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A Word From Alex Henry / Un Mot D'Alex Henry

Voir plus bas pour le mot d'Alex Henry en français

AS PEACEFUL REBIRTH SLOWLY SETS IN

Alex Henry Foster

September 2020

My dear friends,
I hope you are doing great, that you aren’t letting the distressing and confusing state of our present world corrupt your faith in upcoming better days, especially as it feels like faith is becoming one of the most precious and essential parts of our lives now that everything seems so fragile, impermanent and unpredictable. As I shared with intimate friends after a dear one recently lost his battle against desperation, I’m hardly able to endorse the “new normal” expression. It might as well be a denial of the potential permanent reality we all live in, or a total rejection of what such “new normal” implies for someone who believes in the intimate uplift of human communions. For me, it’s not about conspiracy or delusion, nor about hanging out, even though I miss every aspect of it… It’s a pondering on the idea of a life deprived of real personal connections, from a friendly hug to a loving kiss, as the image of holding hands as an act of defiance doesn’t resonate in my heart and soul. It’s a conflicting reality for me, just like it must be for you all. Hope, like faith, is intangible in so many ways, which is probably why I had to do something concrete and palpable following my friend’s passing. The “ALIVE.” project is something I can not only hold on to but something real and honest that I could share with you all, a way to say “it’s alright to be scared, depressed, worried or even admit that we don’t want to think about any of it, that we just want life to be lived.”. It’s all part of being alive.

EVOLVING THROUGH THE INVISIBLE

In fact, besides the “ALIVE.” project, I wanted to keep on feeding the emancipative stream I have been experiencing ever since I released my album “Windows in the Sky” back in November of 2018. That renewed enthusiasm towards life has been long-time coming for me. I’m slowly admitting to myself - or maybe just realizing it - just how far I had drifted over the years, just how desperately lost I was before I would finally and gratefully crash in Tangier. Those last 5 years were like a slow kind of self-destructive suicide. That’s why it’s now fundamental for me to keep on evolving in that bright light I find myself in and to share its peaceful essence with you. Turning that hopeful perspective into a distinct and manifest incarnation is a perfect answer to the instinctive way I have to isolate myself. And I knew that coming back home after being surrounded by so many uplifting experiences and upbeat motions would be a significant transition for me. So rather than keeping a distance with that affective reality by simply being busy, I decided to fully dwell on that very slow kind of contemplative and reflective life it is for me to be home by looking into things I never took the time to invest myself in, to let those rebirth-like thrilling sensations keep on building on my newly-awakened life foundation.

MY VIEW ABOUT ART & COMMERCE

Therefore, you will see several major changes happening in the upcoming weeks and months, the first one being the new creative hub I created to host my online store, “The Club”, and diverse personal projects. My vision of art and commerce has always been significantly different from that of others. From the moment I released the very first DIY album of my band Your Favorite Enemies back in 2007 for $10, shipping included, all over the world, regardless of all our advisors prompting us not to do so, the same reasons apply for why we kept on declining record deals over the years; not only to be able to do whatever we wanted, but to have all the latitude necessary to honor those taking a chance with our music by always setting a fair-pricing based on our cost price rather than our potential profit margin. That is and has always been our collective ethos.

To this day, I always take great pride in those inclusive and social values. In fact, it’s based on the idea of offering you the best possible quality at the lowest possible price that we became the independent artists and entrepreneurs that we are today. It’s a desire to share something with you that always turns into newly-learned skills, from establishing our own recording studio, to learning how to print and manufacture our own merchandising, up to cutting our own vinyls and having our own multi-media facilities. All of it is based on that urging necessity to make that profound desire to commune with others something tangible. It has always been at the center of our values and the core of our lifestyle.

We all come from very humble family backgrounds, blue-collars at best, so my preoccupation regarding commerce has always been to make sure that anyone looking to support and connect with us would not only be served with the same highly-regarded service offered by the prestigious boutiques I’ve never been able to afford an item from, but also to make sure people will know how thankful I am for them to “invest” their hard-earned money in me, something I always see as a precious and never-to-be-taken-for-granted privilege. And I do wish you feel it whenever you order on my store, exchange messages, or meet me in person, as that’s important for me.

FROM “YFE STORE” TO “HTR STORE”

One of the first changes you will notice, especially if you’ve been used to login on the YFE Store to share any of the projects we have been communing with you since 2007, is the fact that my new store is now be located on Hopeful Tragedy Records websites, which is Jeff’s and my record label.

Such a decision might not seem like a major structural uplift, especially as you’ll be automatically redirected to the new HTR Store when trying to access the old YFE Store, but its implication is more than symbolic. The main reason why I wanted to operate that change was to offer a more comprehensive structure of my store, allowing better navigation through my present “Alex Henry Foster” solo endeavors, but also to offer an easier way for anyone unfamiliar with the music and different projects I crafted over the 10-year span I spent with my band Your Favorite Enemies - and to do so in a more comprehensive manner.

In the same spirit, you’ll be able to discover Sef’s personal music universe (the guitar player in The Long Shadows and Your Favorite Enemies), along with personal friends’ creative outlets I have supported over the years through Hopeful Tragedy Records.

I know that such a transformation may come as quite a “surprise” for the ever-magnificently-faithful YFE friends and fans, but as much as I don’t want you to be sad or troubled by my decision to keep on exploring my recent solo journey and therefore leave the band on hold indefinitely, I can assure you that whatever may come for me in the near or distant future, I will always honor Your Favorite Enemies’ legacy with the same loving passion that I used to completely invest myself in with the band for more than a decade. I’m utterly sensitive to what the band means for everyone who shared its wonderful journey with us.

ONE UNIQUE STORE PLATFORM

As I was looking to improve the whole store experience rather than simply operating an aesthetic makeover, I decided to completely change the store platform and depart from the way we used to serve you for over the last 10 years or so.

By doing so, you will see that there will no longer be 4 stores to choose from like we used to have. Everything is now in one same place. But there’s nothing to worry about, I made sure you would be able to navigate and read the projects’ descriptions in the language of your choice, like you have always have been able to do so. Therefore, language and navigating options in English, Japanese, and French will be available, as it has always been absolutely imperative for me to do so. In addition, German will also be available, thanks to our dear friend Marcel who has translated the whole store content for us to be able to serve our German friends in their own language from now on. Other language additions are foreseen as well.

So, besides having to create yourself a new account on your first purchase, you will pretty easily notice the several benefits of that platform change, may it be the store speed in itself, a personal account featuring all your previous purchase history, following your first purchase on the store, as much as an easier way to navigate through the content and a live chat inquiry service to only mention a few of the new additions. Let’s just say that you’ll greatly benefit from the whole simplification of it all and new overall experience on the store.

THE “SECRET FAMILY CULT CLUB” WILL NOW BE KNOWN AS “THE CLUB” WITH A NEW HUB & A PRIVATE SPACE

After already being in an ongoing transformative motion for a few months now, I wanted to redefine what has been known for almost a decade as the SECRET FAMILY CULT CLUB, by not only changing its name to the shortened appellation “THE CLUB”, but also by reimagining its core nature and its structural functionality. Therefore, I teamed up with Jeff, who is now in charge of “The Club”, to offer an exclusive section where members will be able to log in in order to read his exclusive news posts, to access their free EP downloads, to have exclusive store content, as well as access to pre-sales on limited and collectible items, such as our lathe-cut vinyl collection, and to be part of different contests, get unique coupons and of course the special annual theme membership package (that will shortly be revealed). All that with the same personal connection that untimely led me to create “The Club” in the first place and Jeff’s true dedication to making it a place to share, may it be about poignant subjects or simply to have fun.

SINGLE MUSIC

Another significant improvement to the store will come through the “Single Music” services implementation, which will greatly simplify the way we offer you projects pre-sales and pre-saves, downloadable content following an album purchase and so on. But what was even more important for me remains the ability to offer you a lossless MP3/FLAC/WAV download quality of my music.

US DOLLAR CURRENCY

One of the most puzzling problems when doing e-commerce based on social values remains the currency in use, as no matter how we tried to look at it, it remained the most challenging aspect of it, especially when we decided to have a unique store rather than the 4 stores like we had before. Since most of you were already paying in US dollars (the price being adjusted to your currency at the end of the transaction), we thought it would be easier to keep that currency for everyone, especially as it is a general and common way to do so, so most of you won’t see any difference.

Those who will see a significant difference are our friends from France who, based on the French regulations at the time we set our former store in 2007, had to be in their local currency which was Euro. By adopting the US dollar currency, you will benefit from the Euro’s higher value instantly. For more than 10 years of having to pay between 5% to 10% more than anyone else, it is now a more-than-fair adjustment.

As for our friends from Quebec and Canada, you were at the center of our preoccupations from the moment we started to envision that major store makeover, as we would no longer have the ability to make you pay in Canadian dollars, which is roughly 25% less than the American dollars. I wasn’t able to accept the fact that you would have to absorb a 25% price raise simply because I wanted to change the store, and since nothing could by-pass the unique currency problem, we have decided to offer a 25% discount code to everyone living in Canada. The store will automatically detect where you are from, and a message with the code will appear if you are eligible. You will however have to add it manually to your cart at checkout. As of now, it is the best way we could think of to compensate for the low value of the Canadian dollar.

Again, I’m very transparent and trust we won’t have to police anyone who tries to use that code despite not living in Canada!

NEW PAYMENT OPTIONS AND CREDIT ALTERNATIVES

Another major improvement you’ll be happy about is related to the integration of new payment options and credit alternatives, as, besides PayPal, you’ll be able to use most major credit cards at checkout from now on.

Besides your several inquiries for us to implement the possibility to use credit cards to place your orders, you were also numerous to ask if we would consider the possibility to add what’s becoming increasingly popular in the ever-expanding e-commerce universe, which is payment in 4 instalments. As you pointed out, major brands are now using that alternative payment method that basically consists of buying today and splitting the amount into 4 equal payments to be paid over a certain period of time without any interest.

To be honest, this option became the subject of a good conversation between us as my concerns about credit options on my store have always been to make sure we weren’t implicitly encouraging anyone to get into debt in order to support us and to commune with us through all the projects we are giving life to. I know it may sound strange to read, especially as we are in fact offering you to share those projects with us via a store, but it’s nonetheless always a concern for me, which is also the reason beneath the very careful way by which I not only set the pricing on items but make sure I’m responsible with my projects’ release frequency. For me, it’s part of honoring our personal relationship, always.

So after debating on the social, moral, economical paradox that is art and commerce, we nonetheless looked into several companies offering that 4 payments option and finally decided to offer you the services of “FOUR”, and this for several reasons. The first one of them being their engagement to protect and never share their clients’ data with any third party, the second one being the impeccable reputation of the company and finally its international support, as most other companies such as “After Pay” are only operating in North America. I’m inviting you to carefully read about how it works before using it, even though it is pretty simple, like I tried it myself before deciding to implement it as a payment alternative on the store. The details are here: https://paywithfour.com

FLAT RATE SHIPPING

*This picture is a dramatization, real couriers are being used... It looked pretty cool, though!

As you know, COVID brought several challenges for everyone not named Amazon or Walmart, especially regarding shipping. It was especially true for us since we share limited and collectible vinyl editions with you. As we used to ship everything from Canada, it implied a 12 to 16-week international delivery delay, no tracking number, and a “good luck” type of look from the clerks every time we shipped in the past - and that was pre-COVID. But we took the decision to use private couriers to avoid the unbelievable delays and to ensure you would have a tracking number as well. Since using those couriers’ services from Canada was financially impossible, if not totally crazier than the idea of using a private courier in itself, we decided to drive to the United States every 2 weeks to use American couriers who were less expensive. So Marjo, from whom you may have received a phone call or an email to make sure everything was fine with your packages, is the one taking care of your packages from our church facilities to the US couriers, enabling us to keep on sharing our projects with you without having you to pay a ridiculous amount of money for shipping. We had included those costs in the price of our items for a certain time.

After several discussions on the matter, I decided that rather than rise the prices of our items, I would add a $10 flat rate shipping fee to help us cover the private couriers’ price, as well as the customs and taxes we also cover for you. It is important for me to be transparent with you. Some places average a little more, while other places are less expensive, so based on our shipping fees during the last couple of months, I thought that $10 was a reasonable amount to ask from you to maintain the present courier shipping services we currently offer you. We’ll see how it goes in the future, but that’s how I presently see it.

And we intend to keep on doing our 14 to 16-day courier shipping practice.

A TIME TO REFLECT, A MOMENT TO CONTEMPLATE

So these are some of the most important changes and transformations that have taken place on the store and “The Club”, but also a little overview of my vision and values regarding art and commerce. It is always important for me to be transparent and to let you know the details behind the decision process, as it’s my way to honor your friendship, your support, and your trust.

I hope that you are as excited and enthusiastic as I am with all those transformative and evolving projects, as regardless of the highly emotional dimension of it all, I’m incredibly grateful to share what is still for me a new creative, human, and emancipative journey… it means a lot to me, really.

As for now, even though it was quite strange for me to be back home after having spent a little more than 6 months on the road and at the studio, basically living in and out of my suitcases, I’m glad to finally be able to get a bit of rest in the middle of the wonderful highlands, their mountains and forests, with my 2 dogs Leonard and MacKaye. It’s time for me to reflect on the last 18 months and take a moment to contemplate what I would like to give life to. I no longer fear the blurry nature of the unknown I tried to avoid most of my life. It’s actually quite galvanizing to explore the invisible and to close my eyes without having to deal with the usual anxiety of what may be next… I guess I’m somehow discovering what it means to be “ALIVE.”, as a peaceful rebirth slowly sets in.

Take care of yourselves, my dear friends, and keep your hopeful spirit in bloom!

Your friend and brother,

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ALORS QU’UNE PAISIBLE RENAISSANCE PREND PLACE

Alex Henry Foster

Septembre 2020

Mes chers amis,
J'espère que vous allez bien, que vous ne laissez pas l'état pénible et déroutant de notre monde actuel corrompre votre foi dans les jours meilleurs à venir, d'autant plus qu’il semble que la foi devient l'une des choses les plus précieuses et essentielles de notre vie maintenant que tout semble si fragile, éphémère et imprévisible. Comme j’en ai parlé avec des amis intimes après qu'un être cher a récemment perdu sa bataille contre le désespoir, je suis à peine en mesure d'approuver l'expression « nouvelle normalité ». Cela pourrait aussi bien être un déni de la réalité permanente potentielle dans laquelle nous vivons tous, ou un rejet total de ce que cette « nouvelle normalité » implique pour quelqu'un qui croit en l'élévation intime des communions humaines. Pour moi, il ne s'agit pas de complot ou d'illusion, ni de sortir, même si chaque aspect me manque… C'est une réflexion sur l'idée d'une vie privée de véritables relations personnelles, d'une étreinte amicale à un baiser d'amour, comme l’image de se tenir la main comme un acte de défi ne résonne pas dans mon cœur et mon âme. C’est une réalité contradictoire pour moi, tout comme elle doit l’être pour vous tous. L’espoir, comme la foi, est intangible à bien des égards, c’est probablement pourquoi j’ai dû faire quelque chose de concret et de palpable après le décès de mon ami.Le projet « ALIVE. » est quelque chose auquel je ne peux pas seulement m'accrocher, mais quelque chose de réel et d'honnête que je pourrais partager avec vous tous, une façon de dire : « C’est ok d'avoir peur, d'être déprimé, inquiet ou même d'admettre que nous ne voulons pas penser à ça, que nous voulons juste vivre notre vie. » Tout cela fait partie de la vie.

ÉVOLUER À TRAVERS L'INVISIBLE

En fait, en plus du projet « ALIVE. », je voulais continuer à nourrir ce courant d’émancipation que je vis depuis que j'ai sorti mon album « Windows in the Sky » en novembre 2018. Cet enthousiasme renouvelé pour la vie fut long pour moi à acquérir. Je m'admets lentement - ou peut-être que je le réalise simplement - à quel point j'avais dérivé au fil des ans, à quel point j'étais désespérément perdu avant de m'écraser enfin et avec gratitude à Tanger. Ces 5 dernières années ont été comme une sorte de suicide à petit feu autodestructeur. C’est pourquoi il est désormais fondamental pour moi de continuer à évoluer dans cette lumière vive dans laquelle je me trouve et de partager son essence paisible avec vous. Transformer cette perspective pleine d'espoir en une incarnation distincte et manifeste est une réponse parfaite à la façon instinctive dont je dois m'isoler. Et je savais que rentrer à la maison après avoir été entouré par tant d'expériences édifiantes et d’optimisme serait une transition importante pour moi. Alors plutôt que de garder une distance avec cette réalité affective en me tenant simplement occupé, j'ai décidé de demeurer pleinement dans ce mode de vie contemplatif et réflexif en étant à la maison et en m’attardant sur ce sur quoi je n'ai jamais pris le temps de m'investir, pour laisser ces sensations palpitantes de renaissance continuer à être les bases de ce nouveau souffle de vie pour moi.

MA PERSPECTIVE SUR L'ART ET LE COMMERCE

Par conséquent, vous verrez plusieurs changements majeurs se produire dans les semaines et les mois à venir, le premier étant la nouvelle plateforme que j'ai créée pour héberger ma boutique en ligne, “Le Club”, et divers projets personnels. Ma vision de l'art et du commerce a toujours été très différente de celle des autres. Dès le moment où j'ai sorti le tout premier album DIY de mon groupe Your Favorite Enemies en 2007 pour 10$, frais de port inclus, partout dans le monde, malgré l’avis défavorable de tous nos conseillers, les mêmes raisons s'appliquent concernant nos refus de contrat avec quiconque au fil des ans; non seulement pour pouvoir faire ce que nous voulions, mais pour avoir toute la latitude nécessaire pour honorer ceux qui donnent une chance à notre musique en fixant toujours un prix juste basé sur notre prix de revient plutôt que sur notre marge bénéficiaire potentielle. C'est et a toujours été notre éthique collective.

À ce jour, je suis toujours très fier de ces valeurs inclusives et sociales. En fait, c'est sur la base de l'idée de vous offrir la meilleure qualité possible au prix le plus bas possible que nous sommes devenus les artistes et entrepreneurs indépendants que nous sommes aujourd'hui. C'est un désir de partager avec vous quelque chose qui se transforme toujours en compétences nouvellement acquises, de la création de notre propre studio d'enregistrement à l'apprentissage de l'impression et de la fabrication de notre propre merchandising, en passant par la découpe de nos propres vinyles et la possession de nos propres installations multimédias. Tout cela est basé sur cette nécessité impérieuse de rendre tangible ce désir profond de communier avec les autres. Elle a toujours été au centre de nos valeurs et au cœur de notre mode de vie.

Nous venons tous de milieux familiaux très modestes, au mieux de milieux ouvriers, donc ma préoccupation concernant le commerce a toujours été de m'assurer que quiconque cherchant à nous soutenir et à connecter avec nous ne serait pas seulement servi à la hauteur des boutiques prestigieuses dans lesquelles je n'ai jamais pu m'offrir un article, mais aussi de m'assurer que les gens sauront à quel point je leur suis reconnaissant d'avoir « investi » leur argent durement gagné en moi, quelque chose que je considère toujours comme un précieux privilège à ne jamais prendre pour acquis. Et je souhaite que vous le ressentiez chaque fois que vous commandez sur ma boutique, quand nous échangeons des messages ou que nous nous rencontrons en personne, car c'est important pour moi.

DU « YFE STORE » AU « HTR STORE »

L'un des premiers changements que vous remarquerez, en particulier si vous aviez l’habitude de vous connecter sur le YFE Store pour voir les différents projets que nous partageons avec vous depuis 2007, est le fait que ma nouvelle boutique est désormais située sur les sites web de Hopeful Tragedy Records, qui est la maison de disques de Jeff et moi-même.

Une telle décision peut ne pas sembler être une amélioration structurelle majeure, d'autant plus que vous serez automatiquement redirigé vers le nouveau HTR Store si vous essayez d'accéder à l'ancien YFE Store, mais son implication est plus que symbolique. La principale raison pour laquelle je voulais opérer ce changement était d'offrir une structure plus complète de ma boutique, permettant une meilleure navigation à travers mes projets actuels en solo via « Alex Henry Foster », mais aussi d'offrir un moyen plus simple pour quiconque ne connaît pas la musique et les autres projets que j'ai créés au cours des 10 années passées avec mon groupe Your Favorite Enemies - et pour le faire de manière plus compréhensible.

Dans le même esprit, vous pourrez découvrir l’univers musical personnel de Sef (le guitariste de The Long Shadows et Your Favorite Enemies), ainsi que les projets créatifs d’amis personnels que j’ai soutenus au fil des ans via Hopeful Tragedy Records.

Je sais qu'une telle transformation peut constituer une « surprise » pour les amis et les fans de YFE toujours magnifiquement fidèles, mais je ne veux pas que vous soyez triste ou troublé par ma décision de continuer à explorer mon récent voyage en solo et donc laisser le groupe en pause pour un temps indéterminé. Je peux vous assurer que quoi qu'il puisse arriver pour moi dans un avenir proche ou lointain, j'honorerai toujours l'héritage de Your Favorite Enemies avec la même passion qui était la mienne avec le groupe depuis plus d'une décennie. Je suis tout à fait sensible à ce que le groupe signifie pour tous ceux qui ont partagé son merveilleux voyage avec nous.

UNE SEULE BOUTIQUE

Comme je cherchais à améliorer l'expérience globale de la boutique plutôt que de simplement opérer un relooking esthétique, j'ai décidé de changer complètement la plateforme de celle-ci et de m'éloigner de la façon dont nous vous servions au cours des 10 dernières années.

En faisant cela, vous verrez qu'il n'y aura plus 4 boutiques parmi lesquelles choisir comme nous avions l'habitude de faire. Tout est maintenant au même endroit. Mais il n'y a pas de quoi s'inquiéter, je me suis assuré que vous seriez en mesure de naviguer et de lire les descriptions des projets dans la langue de votre choix, comme vous avez toujours pu le faire. Par conséquent, les options de langue et de navigation en anglais, japonais et français seront disponibles, car il a toujours été absolument impératif pour moi de le faire. De plus, l'allemand sera également disponible, grâce à notre cher ami Marcel qui a traduit tout le contenu de la boutique pour que nous puissions désormais servir nos amis allemands dans leur propre langue. D'autres ajouts linguistiques sont également prévus.

Ainsi, en plus d'avoir à créer vous-même un nouveau compte lors de votre premier achat, vous remarquerez assez facilement les nombreux avantages de ce changement de plateforme, que ce soit la vitesse de la boutique en soi, un compte personnel contenant tout votre historique d'achat précédent à partir de votre premier achat sur la boutique, ainsi qu'un moyen plus facile de naviguer dans le contenu et un service de chat en direct pour ne mentionner que quelques-uns des nouveaux ajouts. Disons simplement que vous bénéficierez grandement de toute la simplification de tout cela et de la nouvelle expérience globale sur la boutique en ligne.

LE « SECRET FAMILY CULT CLUB » SERA MAINTENANT APPELÉ « LE CLUB » AVEC UNE NOUVELLE PLATEFORME ET UN ESPACE PRIVÉ

Après une transformation en cours depuis quelques mois maintenant, je voulais redéfinir ce qui est connu depuis près d'une décennie sous le nom de SECRET FAMILY CULT CLUB, en changeant non seulement son nom en l'appellation raccourcie « LE CLUB », mais aussi en réinventant sa nature fondamentale et sa fonctionnalité structurelle. Par conséquent, je me suis associé à Jeff, qui est désormais en charge de « Le Club », pour proposer une section exclusive où les membres pourront se connecter afin de lire ses nouvelles exclusives, d'accéder à leurs téléchargements de EP gratuits, d'avoir du contenu exclusif de la boutique, ainsi que l'accès aux pré-ventes d'articles limités et de collection, tels que notre collection de vinyles lathe cut, et faire partie de différents concours, obtenir des coupons uniques et bien sûr recevoir l’ensemble d’adhésion à thème annuel (qui sera bientôt révélé). Tout cela avec le même lien personnel qui m'a conduit inopinément à créer « Le Club » en premier lieu et le véritable dévouement de Jeff à en faire un lieu de partage, qu'il s'agisse de sujets poignants ou simplement de choses plus drôles.

SINGLE MUSIC

Une autre amélioration significative de la boutique passera par la mise en place des services de « Single Music », qui simplifiera grandement la façon dont nous vous proposons des projets de pré-vente et de pre-save, du contenu téléchargeable suite à l'achat d'un album, etc. Mais ce qui était encore plus important pour moi reste la possibilité de vous offrir une bonne qualité de téléchargement MP3 / FLAC / WAV de ma musique.

MONNAIE EN DOLLAR US

L'un des plus gros casse-tête du commerce électronique basé sur des valeurs sociales reste la monnaie utilisée, car peu importe la façon dont nous avons essayé de tout évaluer, elle est restée l'aspect le plus difficile, surtout lorsque nous avons décidé d'avoir une boutique unique plutôt que les 4 boutiques comme nous avions auparavant. Étant donné que la plupart d'entre vous payaient déjà en dollars américains (le prix étant ajusté à votre devise à la fin de la transaction), nous avons pensé qu'il serait plus facile de conserver cette devise pour tout le monde, d'autant plus qu'il s'agit d'une manière générale et courante de le faire. Donc, la plupart d'entre vous ne verront aucune différence.

Ceux qui verront une différence significative sont nos amis de France qui, sur la base de la réglementation française à l'époque où nous avons ouvert notre ancienne boutique en 2007, devaient être dans leur monnaie locale qui était l'euro. En adoptant la devise du dollar américain, vous bénéficierez instantanément de la valeur plus élevée de l’euro. Depuis plus de 10 ans à payer entre 5% et 10% de plus que quiconque, c'est maintenant un ajustement plus que juste.

Quant à nos amis du Québec et du Canada, vous étiez au centre de nos préoccupations dès le moment où nous avons commencé à imaginer ce grand relooking de la boutique, car nous n'aurions plus la capacité de vous faire payer en dollars canadiens, soit environ 25% moins que les dollars américains. Je n'ai pas pu accepter le fait que vous deviez subir une augmentation de prix de 25% simplement parce que je voulais changer de boutique, et comme rien ne pouvait contourner le problème de devise unique, nous avons décidé d'offrir une réduction de 25% via un code spécial à toute personne vivant au Canada. La boutique détectera automatiquement d'où vous venez et un message avec le code apparaîtra si vous êtes éligible. Vous devrez cependant l'ajouter manuellement à votre panier lors du paiement. À l'heure actuelle, c'est la meilleure façon de faire pour compenser la faible valeur du dollar canadien.

Encore une fois, je suis très transparent et je suis convaincu que nous n’aurons pas à contrôler quiconque essaiera d’utiliser ce code sans vivre au Canada !

NOUVELLES OPTIONS DE PAIEMENT ET ALTERNATIVES DE CRÉDIT

Une autre amélioration majeure qui vous plaira est liée à l'intégration de nouvelles options de paiement et alternatives de crédit, car, outre PayPal, vous pourrez désormais utiliser la plupart des principales cartes de crédit lors du paiement.

Outre vos nombreuses demandes de renseignements pour que nous mettions en œuvre la possibilité d'utiliser des cartes de crédit pour passer vos commandes, vous étiez également nombreux à nous demander si nous envisagerions la possibilité d'ajouter ce qui devient de plus en plus populaire dans l'univers du e-commerce en constante expansion, à savoir le paiement en 4 fois. Comme vous l'avez souligné, les grandes marques utilisent maintenant cette méthode de paiement alternative qui consiste essentiellement à acheter aujourd'hui et à diviser le montant en 4 paiements égaux à payer sur une certaine période de temps sans aucun intérêt.

Pour être honnête, cette option a fait l'objet d'une bonne conversation entre nous car mes préoccupations concernant les options de crédit sur ma boutique ont toujours été de m'assurer que nous n'encouragions implicitement personne à s'endetter afin de nous soutenir et de communier avec nous à travers tous les projets auxquels nous donnons vie. Je sais que cela peut paraître étrange à lire, d'autant plus que nous vous proposons en fait de partager ces projets avec nous via une boutique, mais cela me préoccupe toujours, ce qui est aussi la raison derrière la prudence par laquelle je décide des prix des articles, tout en m’assurant de ma responsabilité pour ce qui est de la fréquence avec laquelle je sors mes projets. Pour moi, cela fait partie du respect de notre relation personnelle, toujours.

Ainsi, après avoir débattu du paradoxe social, moral, économique qu’est celui de l'art et du commerce, nous nous sommes néanmoins penchés sur plusieurs compagnies proposant cette option de 4 paiements et avons finalement décidé de vous proposer les services de « FOUR », et ce pour plusieurs raisons. La première étant leur engagement à protéger et à ne jamais partager les données de leurs clients avec des tiers, la seconde étant la réputation irréprochable de la compagnie et enfin son service international, comme la plupart des autres entreprises comme « After Pay » n’opèrent qu’en Amérique du Nord. Je vous invite à lire attentivement comment cela fonctionne avant de l'utiliser, même si c'est assez simple, comme je l'ai essayé moi-même avant de décider de le mettre en œuvre comme alternative de paiement sur la boutique. Les détails sont ici :https://paywithfour.com

EXPÉDITION À TARIF FIXE

*Cette photo est un montage, de vrais transporteurs sont utilisés... Cela avait l'air plutôt cool par contre !

Comme vous le savez, la COVID-19 a amené plusieurs défis pour tous ceux qui ne sont pas nommés Amazon ou Walmart, en particulier en ce qui concerne l'expédition. C'était particulièrement vrai pour nous puisque nous partageons avec vous des éditions de vinyle limitées et de collection. Comme nous avions l'habitude d'expédier tout du Canada, cela impliquait un délai de livraison internationale de 12 à 16 semaines, pas de numéro de suivi et un genre de « bonne chance » de la part des commis chaque fois que nous expédions dans le passé - et c'était avant COVID. Mais nous avons pris la décision d'utiliser des transporteurs privés pour éviter les retards incroyables et pour vous assurer que vous disposiez également d'un numéro de suivi. Comme il était financièrement impossible d’utiliser les services de ces transporteurs depuis le Canada, sinon totalement plus fou que l’idée d’utiliser un transporteur privé en soi, nous avons décidé de nous rendre aux États-Unis toutes les deux semaines pour utiliser des transporteurs américains moins chers. Donc Marjo, de qui vous avez peut-être reçu un appel téléphonique ou un e-mail pour s’assurer que tout allait bien avec vos colis, est celle qui s'occupe de vos colis depuis notre QG jusqu’aux transporteurs américains, nous permettant de continuer à partager nos projets avec vous sans que vous ayez à payer une somme ridicule pour l'expédition. Nous avions inclus ces coûts dans le prix de nos articles pendant un certain temps.

Après plusieurs discussions à ce sujet, j'ai décidé qu'au lieu d'augmenter les prix de nos articles, j'ajouterais des frais d'expédition forfaitaires de 10$ pour nous aider à couvrir le prix des transporteurs privés, ainsi que les droits de douane et les taxes que nous couvrons également pour vous. Il est important pour moi d'être transparent avec vous. Certains endroits ont un prix un peu plus élevé, tandis que d'autres sont moins chers, donc en fonction de nos frais d'expédition au cours des deux derniers mois, j'ai pensé que 10$ était un montant raisonnable à vous demander pour maintenir les services d'expédition que nous vous proposons actuellement. Nous verrons comment cela se passera à l’avenir, mais c’est ainsi que je le vois pour le moment.

Et nous avons l'intention de continuer à faire un service d'expédition de 14 à 16 jours.

UN TEMPS DE RÉFLEXION, UN MOMENT DE CONTEMPLATION

Voici donc quelques-uns des changements et transformations les plus importants qui ont eu lieu sur la boutique en ligne et « Le Club », mais aussi un petit tour d'horizon de ma vision et de mes valeurs concernant l'art et le commerce. Il est toujours important pour moi d’être transparent et de vous faire connaître les détails du processus de décision, car c’est ma façon d’honorer votre amitié, votre soutien et votre confiance.

J'espère que vous êtes aussi excité et enthousiaste que moi avec tous ces projets de transformation et d’évolution, car quelle que soit la dimension hautement émotionnelle de tout cela, je suis incroyablement reconnaissant de partager ce qui est encore pour moi un nouveau voyage créatif, humain et émancipateur… cela signifie beaucoup pour moi, vraiment.

Pour le moment, même si c'était assez étrange pour moi d'être de retour à la maison après avoir passé un peu plus de 6 mois sur la route et au studio, vivant essentiellement dans mes valises, je suis heureux de pouvoir enfin me reposer un peu au milieu des magnifiques plateaux, leurs montagnes et forêts, avec mes 2 chiens Leonard et MacKaye. Il est temps pour moi de méditer sur les 18 derniers mois et de prendre un moment pour réfléchir à ce à quoi je voudrais donner vie. Je n'ai plus peur de la nature floue de l'inconnu que j'ai essayé d'éviter la majeure partie de ma vie. C'est en fait assez galvanisant d'explorer l'invisible et de fermer les yeux sans avoir à faire face à l'angoisse habituelle de ce qui pourrait être ensuite… Je suppose que je découvre en quelque sorte ce que signifie être « EN VIE.», alors qu'une renaissance paisible s'installe tranquillement.

Prenez soin de vous, mes chers amis, et gardez votre esprit d'espoir en vie !

Your friend and brother,

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