the original vision is in constant motion. 

Once Alex shared this story with us, through what he’s living and experiencing in his daily life, new ideas come, sometimes to implement something already shared. He will send me new songs he discovered to be inspired and get closer to the heart of what he wants to commune through the project. It helps me challenge what would come to me naturally when I compose music, dig deeper, or simply go in a new direction. I send Alex the different sketches and musical ideas I create, and whenever I get too excited about something, I record a little excerpt on my phone and send it to him before going to the end of the idea!

Thank you so much for reading this entire letter! I’ll have 4 more like this one for you! 

Important hint - Make sure you check out next week’s letter, as there will be an amazing and unexpected surprise for you in there! Little hint: it starts with a V! 

I wish you a stunning week in the meantime!!! 

Your Friend and Host, 
Jeff 

 

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VERSION FRANCOPHONE

J'espère que tu vas bien…! Nous entrons déjà dans les derniers jours d'octobre, et je ne sais pas si c'est la même chose pour vous, mais j'aime beaucoup quand on se rapproche d'Halloween ! Je suis assis dans un joli café du centre-ville ce samedi matin, j'écoute ce nouveau single exceptionnel de Soundwalk Collective intitulé Eternity (Jim Jarmusch Remix), et je remarque avec ébahissement à quel point cette ville est plongée dans l'ambiance Halloween, me donnant l'impression de faire partie d'un livre de Stephen King ! :) Le soleil très brillant et le ciel bleu clair ne correspondent pas vraiment à l'ambiance actuelle, l'ensemble du paysage est encore assez enchanté avec toutes ces feuilles de couleur rouge et jaune au premier plan d'une toile bleue si parfaite ! Un bon début pour aujourd'hui !

J'ai rencontré Sef quelques années avant de rejoindre Your Favorite Enemies (le groupe dans lequel nous étions tous avant d'être avec Alex Henry Foster & The Long Shadows), et à ce jour, il me surprend toujours, m'intrigue, m'étonne, et - bien sûr – me trouble un peu, même si nous avons toujours eu une relation fascinante ! Il a été un ami d'Alex avant même que je ne le sois et a été membre fondateur de tous les projets musicaux auxquels Alex a donné naissance, contribuant toujours avec sa signature unique. Sef est vraiment comme un scientifique fou des sons et des bruits, toujours intrigué et assoiffé de raffut inédit !

Entre vous et moi, j'ai toujours pensé que la mère de Sef avait été kidnappée par une créature de l'espace intersidéral pendant un petit moment et qu'elle était revenue enceinte. Je suis également très sceptique quant à la passion de Sef pour de nouveaux horizons sonores, car ce sont peut-être des signaux envoyés à une vie extérieure qui attend le bon moment pour revenir le chercher !

Sérieusement, Sef a été un acteur principal et un contributeur aux voyages sonores d'Alex depuis leur première rencontre. Il joue de la guitare, du système modulaire Moog, du kamancheh, même le violon s'est récemment ajouté à cette liste déjà impressionnante, et des claviers de toutes sortes et de toutes tailles font de plus en plus partie de ses propres créations musicales. Il a sorti deux albums sous son nom et il a fait la première partie d'Alex presque tous les soirs lors de notre dernière tournée estivale ! Sef est également ambassadeur d'Orange Amps, Boss FX, Chase Bliss et quelques autres !

C'est un vrai plaisir pour moi de partager sa réponse à ma question : "Comment te prépares-tu avant d'aller en studio en sachant que tu vas travailler sur un nouvel album avec Alex ?"

Tout d'abord, Alex prend toujours le temps de méditer, de réfléchir sur une idée ou un concept précis, quelque chose qui lui tient à cœur, avant d'exposer l'âme et le cœur d'un projet. Il partagera ensuite ses réflexions et sa vision du projet avec nous cinq. Ça vient toujours avec des artistes / groupes, d'albums et de chansons spécifiques, pour traduire l'approche artistique du projet à venir.

J'ai le privilège de travailler dans le studio secondaire de notre QG à Drummondville. C'est là que j'enregistre tous les différents sketchs et les idées musicales, j'apprends de nouveaux instruments et je fais beaucoup d'explorations sonores (sans tuer les oreilles de personne !). J'ai toujours des notes à proximité, soit d'une conversation, soit d'un SMS, soit d'un e-mail d'Alex concernant le projet. Depuis Windows in the Sky, j'envisage les différents projets plus comme la bande originale d'une histoire ; J'aurai des images dans ma tête qui seront alimentées par les mots qu'Alex a partagés avec nous. Ce que j'aime là-dedans, c'est le fait que la vision originale est en mouvement constant.

Une fois qu'Alex nous a partagé cette histoire, à travers ce qu'il vit et expérimente au quotidien, de nouvelles idées surgissent, parfois pour implémenter quelque chose de déjà partagé. Il m'enverra de nouvelles chansons qu'il a découvertes pour s'en inspirer et se rapprocher du cœur de ce qu'il veut communier à travers le projet. Cela m'aide à remettre en question ce qui me viendrait naturellement lorsque je compose de la musique, à creuser plus profondément ou à aller dans une nouvelle direction. J'envoie à Alex les différents sketchs et idées musicales que je crée, et chaque fois que quelque chose m'emballe trop, j'enregistre un petit extrait sur mon téléphone et le lui envoie avant d'aller au bout de l'idée !

Merci beaucoup d'avoir lu ce message jusqu'Ă  la fin ! Je vais en avoir 4 autres comme celle-ci pour vous !

Alerte Scoop - Assurez-vous de lire mon message de la semaine prochaine, car il va contenir une surprise incroyable et inattendue ! Petit indice : Ça commence par V !

Ton ami et hĂ´te,
Jeff

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